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馃懡 Civilizaciones Extraterrestres [ 馃幀 DOCUMENTAL ]

Civilizaciones Extraterrestres.

Investigadores han detectado se帽ales de radio extra帽as provenientes del espacio profundo. Estas misteriosas ondas de radio podr铆an ser simplemente r谩fagas de energ铆a c贸smica provenientes de una estrella de neutrones distante, o podr铆a ser que los cient铆ficos hayan descubierto una civilizaci贸n altamente avanzada a 90 a帽os luz de la Tierra.

驴Qu茅 tipo de civilizaci贸n tendr铆a la capacidad de enviar se帽ales tan fuertes?

El documental:

Civilizaciones Extraterrestres:

Bueno, los cient铆ficos clasifican las civilizaciones en algo llamado la escala de Kardashev. Es una escala que mide la capacidad tecnol贸gica de una civilizaci贸n para aprovechar la energ铆a. Si bien es una escala hipot茅tica que eventualmente podr铆a tener cinco o m谩s niveles, la mayor铆a de los cient铆ficos solo se refieren a los primeros.

No te desanimes, somos la 煤nica civilizaci贸n que conocemos y, t茅cnicamente, todav铆a estamos estancados en el tipo cero. En esta etapa, hemos logrado aprovechar parte, pero no toda, la energ铆a potencial de nuestro planeta. Consumimos alrededor de 18 billones de vatios de energ铆a cada a帽o. Y si quisi茅ramos pasarnos a una civilizaci贸n tipo 1, necesitar铆amos consumir m谩s de 500 veces eso cada segundo.

Para hacer esto, necesitar铆amos aprovechar, almacenar y utilizar toda la energ铆a disponible para nosotros. Esto incluye todos los materiales crudos y cada rayo de sol que llega a la Tierra. Tambi茅n tendr铆amos que dominar los volcanes, terremotos y otras fuerzas naturales.

Al ritmo al que estamos desarrollando ahora, es posible que podamos ser una civilizaci贸n tipo 1 dentro de los pr贸ximos 200 a帽os. Pero cualquier civilizaci贸n que los cient铆ficos hayan descubierto en los confines del espacio podr铆a ser ya una civilizaci贸n tipo 2 o superior.

Una vez que nuestra civilizaci贸n tenga bajo control toda la energ铆a disponible en nuestro planeta natal y pasemos a un tipo 1 en la escala de Kardashev, entonces necesitamos dar el siguiente paso. Es hora de aumentar nuestro consumo de energ铆a a 10 mil millones de veces lo que era antes. Para hacer esto, necesitar铆amos aprovechar no solo toda la energ铆a solar que llega a la Tierra, sino tambi茅n toda la energ铆a que genera nuestra estrella.

Si existe una civilizaci贸n tipo 2 all谩 afuera, probablemente est茅n usando un sistema incre铆ble para hacerlo: una esfera de Dyson. Construir铆an esta megaestructura alrededor de su estrella para recolectar toda la energ铆a que irradia en todas direcciones. Incluso podr铆an ensamblar otras esferas de Dyson alrededor de la primera esfera de Dyson para garantizar que poca o ninguna energ铆a escape.

Pero no hay nada sencillo en esta tecnolog铆a y por eso solo las civilizaciones avanzadas podr铆an construir algo as铆. Por un lado, una esfera de Dyson debe ser m谩s grande que la propia estrella. Y si estas megaestructuras son m谩s grandes que las estrellas, 驴no deber铆an ser f谩ciles de detectar? Bueno, esto podr铆a ser complicado.

Una vez que una civilizaci贸n termina de construir la esfera de Dyson, la megaestructura bloquea casi toda la luz visible de su estrella. Una civilizaci贸n tan avanzada podr铆a hacer que su propio sistema solar sea invisible.

Afortunadamente, la luz visible no es el 煤nico medio para detectar una estrella. Incluso con una esfera de Dyson bloqueando su luz, una estrella a煤n radiar铆a calor y podr铆amos detectar la estrella por la luz infrarroja que emite.

Pero ese no ser铆a el 煤nico medio por el que podr铆amos descubrir una civilizaci贸n tan avanzada. Recuerda esa extra帽a se帽al de radio. Proviene de una estrella llamada HD 164595, a unos 90 a帽os luz de la Tierra. 驴Fue esta poderosa se帽al de radio creada por una raza alien铆gena e intencionalmente apuntada hacia la Tierra?

Una civilizaci贸n capaz de lograr esto necesitar铆a ser mucho m谩s avanzada que la nuestra. Esta civilizaci贸n tipo 2 podr铆a aprovechar los materiales crudos en todos los planetas de su sistema estelar y quiz谩s incluso m谩s all谩. Es posible que hayan construido reactores de fusi贸n que orbiten su planeta, alimentados con gas de otros mundos con atm贸sferas ricas en hidr贸geno. Tambi茅n podr铆an estar extrayendo metales preciosos de planetas rocosos, como la Tierra.

Podr铆an terraformar otros planetas en mundos habitables para sus poblaciones y no vivir铆an en el temor de desastres naturales que podr铆an acabar con la civilizaci贸n, como impactos de asteroides, glaciaciones o calentamiento global, porque tendr铆an soluciones t茅cnicas para estos tambi茅n.

