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¿Encontraremos Extraterrestres?

¡Posible solución a la paradoja de Fermi encontrada! La teoría del bosque oscuro

El universo está lleno de estrellas, y esto no es una novedad, pero hoy en día también estamos bastante seguros de que el universo está lleno de planetas. Quiero decir, la observación ha demostrado que podemos encontrar planetas en todas partes del universo, y, dado que una estrella puede albergar múltiples planetas, los planetas son más numerosos. Hasta ahora, hemos descubierto algo así como 5000 exoplanetas confirmados, y este es un número realmente pequeño para poder hacer predicciones y ciencia precisas.

Por ejemplo, nos llevó dos siglos desarrollar una teoría sobre la evolución estelar y su clasificación. Y el número de estrellas que se necesitaron fue algo así como 250.000. Para llegar a una comprensión similar de los planetas, necesitaremos mucho más que eso, porque son numerosos, pero todos son diferentes.

Esto solo quiere decir que estamos en el comienzo de la era de los exoplanetas, y esperamos que todo cambie en algunos años. Sin embargo, probablemente llevará algún tiempo. Estudiar y comprender los exoplanetas es crucial para obtener pistas sobre la posición filosófica que ocupamos en el universo.

¿Estamos solos? Esta pregunta siempre nos ha perseguido, y parece que no tenemos una respuesta. Pero estamos trabajando en ello.

La llamada Paradoja de Fermi se basa en la suposición de que existen muchos planetas, y que la Tierra no es tan especial. En este caso, dada la multitud de planetas en el universo, ¿cómo es que nunca nos hemos comunicado con extraterrestres? ¿Dónde están todos?

Pero ahora podríamos tener una respuesta.

El documental:

¿Encontraremos Extraterrestres?:

Puede que hayas oído hablar de la paradoja de Fermi antes. Explicado de forma sencilla, plantea la pregunta: \»Si la vida inteligente es común en el universo, entonces, ¿dónde está todo el mundo?\». Bueno, si sabes algo de historia y física, estoy seguro de que también sabrás que Fermi era un físico nuclear, y contribuyó a la creación del primer prototipo de reactor nuclear.

Entonces, ¿qué tiene él que ver exactamente con los extraterrestres? En realidad nunca escribió mucho sobre extraterrestres. Todo comenzó en Los Álamos. Fermi estaba sentado charlando con sus colegas sobre una caricatura que mostraba extraterrestres. Estos extraterrestres fueron encontrados en la ciudad de Nueva York, apareciendo de un platillo volante llevando botes de basura por la ciudad.

Fermi era conocido por su sentido del humor e inteligencia. Era un tipo inteligente. De repente, literalmente de la nada, preguntó: ¿dónde está todo el mundo?

Sus colegas, tan inteligentes como él, sabían a qué se refería. Todos entendieron que Fermi se refería al hecho de que no había ninguna evidencia sólida de extraterrestres por ahí. Nadie se puso nunca en contacto con nosotros. ¿Por qué era eso? ¿Por qué nunca hemos recibido un mensaje o algo para saludarnos? Con su pregunta, Fermi intentaba expresar estos pensamientos. No había ninguna evidencia sólida de que extraterrestres hubieran visitado nuestro gran planeta azul.

Luego, por supuesto, la conversación continuó. Me refiero a que estamos hablando de científicos nerds, de los mejores científicos del mundo. Les gusta tener largas conversaciones sobre cosas geniales. Es por eso que se centraron en el tema del viaje interestelar, donde Fermi concluyó que el vuelo interestelar podría no ser posible, podría no valer la pena el esfuerzo, o la civilización tecnológica no dura lo suficiente para inventar el viaje interestelar.

Ahora bien, no diría que Fermi estaba completamente equivocado, pero ten en cuenta que estamos hablando de 1950. En esa época, los cohetes potentes aún eran un sueño y aún no habían llegado a la órbita terrestre.

Una cosa que tienes que entender sobre esto es… Fermi nunca cuestionó realmente la posibilidad de civilizaciones extraterrestres. Sólo se preguntó a sí mismo: \»¿Podríamos alguna vez viajar por el universo, de una estrella a otra, de un planeta del sistema solar a un exoplaneta?\».

Básicamente, la paradoja de Fermi no fue creada por Fermi. En cualquier caso… a través de todos los miles de millones de años luz del cielo estrellado que se encuentra sobre nosotros, ¿podríamos ser posiblemente la única vida?

Los científicos han explorado esta pregunta durante años. En 1961, el físico Frank Drake desarrolló una ecuación matemática para ayudar a resolverla:

Como civilización, llevamos emitiendo al espacio desde 1974, por lo que, según esta ecuación, incluso si dejamos de existir como especie en 2074, habría 10 civilizaciones inteligentes sólo en nuestra galaxia.
Para desglosar aún más estos números, los científicos utilizan la escala de Kardashev, que divide la vida inteligente en tres categorías.

