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馃實 驴Un exoplaneta con vida? [ 馃幀 DOCUMENTAL ]

A ciento veinte a帽os luz de nosotros, hay un exoplaneta que podr铆a albergar vida. Se llama K2 18b, y es un mundo que te gustar铆a visitar.

K2 18b no es exactamente como la Tierra. Es m谩s como una Supertierra. S铆, es 2,6 veces m谩s grande y casi nueve veces m谩s masivo que nuestro planeta. Los cient铆ficos creen que podr铆a ser un exoplaneta oce谩nico. Lo cual es solo una forma elegante de decir que probablemente tenga una atm贸sfera rica en hidr贸geno y est茅 cubierto por un oc茅ano l铆quido.

Eso significa que K2 18b podr铆a ser el hogar de vida extraterrestre. Solo que tomar铆a mucho tiempo llegar all铆. Si estuvieras corriendo hacia esta roca espacial desde la Tierra, llegar铆as a tu destino en unos 1,3 millones de a帽os. S铆, escuchaste bien. Millones.

El documental:

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驴Un exoplaneta con vida?:

K2 18b tiene mucho metano y di贸xido de carbono en su atm贸sfera. Eso no es exactamente aire respirable. As铆 que a煤n necesitar铆as un traje espacial para caminar en este mundo. Y yo no estar铆a demasiado entusiasmado con su oc茅ano tampoco.

Si un exoplaneta tiene l铆quido, no significa que el l铆quido sea agua. Podr铆a ser metano o amon铆aco, incluso 谩cido. Incluso en nuestro propio Sistema Solar, hay una luna cubierta de lagos l铆quidos. Pero estos son lagos de metano y etano y no recomendar铆a nadar all铆.

K2 18b podr铆a tener una temperatura bastante moderada. Para un exoplaneta, eso es.

A -100 grados cent铆grados, este mundo te parecer铆a incre铆blemente fr铆o.

Ahora, la cosa m谩s emocionante que descubrimos sobre este mundo es que podr铆a tener trazas de sulfuro de dimetilo.

隆Alucinante!

Bueno, en la Tierra, esta mol茅cula solo puede ser producida por seres vivos.

Y eso significa que K2 18b podr铆a albergar vida extraterrestre.

Ahora, no significa que esta vida sea inteligente. Podr铆a ser acu谩tica o microbiana. Tal vez incluso vida compleja si las condiciones para ella son las adecuadas.

No lo sabremos con seguridad a menos que viajemos para explorar este mundo interestelar.

Ahora, 驴c贸mo sabemos todo esto?

Bueno, hicimos que el telescopio espacial James Webb mirara este mundo distante y tomara medidas detalladas de su atm贸sfera.

La mayor铆a de los exoplanetas han sido descubiertos utilizando lo que se llama el m茅todo de tr谩nsito. Es cuando un planeta pasa frente a su estrella y bloquea su luz. Es entonces cuando los cient铆ficos estudian las longitudes de onda alrededor de los planetas. Y algunas de esas longitudes de onda nos pueden decir qu茅 tipo de atm贸sfera tienen esos planetas distantes.

El problema es que los exoplanetas est谩n muy lejos. Tratar de averiguar c贸mo son sus superficies solo mirando a trav茅s de nuestros telescopios m谩s potentes no es f谩cil.

Algunos cient铆ficos argumentan que K2 18b no es una s煤per-Tierra en absoluto, sino un mini-Neptuno. Y eso es una l谩stima porque, como saben, Neptuno es un gigante de hielo. Y si K2 18b tambi茅n es un gigante de hielo, entonces las posibilidades de vida alien铆gena en este planeta no se ven muy bien.

Ahora, no tienes un mill贸n de a帽os para viajar a este mundo y descubrirlo por ti mismo. As铆 que tal vez deber铆amos mirar un mundo que est茅 mucho m谩s cerca de la Tierra. Como Pr贸xima Centauri b.