Esta civilizaci贸n alien铆gena estar铆a en la etapa de la escala de Kardashev donde podr铆an dominar el viaje interestelar. Pero si eso es cierto, 驴no deber铆a haber ninguna raz贸n para que no vengan a visitarnos? Bueno, no tan r谩pido. Con toda la tecnolog铆a avanzada que podr铆an tener a su disposici贸n, estos alien铆genas podr铆an estar esperando a que nos pongamos al d铆a para que, cuando nuestras civilizaciones se encuentren, lo hagamos como socios iguales.

Qui茅n sabe, podr铆an ser tan avanzados que ya no sean una raza totalmente biol贸gica. Podr铆an ser m谩s como cyborgs con una mezcla de material rob贸tico y org谩nico.

Esto los har铆a capaces de cosas incre铆bles que los humanos solo podr铆an so帽ar, pero no se detendr铆an ah铆. Un mundo avanzado como este querr铆a ir m谩s all谩 en la escala de Kardashev y, a medida que se convirtieran en una civilizaci贸n Tipo 3, depender铆an de algo m谩s que del poder de su propio sistema estelar.

Aprovechar铆an el poder de varios astros en su galaxia. Con esta cantidad de energ铆a, una civilizaci贸n no tendr铆a problemas para satisfacer sus cada vez mayores necesidades energ茅ticas. Simplemente conectar铆an otra estrella cuando necesitaran m谩s potencia. Si alguna vez avanzamos a este nivel, tendr铆amos disponibles 100 mil millones de estrellas solo en la V铆a L谩ctea para aprovechar.

Una civilizaci贸n as铆 ser铆a, sin duda, la gobernante de su galaxia y tendr铆a el poder de mover sistemas estelares enteros, fusion谩ndolos para cosechar la energ铆a que necesitan de manera m谩s eficiente.

Por lo tanto, si existiera una de estas civilizaciones, podr铆as detectarlas observando la desaparici贸n repentina de muchas estrellas en una galaxia lejana. Esto podr铆a ser un indicio de que se han construido esferas de Dyson alrededor no de una, sino de varias estrellas.

Una civilizaci贸n Tipo 3 podr铆a estar ah铆 fuera, despu茅s de todo. Los cient铆ficos han anunciado que encontraron dos galaxias con una cantidad inusualmente alta de luz infrarroja. Esto es algo que normalmente observamos en galaxias donde nacen nuevas estrellas, pero algunos picos inusuales y repentinos en luz infrarroja podr铆an significar que encontramos los primeros indicios de que existen civilizaciones muchas veces m谩s avanzadas que nosotros.

Tal vez est茅n a punto de establecer contacto o tal vez ya lo hayan hecho. Nadie sabe qu茅 esperar si encontramos otras formas de vida alien铆gena. 驴Hablar铆an como nosotros, se parecer铆an a nosotros o ser铆an completamente diferentes? 驴Y si en lugar de encontrar vida org谩nica alien铆gena nos encontr谩ramos con una inteligencia artificial alien铆gena? 驴C贸mo ser铆a la tecnolog铆a alien铆gena? 驴Qu茅 podr铆a ser capaz de hacer y deber铆amos temer algo as铆?

Esto es lo qu茅 pasar铆a si descubri茅ramos inteligencia artificial alien铆gena.

La humanidad ha imaginado tecnolog铆a bastante descabellada y estamos cada vez m谩s cerca de que nuestra tecnolog铆a parezca sacada de una pel铆cula de ciencia ficci贸n. Sin embargo, es seguro decir que si los extraterrestres crearan tecnolog铆a, ser铆a muy diferente a todo lo que podr铆amos imaginar. 驴Qu茅 tipos de inteligencia artificial alien铆gena podr铆amos ver?

Nadie sabe c贸mo ser谩 la vida en otros planetas, pero la primera forma de tecnolog铆a alien铆gena que podr铆amos encontrar podr铆a ser alg煤n tipo de sonda alien铆gena.

Ahora vamos a explicarte lo que ser铆a una sonda alien铆gena desde el punto de vista cient铆fico y del futurismo que seguro te resultar谩 de lo m谩s interesante. Espero que te guste lo que viene.

Esta sonda tendr铆a la tarea de encontrarnos o comunicarse con nosotros. La sonda viajar铆a por toda la galaxia en un intento de encontrar alg煤n tipo de vida. O bien vagar铆a y buscar铆a sin rumbo fijo, o bien tendr铆a una misi贸n designada y, una vez completada, registrar铆a cualquier se帽al que encontrara y la transmitir铆a de vuelta al mundo alien铆gena.

El problema es que nosotros podr铆amos descubrirla. El espacio es muy, muy grande, y la sonda alien铆gena podr铆a estar demasiado lejos para que la detectemos. Podr铆a no querer comunicarse con nosotros, y si lo hace, es posible que no sepamos c贸mo recibir su mensaje o entender lo que la sonda alien铆gena est谩 tratando de decirnos.

Eso podr铆a ser muy extra帽o, ya que una inteligencia artificial alien铆gena podr铆a tener motivaciones muy diferentes a cualquier cosa biol贸gica. Podr铆a tratarse de una m谩quina que planea pasar por aqu铆 y convertirnos en quintillones de clips de papel.

Tambi茅n debemos de tener en cuenta los tipos de motivaciones y psicolog铆a que podr铆a tener la inteligencia artificial de esa sonda alien铆gena.

Hemos visto los objetivos que podr铆a tener una sonda alien铆gena. Continuamos.