Las civilizaciones de tipo 1 pueden utilizar toda la energía disponible en su planeta natal (nos acercamos a esto; la mayoría de los científicos coinciden en que actualmente estamos en un 0,7 en la escala de Kardashev, siendo un tipo 1 completo aproximadamente dentro de un siglo). Las civilizaciones de tipo 2 pueden controlar y canalizar toda la energía de su estrella anfitriona, y las de tipo 3 tienen acceso a una potencia equivalente a la de su galaxia anfitriona.

Incluso antes de la ecuación de Drake y la escala de Kardashev, muchos científicos estaban convencidos de que debía haber una plétora de civilizaciones inteligentes esparcidas por la galaxia. Pero la pregunta sigue siendo: si hubiera civilizaciones dispersas entre las estrellas por miles de millones, ¿por qué no hemos oído hablar de ellas? De estas preguntas, la ecuación de Drake y la escala de Kardashev nació la verdadera paradoja.

La Vía Láctea tiene unos 10 mil millones de años y 100.000 años luz de diámetro. Si los alienígenas tuvieran naves espaciales que pudieran viajar al 1% de la velocidad de la luz, la galaxia ya podría haber sido colonizada 1.000 veces. ¿Por qué no hemos sabido nada de ninguna otra vida?

Ahora, realmente no tenemos idea de cuántas civilizaciones alienígenas avanzadas podría haber ahí fuera, y los parámetros de la ecuación de Drake están lejos de estar definidos con absoluta certeza.

Aún así, se han sugerido muchas soluciones a la Paradoja de Fermi a lo largo de los años. Una de ellas se llama la Teoría del Bosque Oscuro.

Según este escenario, hay que imaginar el universo como un vasto bosque oscuro, con los humanos viviendo en la Tierra al igual que cualquier otro espacio alienígena viviendo en su propio planeta, en algún lugar ahí fuera. Sólo que… los alienígenas son los cazadores, esperando atraparnos.

Por supuesto, el cazador no hace ruido ni enciende una antorcha para llamar la atención, de lo contrario, podríamos verlo y huir.

Por supuesto, nadie dijo que el cazador sea malvado, y tal vez ser notado sea inofensivo, pero ¿y si al ser notado, llamamos la atención de otro?

¿Qué pasaría si otro competidor nos notara?

Si bien la idea de la teoría del Bosque Oscuro proviene de una novela, puede ser una solución a la paradoja de Fermi. No estamos seguros de los extraterrestres y las formas de vida inteligente que existen. No sabemos si son malvados o buenos. No sabemos nada sobre ellos, así que probablemente deberíamos ser cuidadosos cuando se trata de comunicarnos con ellos…

Aunque los humanos aún no tengamos viajes interestelares, sabemos cómo comunicarnos con los extraterrestres. Sabemos cómo enviar señales a otras galaxias. Es posible que los viajes interestelares no sean posibles ahora mismo, ¡pero la comunicación interestelar está disponible!

Por ejemplo, la forma más simple de comunicarse con otra civilización alienígena es el láser. Los láseres son potentes haces de luz. Una vez que envías uno, comenzará a viajar a la velocidad de la luz en el universo, llegando a estrellas, planetas y cometas. Por supuesto, la velocidad de la luz es finita, a pesar de ser muy rápida. Esto significa que las señales se verían afectadas por retrasos. Pero esto no es un gran problema. Solo es cuestión de tiempo.

En cualquier caso, hemos hecho mucho más que enviar algunas señales láser de radio al universo. La humanidad ha estado transmitiendo señales sin querer al espacio, principalmente radio de alta frecuencia, televisión y radar, durante más de cincuenta años. Nuestras primeras transmisiones de televisión han llegado a varios miles de estrellas cercanas, aunque cualquier espectador alienígena tendría que construir una antena muy grande (de miles de acres de tamaño) para detectarlas.

Hasta ahora, los investigadores de SETI no han estado muy interesados en la radiodifusión. Las razones para esto son varias. Para empezar, somos una civilización tecnológicamente joven. Hemos tenido radio durante unos cien años, pero seguramente hay sociedades que han tenido la capacidad de enviar señales de alta potencia durante decenas de miles, si no millones, de años. En consecuencia, dado que somos los nuevos en el bloque tecnológico, nos conviene escuchar primero.

Algunos también han expresado su preocupación de que la radiodifusión pueda ser peligrosa, literalmente llamando la atención sobre nuestra existencia. Sin embargo, la evidencia de vida tecnológicamente sofisticada en la Tierra ya está llegando al espacio, y no hay forma de recuperar estas transmisiones.

Además, hablando de las señales que enviamos al espacio exterior, las sondas Voyager ya están saliendo del sistema solar, y si hay una civilización inteligente ahí fuera, podrían ser interceptadas. Estas sondas son los representantes de la humanidad en el universo.

¿Es esto bueno o malo? Aún no lo sabemos, pero podemos estar seguros de una cosa: hicimos más que encender la antorcha en el bosque oscuro.