Pr贸xima Centauri es la estrella m谩s cercana que hemos descubierto. A solo 4,2 a帽os luz de la Tierra. Es parte del sistema estelar Alfa Centauri, con no dos, sino tres estrellas orbitando entre s铆. El exoplaneta Pr贸xima Centauri b orbita solo una de estas estrellas, pero a煤n ver谩s las otras dos estrellas como puntos brillantes en el cielo.

Este exoplaneta es ligeramente m谩s grande que la Tierra y gira inc贸modamente cerca de su estrella anfitriona. Afortunadamente, esa estrella es una enana roja y es mucho m谩s fr铆a y peque帽a que nuestro Sol. Lo cual es una buena noticia porque significa que este planeta no se est谩 tostando como Mercurio.

Los cient铆ficos estiman que Pr贸xima Centauri b tiene una temperatura promedio de aproximadamente -39 grados cent铆grados. Eso es bastante c贸modo en lo que respecta a los mundos alien铆genas.

La mala noticia es que todav铆a no sabemos mucho sobre la gravedad o la atm贸sfera del exoplaneta. Podr铆a ser nuestro mejor candidato para establecer una base interestelar, pero tambi茅n podr铆a tener un entorno hostil inadecuado para el futuro hogar de la humanidad.

Incluso podr铆a tener un oc茅ano. De 谩cido. O algo mortal por el estilo. La 煤nica manera de averiguarlo es viajar all铆. Y si Pr贸xima Centauri b no funciona, no te preocupes. Hay muchos mundos potencialmente habitables ah铆 fuera.

Como 茅ste. Ross 128 b est谩 a 11 a帽os luz de la Tierra. Es el segundo mundo potencialmente habitable m谩s cercano que los cient铆ficos han descubierto. Y es m谩s prometedor que Pr贸xima Centauri b.

El problema es que ambos orbitan alrededor de estrellas enanas rojas. Solo que la estrella anfitriona de Pr贸xima b es mucho m谩s activa y violenta. Ocasionalmente entra en erupci贸n y ba帽a a Pr贸xima b de radiaci贸n. La estrella de Ross 128 b es tranquila y agradable. Y aunque este mundo orbita 20 veces m谩s cerca de su estrella que la Tierra del Sol, sigue estando en la zona habitable. Porque, como he dicho, las enanas rojas son mucho m谩s fr铆as que el Sol. Y por m谩s fr铆o, me refiero a la temperatura.

Este mundo podr铆a tener una temperatura media agradable de 23 grados cent铆grados. Eso es solo un poco m谩s alto que la temperatura media aqu铆 en la Tierra. No s茅 t煤, pero yo podr铆a establecerme all铆.

Ahora bien, no sabemos lo suficiente sobre este mundo para llamarlo nuestro nuevo hogar. Es probable que tenga mucha radiaci贸n da帽ina que alcanza su superficie y su atm贸sfera podr铆a no ser respirable.

Pero hey, eso no es mucho peor que Marte. Con sistemas de soporte vital eficientes en su lugar, podr铆amos hacer que funcione. Adem谩s, esta Super-Tierra podr铆a tener su propia vida.

Si Ross 128 b tuviera vida alien铆gena, podr铆a ser extremadamente diferente de lo que te puedas imaginar. Solo piensa en hacer el primer contacto con una especie alien铆gena. 驴C贸mo ser铆a eso?

Quiero decir, tambi茅n podr铆a salir muy mal. Por un lado, es posible que no sobrevivi茅ramos al viaje a ning煤n exoplaneta, ni siquiera a los m谩s cercanos.

Hasta ahora, hemos descubierto y confirmado m谩s de 5.000 mundos alien铆genas. 63 de ellos son potencialmente habitables. Pero no podemos estar seguros.

La mayor铆a de los planetas que hemos observado son extremadamente aterradores. Hay un exoplaneta que en realidad se parece a la Tierra. Pero este hermoso mundo azul no es el tipo de lugar en el que podr铆as instalarte. Si lo intentaras, estar铆as muerto en segundos.

Pero esa es una historia para otra ocasi贸n. Para otro art铆culo.

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