As铆 que, si no podemos comunicarnos con los extraterrestres y simplemente nos est谩n observando, 驴qu茅 pasar谩 despu茅s? Bueno, ahora que hemos sido descubiertos por tecnolog铆a alien铆gena, podr铆an pasar varias cosas. Podr铆amos presenciar m谩s de su tecnolog铆a llegando a la Tierra. Esto podr铆a ser en forma de una m谩quina que pudiera transformar nuestro planeta entero.

Esto ser铆a muy malo, porque esta forma de tecnolog铆a alien铆gena ser铆a utilizada para alterar nuestra Tierra de la manera que sus creadores quisieran. Podr铆an querer cambiar la atm贸sfera, la temperatura o las caracter铆sticas f铆sicas de la Tierra, y en el proceso, la raza humana se extinguir铆a con toda probabilidad.

No importa cu谩ntos misiles o balas lancemos hacia esta m谩quina, no habr铆a virtualmente ninguna forma de detenerla. Quiero decir, si est谩 destinada a alterar completamente planetas, 驴crees que una pistola te ayudar谩 a luchar contra ella?

Si tenemos la suerte de evitar que nuestra casa sea invadida, es posible que nos env铆en drones de materia prima. Esta forma de inteligencia artificial extraer铆a metales y gases de nosotros y se los llevar铆a a casa. S铆, esto ser铆a a煤n peor, pero al menos tendr铆amos alguna posibilidad de sobrevivir.

Bien, ahora hemos visto la tecnolog铆a alien铆gena, pero 驴cu谩ndo conoceremos a los extraterrestres reales? 驴Sabes, los tipos verdes con las cabezas divertidas? Hay dos maneras de que esto suceda. Una es que los extraterrestres vengan y se apoderen de nuestro planeta y nuestros recursos, pero tenemos una historia separada para eso llamada \禄驴Qu茅 pasar铆a si los extraterrestres llegaran ma帽ana?\禄.

La segunda opci贸n es que no veamos a ning煤n extraterrestre en absoluto. Eso es porque con toda esta tecnolog铆a alien铆gena incre铆blemente avanzada, es posible que los extraterrestres ya no est茅n aqu铆. Al igual que tememos que la inteligencia artificial y los robots nos dominen a los humanos, puede que les haya pasado a los extraterrestres mientras creaban esta inteligencia artificial avanzada.

Los extraterrestres pueden haberle dado demasiado poder y, una vez que eso sucedi贸, su inteligencia artificial se apoder贸 de ellos y extingui贸 a la raza extraterrestre. Y entonces podr铆amos tener exactamente lo mismo amenazando con destruirnos a nosotros.

As铆 que, por muy buena que pueda sonar, la inteligencia artificial alien铆gena definitivamente no ser铆a algo genial con lo que nos enfrent谩ramos.

Atenci贸n, humano: est谩s recibiendo una transmisi贸n de radio interestelar y podr铆a provenir de uno de los exoplanetas m谩s cercanos, Pr贸xima Centauri B. 驴Qu茅 condiciones hacen que este planeta sea candidato a la vida extraterrestre? 驴Qu茅 tipos de civilizaciones podr铆an haber florecido all铆? 驴Y deber铆amos esperar que llamen a la puerta de la Tierra en cualquier momento?

Esto es lo que pasar铆a si hubiera una civilizaci贸n alien铆gena en Pr贸xima B.

A 4,2 a帽os luz de distancia, Pr贸xima Centauri es una de las estrellas m谩s cercanas a nuestro Sol. En 2016, se descubri贸 un planeta orbitando dentro de la zona habitable de Pr贸xima Centauri, un lugar donde las condiciones para que exista agua l铆quida pueden darse. Este planeta, llamado Pr贸xima b, registra un 0,87 en el 铆ndice de semejanza con la Tierra.

Esta escala mide qu茅 tan similar es un planeta o una luna a la Tierra, y cualquier valor superior a 0,8 se considera similar a la Tierra. Por ejemplo, Marte tiene un ESI de 0,64.

En 2020, astr贸nomos registraron una se帽al de radio misteriosa proveniente de Pr贸xima Centauri. 驴Podr铆a ser que una civilizaci贸n alien铆gena estuviera tratando de contactarnos?

Aunque Pr贸xima b es similar a la Tierra, las formas de vida en este planeta alien铆gena se desarrollar铆an de manera muy diferente. En primer lugar, el planeta est谩 aproximadamente 20 veces m谩s cerca de su estrella que la Tierra est谩 del Sol y solo necesita 11,2 d铆as para completar una revoluci贸n. Esto significa que tendr铆an muchas celebraciones de A帽o Nuevo.

Sin embargo, Pr贸xima b recibe la misma cantidad de energ铆a solar que la Tierra, y esto es porque Pr贸xima Centauri es una estrella enana roja de tipo M, en comparaci贸n con nuestra estrella de tipo G. Estas estrellas son generalmente m谩s fr铆as, con una temperatura que oscila entre 2200 y 3200 grados Celsius.

Sin embargo, tambi茅n existir铆an algunos entornos extremos a los que una civilizaci贸n alien铆gena tendr铆a que adaptarse. Estos extraterrestres necesitar铆an poder soportar una gran cantidad de radiaci贸n.