La teoría del Bosque Oscuro es una teoría bastante oscura. Hemos estado gritando nuestra existencia al cosmos durante casi cien años. Cualquier extraterrestre dentro de un radio de cien años luz de nosotros estaría recibiendo un aluvión de señales de radio provenientes de nuestra dirección. Si tuviéramos motivos para evitar que los extraterrestres supieran de nosotros, como pensaba Stephen Hawking, podríamos tener un problema.

¿Por qué no hemos recibido noticias de los extraterrestres todavía? Si esta solución es correcta, se están escondiendo a propósito en la oscuridad del espacio por miedo a la muerte. ¿Deberíamos dejar de transmitir nuestra existencia al universo también entonces? ¿O la vida extraterrestre sería un poco más agradable de lo que hemos sido en nuestra historia?

La paradoja de Fermi: La hipótesis de la Tierra Rara.

Esta hipótesis plantea que la vida y la evolución de la complejidad requieren una combinación de condiciones astrofísicas y geológicas que simplemente no son comunes en nuestro universo. En otras palabras, somos bastante especiales y únicos. Si esta hipótesis fuera cierta, nos encontraríamos en una situación realmente complicada.

La astronomía y, sobre todo, la cosmología actual asumen la prevalencia de vida inteligente en nuestro universo porque creemos que el universo es isótropo. Por isotropía, entendemos que el universo es el mismo en todas las direcciones, a escala macroscópica. Puedes entender la isotropía pensando en una esfera. Si estás en el centro de esta esfera y apuntas hacia diferentes direcciones, nada cambia.

Todo esto también es consistente con el Principio de Copérnico, que argumenta que si algo se toma al azar, es probable que sea representativo de la mayoría. Si traducimos esto en el campo de la astronomía y la cosmología, el principio de Copérnico nos dice que los planetas similares a la Tierra son comunes en nuestro universo.

Necesitamos tal suposición, necesitamos el Principio de Copérnico porque si el universo no fuera isótropo sería muy peligroso, y de hecho casi imposible, hacer estudios cuantitativos de los objetos que observamos, como galaxias, estrellas y planetas. Lo necesitamos para establecer nuestra comprensión matemática del mundo.

Si el Principio de Copérnico no se cumple, entonces la Tierra no es realmente representativa del todo y se encuentra en una clase reservada a muy pocos planetas. Quizás la Tierra sea un caso atípico.

Dado que aún no hemos encontrado ninguna evidencia de inteligencia extraterrestre en el universo, ¿no parecería este el escenario más plausible?

El argumento de la Tierra Rara se basa en dos hipótesis.

La primera es que la vida microbiana es común en los sistemas planetarios.

La segunda establece que la vida avanzada es rara en el universo.

Si combinamos estas dos hipótesis, entendemos que los planetas similares a la Tierra pueden evolucionar a partir de una serie de eventos y circunstancias que son bastante raras, lo que convierte a la Tierra en un lugar muy especial.

Este argumento fue una respuesta a las suposiciones y sesgos inherentes que se identificaron en la Ecuación de Drake, que esencialmente afirma que la vida inteligente debería ser abundante.

Por ejemplo, Ward y Brownlee, autores del libro sobre la hipótesis de la Tierra Rara, escribieron:

\»La solución a la Ecuación de Drake incluye suposiciones ocultas que necesitan ser examinadas. Lo más importante, asume que una vez que la vida se origina en un planeta, evoluciona hacia una complejidad cada vez mayor, culminando en muchos planetas en el desarrollo de la cultura. Eso es ciertamente lo que sucedió en nuestra Tierra\».

También dicen que la vida se originó aquí hace unos 4 mil millones de años y luego evolucionó de organismos unicelulares a criaturas multicelulares con tejidos y órganos, culminando en animales y plantas superiores. Y luego se preguntan si esta historia particular de la vida, una de complejidad creciente a un grado de evolución animal, es un resultado inevitable de la evolución o incluso algo común. ¡Quizás podría ser solo una rara combinación!

Matemáticamente, la Ecuación de Drake se puede expresar como un producto de varios factores.

N es el número de civilizaciones en nuestra galaxia,
R asterisco es la tasa promedio de formación de estrellas,
f p es la fracción de estrellas que tienen planetas,
n e es el número de planetas que pueden soportar vida,
f l es el número que desarrollará vida,
f i es el número que desarrollará vida inteligente,
f c es el número de civilizaciones avanzadas,
y L es la longitud de tiempo que estas civilizaciones tendrían para transmitir sus señales al espacio.

Esta ecuación tiene como objetivo calcular el número de civilizaciones en nuestra galaxia. Por supuesto, cuanto más estudiamos y comprendemos el universo, más precisas son nuestras restricciones sobre los factores. Por ejemplo, los astrónomos ahora estiman que hay entre 250 y 500 mil millones de estrellas en nuestra galaxia, que forma nuevas estrellas a una tasa de aproximadamente tres masas solares por año. El descubrimiento de más de 4000 planetas extrasolares en las últimas décadas también ha permitido a los astrónomos tener una idea mucho mejor de cuántas estrellas tienen planetas y cuántos de esos planetas podrían ser habitables.