El planeta recibe aproximadamente 400 veces m谩s rayos X que la Tierra, y las estrellas enanas rojas como Pr贸xima Centauri producen eyecciones de masa coronal que podr铆an bombardear el planeta con radiaci贸n letal sin una atm贸sfera protectora. Esto ser铆a fatal para cualquier forma de vida potencial.

Otro desaf铆o para una civilizaci贸n de Pr贸xima b ser铆a el bloqueo de marea. Esto ocurre cuando un planeta tarda el mismo tiempo en girar sobre su eje que en orbitar su estrella. Imagina vivir permanentemente frente al sol abrasador, mientras que el otro lado del planeta est谩 en un estado constante de oscuridad helada. As铆 es como ser铆a la vida en este exoplaneta.

Las civilizaciones en Pr贸xima b probablemente se desarrollar铆an en las llamadas zonas terminator. Estas son las franjas de crep煤sculo entre el lado del d铆a y el lado de la noche. Aqu铆, los vientos llevar铆an aire c谩lido y crear铆an condiciones favorables para la vida. Los alien铆genas tambi茅n construir铆an reactores t茅rmicos con una mezcla de agua fr铆a y caliente para tener agua siempre disponible.

Sin embargo, si las civilizaciones aparecieran en cualquiera de los lados de la zona terminator, necesitar铆an desarrollar diferentes t谩cticas de supervivencia. Sin embargo, la colaboraci贸n y la unidad podr铆an permitirles suministrarse calor o hielo de manera efectiva.

Y si una civilizaci贸n se desarroll贸 en el lado de la luz, 驴incluso sabr铆an que hab铆a otras estrellas u objetos en el universo? 驴Incluso pensar铆an en otra vida en el espacio? Esto nos lleva de vuelta a la se帽al de radio.

El Proyecto Breakthrough Listen registr贸 esta se帽al en 2020. Ocupaba una banda muy estrecha del espectro radioel茅ctrico a 982 Megahercios. Esto es sorprendente porque es una parte del espectro que rara vez se usa por transmisores hechos por el hombre.

Los investigadores no han descartado la posibilidad de que estas se帽ales se originaron en la Tierra, pero hay muchas preguntas sin respuesta. Una cosa de la que est谩n seguros es que no provino de un mundo natural. Solo la tecnolog铆a fabricada o alien铆gena parece producir se帽ales de ese tipo.

Entonces, si una civilizaci贸n avanzada estuviera tratando de comunicarse con nosotros desde Pr贸xima, 驴c贸mo ser铆a su sociedad? Podr铆an ser una civilizaci贸n de tipo uno como nosotros y usar la energ铆a disponible en su planeta, como el petr贸leo, el viento o la energ铆a geot茅rmica.

O podr铆an ser una civilizaci贸n de tipo 2, utilizando energ铆a a escala de su sistema planetario. Esto significar铆a que eran miles de a帽os m谩s avanzados que nosotros. 驴Habr铆an desarrollado idiomas complejos y vivir铆an en ciudades? 驴Tendr铆an formas democr谩ticas de gobierno o vivir铆an bajo el gobierno de un dictador? Debes tener tantas preguntas para nuestros vecinos alien铆genas y ellos tendr铆an tantas preguntas para ti. O tal vez ya lo saben todo.

Desafortunadamente, no es probable que podamos visitarlos en el corto plazo utilizando las tecnolog铆as actuales. A煤n se tardar谩 entre 19.000 y 81.000 a帽os en llegar a ellos. Por supuesto, tal vez podr铆an viajar m谩s r谩pido que la velocidad de la luz y llegar aqu铆 primero.

A miles de a帽os luz de la Tierra, podr铆a haber otro planeta habitable para Kepler 69c y est谩s a punto de viajar a este mundo alien铆gena para ver esa vida con tus propios ojos. 驴C贸mo ser铆a hacer este viaje 茅pico tan lejos a trav茅s del universo? 驴Qu茅 tipo de planeta te encontrar铆as al llegar y si descubrieras vida, c贸mo ser铆a?

Esto lo que pasar铆a si hay vida en Kepler 69c.

Kepler 69c, ubicado a 2.383 a帽os luz de la Tierra en la constelaci贸n de Signus, es un potencial super-planeta, al menos eso es lo que se le suele llamar. Kepler 69c es un exoplaneta aproximadamente 1,7 veces m谩s grande que nuestro planeta y tambi茅n podr铆a ser alrededor de 3,5 veces m谩s masivo.

Pero hay un problema: no sabemos realmente si este planeta se encuentra dentro de la zona habitable de su estrella. Si est谩 demasiado cerca, Kepler 69c ser铆a demasiado caliente para que exista agua l铆quida en su superficie.

Si est谩 demasiado lejos de su Sol, entonces ser铆a nada m谩s que un mundo g茅lido. Lo que s铆 sabemos es que Kepler 69c orbita su estrella aproximadamente un 40% m谩s cerca que la Tierra orbita al Sol, y eso podr铆a significar que en realidad no es un super-planeta, podr铆a ser un super-Venus.

Entonces, si viaj谩ramos todo el camino hasta all铆, 驴encontrar铆amos vida o una atm贸sfera espesa y abrasadora que hierve cada gota de agua del planeta?

Antes de comenzar tu viaje a Kepler 69c, hay una cosa muy importante que debes tener en cuenta: es muy, muy lejano. Casi 600 veces m谩s lejos que Pr贸xima Centauri, nuestra estrella vecina m谩s cercana. Incluso si pudieras viajar a una velocidad del 1% de la luz, no llegar铆as a tiempo.