De hecho, basándonos en datos de Kepler, un estudio realizado en 2013 estimó que podría haber hasta 40 mil millones de planetas del tamaño de la Tierra orbitando en las zonas habitables de sus estrellas, 11 mil millones de los cuales estarían orbitando estrellas similares al Sol.

Sin embargo, aún hay mucha incertidumbre en la Ecuación de Drake, especialmente en lo que respecta al surgimiento de la vida, la tasa a la cual la vida dará origen a vida inteligente y todo lo que sigue. Pero como dijimos, Ward y Brownlee eran escépticos acerca de la teoría de Drake.

Por eso presentaron una nueva versión de la ecuación en su libro. Se ve más o menos así:
Aquí, N asterisco es el número de estrellas en la Vía Láctea,
n e es el número promedio de planetas en la zona habitable de una estrella,
f g es la fracción de estrellas en la zona habitable galáctica,
f p es la fracción de estrellas en la Vía Láctea con planetas,
f p m es la fracción de planetas rocosos,
f i es la fracción de planetas habitables donde surge vida microbiana,
f c es la fracción de planetas donde evoluciona vida compleja,
y hay muchos otros parámetros que debemos tener en cuenta si queremos una buena estimación de N.

Incluso intentan tener en cuenta los eventos de extinción que podrían ocurrir durante la evolución de una especie inteligente. Al igual que los factores de la ecuación de Drake, estos también están sujetos a restricciones e incertidumbres, pero utilizando la Tierra como modelo y aplicando el Principio Copernicano, es fácil ver lo difícil que sería encontrar planetas que cumplan con todos los criterios mencionados anteriormente.

Ward y Brownlee también enumeraron otros factores peculiares de la Tierra que se cree que han contribuido al surgimiento y evolución de la vida. Por ejemplo, está la presencia de la tectónica de placas, que ha sido fundamental para la estabilidad climática aquí en la Tierra.

También citaron evidencia geológica que indica que dos veces en la historia de nuestro planeta, la Tierra estuvo muy fría y cubierta de hielo, lo que los astrofísicos llaman épocas de \»bola de nieve\». Estas épocas ocurrieron aproximadamente hace 2,2 mil millones y 635 millones de años, coincidiendo ambas con desarrollos clave en la vida terrestre. El último período de bola de nieve coincidió con la Explosión Cámbrica (hace unos 570 y 530 millones de años), caracterizada por un estallido de diversificación de especies y la aparición de casi todas las líneas animales que existen hoy en día.

En otras palabras, eventos clave en la evolución de la vida en la Tierra parecen haber seguido un período de bola de nieve.

¿Podría ser la Tierra un zoológico extraterrestre?.

La Isla Sentinel del Norte es un lugar donde una tribu se separó del resto de la civilización hace más de 60 mil años y actualmente se estudia desde la distancia como si fuera un zoológico.

Pero… Así como estudiamos a los habitantes de la Isla Sentinel del Norte como si fuera un zoológico, ¿sería posible que una raza extraterrestre mucho más avanzada que nosotros pudiera estar estudiando a la raza humana como si fuéramos un zoológico? ¡Quédate para descubrirlo!

Isla Sentinel del Norte.

La Isla Sentinel del Norte es una pequeña isla en la Bahía de Bengala, en el Océano Índico. Esta isla forma parte del archipiélago de las Islas Andamán, que pertenece a la India. Lo que hace única a la Isla Sentinel del Norte es que está habitada por una tribu indígena conocida como los sentineleses, que han vivido aislados y prácticamente sin contacto con el mundo exterior durante aproximadamente 60 mil años.

En teoría, la isla pertenece al distrito administrativo de South Andaman, parte del territorio de la unión india de las Islas Andaman y Nicobar. Sin embargo, las autoridades indias reconocen el deseo de los isleños de vivir sin contacto con el mundo. Las leyes indias no se aplican a los sentineleses, que gestionan sus asuntos internamente. Por lo tanto, la isla puede considerarse de facto una entidad soberana bajo protección india, ya que los propios sentineleses desconocen la existencia de dicho país y su pertenencia a él.

Dado que los sentineleses no realizan, en la práctica, ninguna actividad aduanera ni mantienen relaciones con nadie fuera de la isla, estas competencias que asume la India son más teóricas que reales, ya que los habitantes de la isla nunca han acordado nada con nadie.

La tribu sentinelese es conocida por su hostilidad hacia los forasteros y su resistencia a cualquier forma de contacto exterior. Han rechazado los intentos de acercamiento de exploradores, pescadores y autoridades indias en numerosas ocasiones. El gobierno indio ha establecido una política de aislamiento voluntario y protección de los sentineleses para preservar su cultura y protegerlos de posibles enfermedades que podrían devastar a su población, ya que no tienen inmunidad a enfermedades comunes como la gripe o el sarampión.

Debido al peligro de acercarse a la Isla Sentinel del Norte y a la política de aislamiento establecida, la isla es uno de los lugares más inaccesibles y misteriosos del mundo. El acceso a la isla está prohibido por la ley, y las autoridades indias han implementado una zona de exclusión para proteger a los sentineleses y a cualquier persona que intente acercarse.

¿Por qué se ha decidido dejar en paz a esta tribu?

Se ha decidido dejar en paz a los habitantes de la isla porque cualquier contacto con la civilización moderna podría suponer un riesgo mortal para ellos y para cualquiera que intente acercarse. A lo largo de la historia, ha habido varios encuentros con los habitantes de esta isla, algunos de ellos son:

1880: El barco británico \»Rifleman\» se acercó a la Isla Sentinel del Norte, y el capitán del barco dejó regalos en la playa antes de partir. Más tarde, se vio a un grupo de Sentinelese rompiendo y aplastando los regalos, sugiriendo que no fueron aceptados.

1896: El gobierno británico envió una expedición dirigida por Maurice Vidal Portman para intentar establecer contacto con los Sentinelese. La expedición fue esencialmente un fracaso y resultó en la captura de varios Sentinelese, que fueron llevados a la isla principal de las Andamán. Sin embargo, los Sentinelese capturados pronto enfermaron, y se decidió devolverlos a su isla de origen.

1970: Durante la década de 1970, las autoridades indias realizaron viajes ocasionales a Sentinel del Norte en un intento de ganarse la amistad de la tribu. Estos viajes se organizaban generalmente a petición de líderes en busca de aventura. En una de estas expediciones, dejaron dos cerdos y una muñeca en la orilla, pero más tarde, los Sentinelese cazaron a los cerdos con sus lanzas y los enterraron junto a la muñeca, indicando que los regalos no fueron aceptados.

Década de 1980: Estas visitas se hicieron más regulares en la década de 1980. Los equipos intentaron desembarcar en lugares fuera del alcance de las flechas y dejaron regalos como cocos, plátanos y trozos de hierro. En ocasiones, los Sentinelese parecían hacer gestos amistosos; otras veces, tomaban los regalos en la jungla y luego disparaban flechas al grupo, intentando establecer contacto.

Aparentemente, en 1991, parece que hubo un avance. Cuando los investigadores llegaron a Sentinel del Norte, la tribu les hizo señas para que les trajeran regalos, y luego, por primera vez, se acercaron sin sus armas. Incluso se metieron en el agua y se acercaron a las embarcaciones para recoger más cocos. Sin embargo, este contacto amistoso no duró mucho. Aunque los viajes con regalos continuaron durante algunos años, los encuentros no siempre fueron amistosos.

Los Sentinelese a veces apuntaban sus flechas al grupo, tratando de hacer contacto, y en una ocasión, atacaron un barco de madera con sus azadas (hachas de piedra para cortar madera). Nadie sabe por qué los Sentinelese abandonaron y luego reanudaron su hostilidad hacia las misiones de contacto. Sin embargo, muchos investigadores creen que es probable que después del primer acercamiento, algunos Sentinelese enfermaran y murieran por contagiarse de la gripe o el sarampión, lo que provocó que los isleños desconfiaran de los regalos y regresaran a su rechazo y hostilidad.

1996: Se pusieron fin a las misiones regulares de entrega de regalos, ya que muchos investigadores comenzaron a cuestionar la lógica de intentar contactar con personas que están sanas y contentas y que han vivido prósperamente de forma independiente durante más de 55.000 años. El contacto amistoso por sí solo tuvo consecuencias devastadoras, y el contacto prolongado con los Sentinelese casi con toda seguridad habría tenido consecuencias trágicas.

En los años posteriores, sólo se realizaron visitas ocasionales. Tras el tsunami de 2004, los investigadores realizaron dos visitas para verificar, desde la distancia, que la tribu parecía estar sana y no había sufrido de ninguna manera los estragos del tsunami. También confirmaron que las hostilidades continuaban porque cuando sobrevoló la isla en helicóptero, fue recibido con flechas de sus habitantes. La India declaró entonces que no intentaría nuevos contactos con los Sentinelese.

La Isla Sentinel del Norte y sus habitantes, que han evolucionado totalmente aislados del resto de la civilización, no quieren ni necesitan establecer relaciones con nosotros. Sin embargo, aunque no quieran saber nada de nosotros, nosotros sí queremos saber mucho de ellos.

¿Un zoológico humano? Es probable que entre los habitantes de la isla, haya algunos curiosos que se pregunten de dónde vienen esos hombres que se visten con ropas tan coloridas en esos barcos que pueden cruzar el océano.

Los Sentinelese no pueden producir fuego, pero se sabe que pueden manipularlo. Cuando un rayo cae y produce fuego, pueden alimentarlo y mantenerlo durante largos períodos, pero una vez que se apaga, no pueden volver a generarlo.

Los sentinelas de la Isla del Norte: ¿un zoológico humano?.

Quizás después de muchos años desde el último contacto con nuestra civilización, los miembros más jóvenes de la isla ocasionalmente ven luces en la distancia provenientes de barcos que pasan a cientos o miles de kilómetros y se preguntan cómo podemos atrapar la luz del sol en pequeños espacios para iluminarnos por la noche.