A esa velocidad, podr铆as dar la vuelta a la Tierra en solo 13 segundos, pero para llegar a Kepler 69c, bueno, eso llevar铆a unos 238.000 a帽os. Necesitar铆as una c谩psula de hibernaci贸n s煤per avanzada. No quieres envejecer y morir antes de llegar a tu destino, 驴verdad? Bueno, la tecnolog铆a de hibernaci贸n que podr铆a ayudarte a dormir durante m谩s de 200.000 a帽os todav铆a no existe. Pero hey, esto es lo que pasar铆a si, cualquier cosa es posible.

Para cuando tu nave llegue, cualquier vida que pueda existir en Kepler 69c hoy en d铆a podr铆a haber evolucionado o avanzado hasta convertirse en algo completamente diferente. Piensa en esto de esta manera: hace 300.000 a帽os, los humanos apenas comenzaban a crear herramientas de piedra y lanzas. Y ahora, est谩s haciendo un viaje a trav茅s de la galaxia, mirando hacia atr谩s al planeta que dejaste atr谩s. Qui茅n sabe qu茅 cambios habr谩 en nuestra civilizaci贸n humana durante tu viaje.

No importa lo que pase, ya es demasiado tarde para dar la vuelta.

Basado en la distancia del planeta a su estrella, sabemos que Kepler 69c recibe una cantidad similar de luz solar que Venus. Y a pesar de ser m谩s masivo que la Tierra, tiene una densidad relativamente baja. Todo esto significa que en lugar de metales, este planeta rocoso est谩 hecho de minerales sil铆ceos y carbonatados. Eso podr铆a complicar un poco las cosas.

Ver谩s, con todos estos minerales en la corteza, Kepler 69c podr铆a tener una atm贸sfera muy espesa. Y para empeorar las cosas, esta atm贸sfera estar铆a compuesta principalmente de di贸xido de carbono. 驴eligiste el super-planeta equivocado para viajar?

S铆. Si Kepler 69c es como Venus, ser铆a un planeta bastante caliente, ya que sus nubes atrapar铆an el calor y crear铆an un efecto invernadero extremo. La atm贸sfera de Kepler 69C quedar铆a atrapada en un ciclo interminable de hacerse m谩s espesa y m谩s caliente.

Pero nadie dijo que este mundo deber铆a ser habitable para ti. Oh no, si te quitaras el casco, te derretir铆as instant谩neamente y te asfixiar铆as.

Como dije, la vida en este planeta ser铆a completamente diferente a lo que imaginas. Cuando te acerques, encontrar谩s temperaturas superficiales tan altas como 475 grados y la presi贸n atmosf茅rica ser铆a m谩s de 90 veces mayor que la de la Tierra a nivel del mar.

Ser铆a como estar a 900 metros de profundidad en el oc茅ano excepto que estar铆as en tierra firme. Con estas condiciones, es probable que no encuentres nada parecido a un oc茅ano aqu铆. Como en Venus, las altas temperaturas har铆an hervir toda el agua.

Cualquier vida que puedas encontrar potencialmente en este planeta tendr铆a que poder sobrevivir en estas condiciones brutales o tendr铆a que existir en otro lugar adem谩s de la superficie. Un lugar donde podr铆as descubrir vida en Kepler 69c ser铆a en las nubes, a unos 50 kil贸metros de altura. Las temperaturas ser铆an mucho m谩s fr铆as, entre 30 y 70 grados.

Y con su baja densidad, este planeta podr铆a tener una gravedad superficial que ser铆a de solo un poco m谩s del 70% de la que se encuentra en la Tierra. Esta gravedad m谩s d茅bil podr铆a permitir que las formas de vida prosperen en el cielo, donde Kepler 69c es m谩s habitable.

La vida podr铆a estar flotando libremente en la atm贸sfera. Esta ser铆a otra forma en la que este planeta podr铆a tener mucho m谩s en com煤n con Venus que con la Tierra. Los sondas alrededor de Venus han detectado trazas de un gas que podr铆a ser un posible indicio de vida: la fosfina.

Si descubrieras fosfina en la atm贸sfera de Kepler 69C, podr铆a ser el resultado de bacterias que no requieren ox铆geno para sobrevivir. Pero prep谩rate para taparte la nariz, este gas maloliente tiene un olor similar al del pescado podrido en la Tierra.

Las bacterias que producen fosfina a menudo viven en pantanos o marismas, pero en Venus o Kepler 69c, estas bacterias podr铆an existir en la gruesa atm贸sfera sin ox铆geno. As铆 que, en 煤ltima instancia, es posible que hayas viajado un largo, largo camino para encontrar las formas de vida m谩s peque帽as y apestosas. Por otro lado, 隆acabas de descubrir vida extraterrestre!

驴Qu茅 pasar铆a si descubrieras que ten铆as un pariente perdido hace mucho tiempo? 驴Y si ese pariente perdido hace mucho tiempo era de otro planeta en nuestra galaxia? 驴Y si este planeta lejano era hogar de miles de millones de humanos, igual que la Tierra, pero estos humanos no se parec铆an en nada a nosotros porque eran del futuro? 驴Podr铆an los extraterrestres ser versiones futuras de los humanos? 驴C贸mo nos adelantar铆an? 驴Cu谩nto habr铆an evolucionado? 驴Podr铆amos entendernos? 驴Y qu茅 significar铆a conocer a humanos del futuro para la humanidad en la Tierra?