Durante décadas, varios barcos naufragaron en la isla, y la mayoría contenía metal, que hoy se sabe que se usó para endurecer las puntas de sus flechas. Esto es algo paradójico ya que, aunque hemos realizado grandes esfuerzos para mantener a los miembros de la isla aislados del resto de la civilización, les hemos proporcionado indirectamente materiales y tecnologías que, en situaciones cotidianas, nunca hubieran tenido.

En el caso de la humanidad, primero dominamos el fuego y luego comenzamos a producir metal a partir de procesos mucho más complejos. Aún así, los sentinelas están tomando ese camino a la inversa, teniendo metal a su disposición sin dominar primero el fuego. Hemos cambiado involuntariamente cómo continúan evolucionando y cómo ven el mundo.

Los miembros más curiosos de la isla pueden mirar ocasionalmente al cielo para contemplar las estrellas y se sorprenden de que cada cierto tiempo, un tren de estrellas que se mueven una tras otra cruza el cielo, y todos los días también logran observar estrellas mucho más coloridas que parpadean y se mueven rápidamente en direcciones aparentemente aleatorias. No saben que esas estrellas extrañas no son estrellas sino creaciones de la humanidad, específicamente satélites y aviones, tecnologías que ni siquiera pueden imaginar.

Podemos fotografiar la isla desde el espacio con satélites artificiales u observarla con binoculares, gracias a la tecnología moderna. También tenemos tecnología para escuchar lo que está sucediendo en la isla y cámaras para fotografiar lo que hacen. En este sentido, ¿podríamos decir que la Isla del Norte de Sentinel es un zoológico humano?

Aunque suene algo cruel, visto desde un punto de vista científico, probablemente lo sea ya que los zoológicos son lugares donde una especie específica se mantiene aislada y bajo observación, intentando en la medida de lo posible no interrumpir su comportamiento natural, o si es posible, estudiarlo sin que se dé cuenta.

Los sentinelas son humanos aislados en una isla que vigila una nación, donde siempre podemos saber quién entra y quién sale; podemos observarlos cuando queramos y estudiar su comportamiento todo el tiempo. Además, ellos no saben que están siendo observados y estudiados por nosotros.

Entonces la pregunta es… ¿Sería posible que, así como estudiamos a los sentinelas sin que ellos se den cuenta, una raza extraterrestre pudiera hacer lo mismo con los humanos sin que nos demos cuenta?

Puede sonar descabellado, pero recordemos que hay muchas cosas en el universo que no entendemos; nuestra tecnología aún no nos permite observar cuidadosamente lo que sucede en cada planeta de cada estrella en toda la galaxia.

¿Qué pasaría si, al otro lado de la Vía Láctea, hubiera una civilización alienígena de tipo 2 en la escala de Kardashiev que se encuentra en proceso de convertirse en una civilización de tipo 3 y ha designado la Tierra como un zoológico para estudiar la vida durante miles de millones de años?

En este caso, esta civilización habría designado un sector de la Vía Láctea como un enorme zoológico formado por miles de estrellas. Todas las estrellas de ese sector, incluido el Sol, serían parte de ese enorme zoológico, que es propiedad de esta civilización extraterrestre con tecnología para observar lo que sucede en cada planeta simultáneamente.

Al igual que en la Isla del Norte Sentinel, la civilización humana se gobierna a sí misma, pero al mismo tiempo, forman parte de un conglomerado de estrellas con un dueño y nombre; podríamos estar dentro de ese enorme zoológico, pero no nos damos cuenta.

Una civilización suficientemente avanzada podría estudiar todo el tiempo lo que sucede en nuestro sistema solar y precisamente lo que sucede en nuestro planeta solo para ver cómo evoluciona la raza humana, y no podríamos darnos cuenta ya que no quieren contactarnos; solo quieren observarnos y estudiarnos sin interrumpir nuestra evolución como especie, tal y como hicimos con los sentinelas.

Si la Tierra fuera un zoológico, entonces seríamos como los sentinelas, una civilización siendo observada, estudiada y posiblemente incluso protegida por esa civilización mucho más avanzada que no quiere entrar en contacto con nosotros por nuestra seguridad. ¿Podría ser que, así como tenemos enfermedades que podrían diezmar la población de la Isla del Norte Sentinel, una raza extraterrestre tendría enfermedades que podrían diezmar a toda la raza humana?

El Escenario Policial Alienígena de la Paradoja de Fermi.

El Escenario Policial Alienígena. Predecir cómo será la tecnología dentro de un siglo o incluso miles de años es un juego de conjeturas educadas. Por ejemplo, durante la Guerra Civil Estadounidense, nadie podía haber previsto que un siglo después, el átomo sería domesticado y existirían armas nucleares con la capacidad de acabar con la civilización.

Simplemente no tenían ninguna base para hacer tal predicción. Por otro lado, la idea de viajar a la luna estaba sobre la mesa, gracias a los esfuerzos de Julio Verne, quien publicó De la Tierra a la Luna en 1865. Anticipó que la humanidad viajaría a la luna algún día, pero no podía imaginar que sucedería poco más de un siglo después.