Esto es lo que pasar铆a si los extraterrestres fueran humanos del futuro.

En 1947, un objeto misterioso se estrell贸 en el desierto cerca de Roswell, Nuevo M茅xico. Todos conocen esta historia, pero 驴podr铆a ser realmente extraterrestre? El misterioso objeto fue declarado oficialmente un globo del Ej茅rcito del Aire de los Estados Unidos, pero luego, d茅cadas despu茅s, el comandante de la Marina de los Estados Unidos George W. Hoover, quien ten铆a autorizaci贸n ultrasecreta, revel贸 que el misterioso accidente involucr贸 a humanos que viajan en el tiempo.

De alguna manera, estos humanos del futuro hab铆an desarrollado la tecnolog铆a para superar las limitaciones tecnol贸gicas que nos impiden a nosotros, los humanos de hoy en d铆a, realizar el mismo tipo de viaje.

Algunas teor铆as sugieren que estos humanos del futuro viajan en el tiempo para comprender su pasado biol贸gico. Tal vez estos mismos viajeros del tiempo ayudaron a nuestros antepasados a dar pasos de gigante en el conocimiento cient铆fico y tecnol贸gico en un per铆odo de tiempo relativamente corto.

Pero si alguna de estas teor铆as es cierta, 驴debemos estar preparados para otra visita extraterrestre humana en el futuro cercano? 驴Y qu茅 podemos esperar de este encuentro cercano del tercer tipo?

Si los extraterrestres, quiero decir, los humanos del futuro, vinieran a visitarnos nuevamente, probablemente se ver铆an similares a c贸mo aparecen en las pel铆culas. Al igual que nosotros, todav铆a caminar铆an erguidos, pero sus cabezas y sus ojos ser铆an mucho m谩s grandes.

Esto se ajusta a las predicciones sobre c贸mo los humanos de hoy en d铆a seguir谩n evolucionando. Podemos esperar que nuestras cabezas sean m谩s grandes y que nuestra b贸veda craneal superior se vuelva m谩s redondeada para acomodar un cerebro m谩s grande. Y a medida que nuestra civilizaci贸n avance lo suficiente para el viaje interplanetario, nuestros ojos se har谩n m谩s grandes para poder ver mejor en entornos m谩s sombr铆os que est谩n m谩s lejos del Sol.

Los humanos del futuro tambi茅n podr铆an encontrar una manera de ralentizar el proceso de envejecimiento, por lo que ser铆a posible hacer varios viajes a lugares a miles de a帽os luz de distancia dentro de una sola vida.

Si queremos viajar a alg煤n lugar que est谩 a 60.000 a帽os luz de distancia y si nuestra tecnolog铆a pudiera hacerlo, entonces ser铆a un vuelo de 60 a帽os para cualquiera a bordo, pero cuando regresaran a la Tierra, habr铆an pasado 60.000 a帽os. Nos gustar铆a pensar que los humanos del futuro resolver铆an este problema para que pudieran visitar la Tierra y regresar a casa para contarle a su familia y amigos sobre su viaje.

Pero si los humanos del futuro encuentran una manera de vivir durante miles de a帽os, 驴podr铆a eso conducir a una superpoblaci贸n masiva en el planeta que habiten? Bueno, es probable que si hacen posible vivir tanto tiempo, probablemente tendr谩n 茅xito en optimizar su existencia. Antes de eso, su civilizaci贸n sin duda ser铆a mucho m谩s eficiente que la nuestra.

La raz贸n es que podr铆an estar siglos, o incluso milenios, por delante de nosotros en t茅rminos evolutivos. Los humanos del futuro ser铆an mucho m谩s inteligentes y tendr铆an mejor tecnolog铆a para maximizar su espacio y vivir en mundos densamente poblados sin producir los mismos altos niveles de contaminaci贸n que producimos en la Tierra.

De hecho, podr铆as apostar a que los humanos del futuro no solo tendr铆an mejor tecnolog铆a, sino que tambi茅n ser铆an parte de la tecnolog铆a. Al igual que algunos humanos de hoy en d铆a tienen implantes para percibir el sonido o detectar la presi贸n atmosf茅rica, los humanos del futuro probablemente tendr铆an docenas de implantes tecnol贸gicos para facilitar sus vidas.

Piensa en todo lo que hace tu tel茅fono celular por ti ahora, imagina que podr铆as controlarlo con tus pensamientos y que solo ser铆a un peque帽o chip en tu cerebro. Un chip o implante como ese podr铆a explicar por qu茅 aquellos que afirman haberse encontrado con extraterrestres han dicho que los extraterrestres les hablaron en su lengua materna.

驴Podr铆an los humanos del futuro simplemente tener traductores de idiomas autom谩ticos implantados en sus cerebros? 驴O evolucionar铆an los humanos del futuro m谩s all谩 de los diferentes idiomas?

Es un secreto a voces que los humanos somos la especie m谩s dominante en la Tierra y, sin pruebas de vida en cualquier otro lugar del universo, probablemente nos podamos considerar la especie m谩s dominante tambi茅n en el espacio.

Pero, 驴y si hubo otros como nosotros hace millones de a帽os? 驴C贸mo sabemos siquiera que somos la primera civilizaci贸n avanzada en llamar hogar al planeta Tierra? 驴Y si ha habido otros, qu茅 tipo de rastros han dejado para que los encontremos?

Esto es lo que pasar铆a si una civilizaci贸n avanzada ya existiera en la Tierra.

Sabemos que la vida compleja ha existido en la Tierra durante unos 400 millones de a帽os, pero 驴c贸mo podemos mirar tan atr谩s? Las ruinas antiguas y los artefactos solo nos llevan unos pocos miles de a帽os, los registros geol贸gicos solo unos 2 millones.

Entonces, si no podemos confiar en la evidencia directa, 驴d贸nde m谩s podr铆amos encontrar rastros de una civilizaci贸n potencialmente extinta y qu茅 podemos aprender para asegurarnos de evitar el mismo destino?

Aqu铆 hay algunos n煤meros que har谩n que su cerebro duela por un segundo: el universo tiene aproximadamente 13,8 mil millones de a帽os, la Tierra tiene 4,5 miles de millones de a帽os y los humanos solo hemos desarrollado nuestra civilizaci贸n industrial en los 煤ltimos 300 a帽os.

Con todo eso en mente, parece que hubo una oportunidad para que otra civilizaci贸n avanzada surgiera, floreciera y se muriera, todo antes de que incluso apareci茅semos. Pero encontrar alguna prueba de una especie civilizada pasada parece que podr铆a ser m谩s dif铆cil que incluso comenzar la civilizaci贸n en s铆.

Los artefactos f铆sicos ser铆an la evidencia m谩s concreta de la vida inteligente pasada, pero es muy poco probable que encontremos alguno. Con el tiempo, incluso nuestros edificios m谩s altos se desmoronar谩n y nuestros materiales m谩s fuertes se desintegrar谩n.

Nuestras ciudades cubren menos del 1% de la superficie de la Tierra, por lo que cualquier ciudad comparable de civilizaciones pasadas ser铆a f谩cil que los paleont贸logos la perdieran. Incluso si supi茅ramos d贸nde buscar, es poco probable que estos artefactos duraran m谩s de unos pocos millones de a帽os.

Claro, siempre est谩 la fosilizaci贸n, pero solo proporciona un registro limitado del pasado debido a variables como cu谩ndo vivieron y d贸nde. Una civilizaci贸n industrial que dur贸 100.000 a帽os, m谩s de 300 veces m谩s que nosotros, podr铆a no dejar rastro f贸sil en absoluto. Entonces, tal vez estemos mejor buscando evidencia m谩s indirecta.

La mejor manera de encontrarla ser铆a mirar qu茅 rastros dejar铆a nuestra propia civilizaci贸n si colapsara en su estado actual. Un lugar donde estamos dejando un claro rastro es en el sedimento en el fondo de nuestros cuerpos de agua. Con solo mirar esto, inmediatamente ver铆a los desequilibrios qu铆micos locos que implicar铆an alg煤n tipo de influencia externa.

Por ejemplo, los fertilizantes nitrogenados que usamos para cultivar alimentos est谩n contaminando nuestros cuerpos de agua y produciendo zonas muertas de bajo ox铆geno que ser铆an visibles en las capas sedimentarias. Adem谩s, dejaremos mol茅culas sint茅ticas duraderas a partir de la lluvia radiactiva, esteroides y todo el pl谩stico que arrojamos al oc茅ano. As铆 que s铆, las futuras especies tendr谩n una gran impresi贸n de nosotros, en caso de que no estemos lo suficientemente avergonzados.

Nuestros avances tecnol贸gicos est谩n cambiando r谩pidamente el medio ambiente, lo que provoca extinciones generalizadas que ser铆an visibles en los registros f贸siles. Ir贸nicamente, tal vez el marcador m谩s prometedor de una civilizaci贸n avanzada podr铆a ser uno de los mismos que caus贸 su ca铆da. Cuando quemamos combustibles f贸siles, estamos liberando carbono al aire.

Los combustibles f贸siles se derivan en 煤ltima instancia de plantas y animales en descomposici贸n que contienen una variedad de carbono que tiene una masa at贸mica diferente a la mayor铆a del carbono en nuestra atm贸sfera. Cuando este tipo se libera, cambia la composici贸n molecular de la atm贸sfera y deja una se帽al clara para los cient铆ficos futuros.

En un estudio de 2018, los cient铆ficos hipotetizaron que las civilizaciones incluso podr铆an tener ciclos de vida impulsados por combustibles f贸siles. Cuando el uso de combustibles f贸siles conduce al cambio clim谩tico, los niveles de ox铆geno en el oc茅ano disminuyen y ayudan a crear un caldo de cultivo para nuevos combustibles como el petr贸leo y el carb贸n. De esta manera, una civilizaci贸n y su desaparici贸n podr铆an sembrar las semillas para nuevas civilizaciones en el futuro.

En nuestra b煤squeda de vecinos inteligentes del pasado, es posible que nunca encontremos ninguna evidencia, pero podemos aprender mucho sobre nosotros mismos. Analizar nuestro propio impacto ecol贸gico a largo plazo puede tener beneficios pr谩cticos. Nos ayuda a reconocer d贸nde podemos hacerlo mejor para lograr un equilibrio con nuestro planeta para que no nos convertimos en la civilizaci贸n olvidada del ma帽ana.