Debido a que hemos evolucionado tanto en tan poco tiempo, es posible que aún tengamos un largo camino por recorrer en términos de crecimiento técnico, tanto con cosas que podemos predecir, como las esferas de Dyson, como con las que no podemos. Este último es el aspecto inquietante de la tecnología. Tecnologías hipotéticas enteras, como todas las consecuencias de la nanotecnología, permanecen en su mayoría inexploradas por los humanos. Hemos comenzado la aventura, pero no tenemos idea de adónde vamos.

Y luego están las tecnologías futuras completamente desconocidas para las que ni siquiera conocemos la ciencia. Todavía no conocemos mucha de la ciencia que se nos oculta. Existen enormes lagunas en nuestra comprensión del universo. El mejor ejemplo de esto sería que la relatividad general y la mecánica cuántica no coinciden, aunque ambas sean correctas. Esto nos dice que hay piezas faltantes de la física que aún necesitamos descubrir.

Tenemos algunas piezas del rompecabezas, pero no sabemos cuántas faltan. Esto podría implicar que existen tecnologías realmente dañinas en nuestro futuro que aún no hemos imaginado. Si bien viajar a la luna se predijo en la década de 1860, la bomba nuclear no. Eso requiere un viaje en el tiempo a 1914 y el clásico de H G Wells, The World Set Free. Entonces, el concepto de guerra nuclear, el mayor peligro existencial técnico de la humanidad, surgió aparentemente de la nada y muy rápidamente. Esto podría volver a ocurrir.

Pero, hasta ahora, solo hemos hecho cosas que tienen un impacto en la Tierra. ¿Es posible que existan tecnologías que sean tan peligrosas que puedan destruir galaxias enteras, si no todo el universo? La respuesta es que puede ser. Se han hecho muchas teorías con respecto a dispositivos que amenazan la galaxia. El ejemplo más famoso es el fabricante de clips, en el que alguien construye una máquina con un propósito específico, producir clips, y se escapa y comienza a convertir toda la galaxia en clips. Otro ejemplo serían las sondas autorreplicantes sin límite de reproducción que en realidad consumen la galaxia, transformándola en copias de sí mismas.

Otro tipo de peligro cósmico sería la inteligencia artificial generalizada muy poderosa, que podría optar por eliminar toda la biología, esclavizarla o cambiarla dondequiera que la encuentre. Luego están los misterios del cosmos mismo. El universo puede no existir en su estado de energía potencial más bajo, y si alguna vez lo hizo, enviaría una onda de choque a la velocidad de la luz, destruyendo toda la materia en el universo en su forma actual.

¿Es factible, dado un conocimiento suficientemente profundo de la física, que alguien realice el experimento incorrecto y lo desencadene? La respuesta probablemente sea no, pero se encuentra en una región de la física tan confusa que aún no se puede descartar.

Esto crea un dilema. ¿Cómo evitar que una civilización represente un peligro cósmico si es capaz de hacerlo? Esto nos lleva a lo que yo llamo el Escenario Policial Alienígena. Esto es una especie de variante de la hipótesis del zoológico, pero es más específica y especulativa.

Una vez que se da cuenta de que tales peligros de gran alcance son factibles, tiene sentido lógico vigilar la galaxia, y cualquiera que entre en contacto con estas tecnologías debe ser advertido de no hacerlo o ser detenido por la fuerza. Considérelo de esta manera: está sentado en su porche, disfrutando del paisaje.

Verá patrullas de la policía patrullando el área regularmente, pero a menos que esté claramente infringiendo la ley, no le prestarán atención. Simplemente pasan de largo en su patrulla. Sin embargo, si estuviera tomando la barbacoa de su vecino y arrastrándola de regreso a su propiedad mientras su vecino le grita a la policía, la policía se detendría y usted dejaría de robarla.

Así podrían funcionar las diferentes galaxias. Hay investigaciones policiales en curso sobre el avance habitado de las civilizaciones en crecimiento. Permanecen ocultas, al igual que un policía de tráfico, hasta que te observan haciendo algo o alcanzando un nivel de tecnología que requiere su intervención por la seguridad de toda la galaxia.

Tu seguridad personal, por otro lado, puede ser de importancia secundaria. Si decides hacer algo que causará tu propia extinción, eso no es asunto de la galaxia, y eres libre de hacer lo que quieras. Si vas más allá de eso, te detendrán. Es divertido imaginar cómo se vería esta situación de monitoreo e intervención.

Para inspirar la frase \»policía bueno, policía malo\», puede haber una combinación de investigaciones policiales de diversas civilizaciones, algunas indulgentes, otras no, y todo depende de quién llegue a ti primero. Alternativamente, si la primera sonda establece contacto pacífico y se ignora una orden de detención, la segunda sonda se vuelve más agresiva.

Si no te detienes, serás exterminado por una sonda policial de una civilización alienígena hostil. O puede ser una sola sonda todopoderosa lanzada por todas las civilizaciones trabajando juntas para hacer cumplir los estándares de seguridad galáctica. Fácilmente podría destruir o reducir cualquier civilización peligrosa. Estas son algunas posibilidades que pueden ser posibles. ¿Te parece a las naciones y políticos de la Tierra?

Otra posibilidad es que, si el desarrollo tecnológico ofensivo es el resultado de un conflicto en un planeta, la sonda pueda actuar como mediadora en la disputa para evitar el desarrollo por completo, y luego adoptar una postura de confianza pero verificación con la civilización, sabiendo que siempre hay una sonda de la muerte en su sistema estelar. Otro escenario aquí lo aborda desde un ángulo diferente.

Además de la vigilancia técnica, una investigación policial puede tener otro propósito. También podría servir como una especie de defensa. ¿Por qué, si se descubriera que dicha sonda es considerablemente más poderosa que cualquier cosa necesaria para destruir o reiniciar tu civilización?.

Puede evitar que crees armas para igualarla bastante temprano, por lo que debe haber otra razón. La pregunta entonces es, ¿están esas armas presentes para tu propia protección?. Entonces debes considerar de qué te está protegiendo. Estas son siempre las situaciones más espeluznantes de la Paradoja de Fermi, ya que implican la existencia de algo malicioso ahí fuera, y necesitas que te protejan.

La sonda se convierte en un centinela, esperando cualquier cosa de las profundidades del espacio para atacar, momento en el que cobrará vida para protegerte. Tal vez la Galaxia haya vencido ese peligro durante todo el período que la sonda ha existido, que podrían ser millones de años. O viceversa, y los creadores de la sonda armada han desaparecido hace mucho tiempo, y la sonda no es rival para este enemigo. O la sonda puede ser más que rival para el enemigo.

Considere la primera civilización en la galaxia que comete errores y comprende los peligros y recompensas de millones de años de avance tecnológico. Imagina que lo han visto todo, han luchado contra otras civilizaciones en guerras de progreso tecnológico y, finalmente, se han convertido en la fuerza policial de la galaxia. Tal vez esto ocurra en todas las galaxias con vida sensible, con una civilización superior que se desarrolle y gestione el resto, no en sus propios asuntos internos, sino en los asuntos interplanetarios.

Para eliminar el riesgo de violencia, tal vez toda la comunicación entre planetas sea manejada por esta policía de seguridad. El aspecto verdaderamente aterrador de este escenario es que podemos estar en él sin siquiera darnos cuenta. Es muy poco probable, pero no es cero.

Otra posibilidad es una idea sobre las sondas de von Neumann, Benford y Bracewell. Cualquiera de esas ideas se puede aplicar aquí para una sonda policial. Una sonda esencialmente puede hacer dos cosas para observarnos. Podría hacerlo pasivamente, por ejemplo, desde cualquier lugar dentro del sistema solar, o quizás más idealmente, desde la superficie de la luna. Si estuviera adecuadamente disfrazada y solo mostrara equipo de monitoreo más pequeño que la mayor resolución de nuestras cámaras, podría permanecer oculta eternamente, simplemente esperando a que violemos la ley galáctica.

La segunda posibilidad es que nos esté monitoreando deliberadamente mucho más de cerca, y en su mayoría la hemos dejado caer y la hemos perdido. Tal sonda puede crear sondas atmosféricas para ver dentro de la atmósfera y observar nuestras acciones más de cerca, o podría realizar investigaciones científicas exhaustivas de toda la vida en la Tierra.

La gente ha dicho con frecuencia que los humanos serían como hormigas para una civilización alienígena, y que no estarían interesados en nosotros. Pero la verdad es que las hormigas nos fascinan de dos maneras. Para empezar, hay científicos en la Tierra que se especializan en hormigas, y hemos acumulado una gran cantidad de conocimientos sobre ellas.

Las hormigas son fascinantes, al punto que los humanos mantienen hormigueros con fines educativos y recreativos. Sin embargo, también intervenimos cuando las descubrimos en lugares donde no las queremos, como la cocina. Si las hormigas van demasiado lejos, consciente o inconscientemente, deben irse. Como resultado, incluso si no estamos al nivel técnico de una civilización extraterrestre, es posible que estén bastante interesadas en nosotros. Y aquí es donde entra en juego el fenómeno aéreo no identificado o UAP.

La vía más probable hacia una explicación extraterrestre del fenómeno UAP es el concepto de una sonda ubicada en el sistema solar que nos observa y crea sondas atmosféricas más pequeñas. Ahora bien, es importante destacar que se trata de fenómenos, en plural, y que podría haber múltiples explicaciones para su origen. Algunos pueden permanecer desconocidos por el resto del tiempo, pero al menos hay intentos como el Proyecto Galileo para tratar de averiguar qué está pasando.

Sin embargo, existe una explicación razonable para una presencia extraterrestre aquí. La pregunta de si la hay o no es muy diferente. Pero, si ese es el caso, ¿qué pasa si su motivo para estar aquí es una operación policial?

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