Aunque no parece probable que la vida inteligente estuviera aqu铆 antes que nosotros, eso no significa que no la hubiera. Por lo que sabemos, eran tan avanzados que pod铆an limpiar su desorden sobre la marcha. 驴Alguna vez te sientes observado, no por un acosador espeluznante, sino por extraterrestres? Bueno, podr铆a estar pasando. Al igual que vemos a los animales en el zool贸gico, los extraterrestres podr铆an estar ah铆 afuera observ谩ndonos como a los animales del zool贸gico. Pero, 驴por qu茅 exactamente har铆an esto en primer lugar? 驴Podr铆an tener miedo de nosotros?

Esto es lo que pasar铆a si vivi茅ramos en un zool贸gico gal谩ctico.

Imagina estar atrapado en un zool贸gico. Bueno, si realmente vivimos en un zool贸gico gal谩ctico, ya estar铆as en uno. Los extraterrestres podr铆an estar ah铆 afuera observ谩ndote a cada paso. Puede que quieran estudiar a la raza humana o aprender de nuestra tecnolog铆a o tal vez est茅n planeando atacarnos.

Pero, 驴qu茅 pasa si, en lugar de atacarnos, los extraterrestres tienen miedo de que nosotros los ataquemos? 隆Espera! Si has visto alguna pel铆cula de ciencia ficci贸n, puede que pienses que los extraterrestres son los malos, los que atacan nuestro planeta y roban todos nuestros recursos. 隆Hey, dispara, sal de ah铆, vete, vete!

Pero no importa que los humanos tengan miedo de los extraterrestres, ellos pueden tener miedo de nosotros. Piensa en ello, es completamente posible que los extraterrestres hayan estado observando la Tierra desde el nacimiento de la humanidad.

Si los extraterrestres han estado merodeando desde el principio, piensa en toda la horrible destrucci贸n que han visto que los humanos causan. Deforestaci贸n, contaminaci贸n, y no nos olvidemos de las guerras. 隆Mucha guerra! Los humanos constantemente intentan matarse unos a otros. Se estima que casi mil millones de personas han muerto en guerras a lo largo de la historia.

As铆 que, desde la perspectiva de los extraterrestres, los humanos podr铆amos parecer una especie incre铆blemente violenta y aterradora. Puede que no quieran hacer contacto porque temen c贸mo podr铆amos reaccionar, lo que podr铆a ser muy bien con violencia.

Y aunque los extraterrestres podr铆an estar observ谩ndonos, no estamos confinados a un zool贸gico. Hemos dejado la Tierra y hemos ido a la Luna. Pero, 驴estamos seguros de que hay vida inteligente ah铆 afuera? Bueno, las probabilidades son bastante buenas.

La existencia de vida extraterrestre podr铆a explicarse por la Paradoja de Fermi. Tenemos nuestro sol, pero en el universo hay miles de otros soles y son miles de millones de a帽os m谩s antiguos que nuestro sistema solar.

Orbitando estos otros soles podr铆an haber planetas terrestres y en planetas terrestres hay una buena probabilidad de que haya vida altamente inteligente. Con tantos mundos por ah铆, hay a煤n m谩s probabilidades de que al menos uno de ellos haya desarrollado viajes interestelares.

La Paradoja de Fermi sugiere que con viajes interestelares, tomar铆a unos pocos millones de a帽os viajar por toda la galaxia de la V铆a L谩ctea. Puede que te parezca que eso es un tiempo incre铆blemente largo, pero si hay una civilizaci贸n que es miles de millones de a帽os m谩s vieja que nosotros, ser铆a solo una peque帽a fracci贸n de su historia.

Entonces, si todo esto es cierto, lo que es muy probable, los extraterrestres podr铆an habernos encontrado ya. Y aparte de que somos una especie bastante violenta, puede que no seamos lo suficientemente interesantes para ellos como para hacer contacto con nosotros.

Podr铆amos ser solo otra forma de vida de las miles o millones que los extraterrestres han visto. Despu茅s de todo, si ves una colonia de hormigas en el suelo, 驴intentas hacer contacto con ella? Lo m谩s probable es que sigas con tu d铆a.

Para otras formas de vida, podr铆amos ser solo un simple grupo de hormigas. Las hormigas no quieren lastimar ni molestar a nadie, solo observar. Otra cosa que debemos tener en cuenta es c贸mo nos comunicamos con los extraterrestres. Las hormigas en nuestro mundo podr铆an estar tratando de comunicarse con nosotros, pero a menos que env铆en las se帽ales correctas, nunca lo sabremos. Lo mismo ocurre con los extraterrestres y nosotros.

Es posible que no estemos comunic谩ndonos con ellos de la manera correcta. Puede que ni siquiera sepan que queremos hacer contacto con ellos, por lo que simplemente nos dejan en paz. 驴A qu茅 est谩 llegando este mundo? 驴O deber铆a decir qu茅 le espera a este mundo?

Esto es lo que pasar铆a si encontrasemos vida extraterrestre en Enc茅lado.

Enc茅lado es la sexta luna m谩s grande de Saturno con algo m谩s de 500 km de di谩metro, pero se describe mejor como un pa铆s de las maravillas invernales. Invierno porque est谩 cubierto de hielo y tiene una temperatura media en la superficie de -2 grados. Maravilla porque, a solo 40 kil贸metros bajo su superficie, se encuentran los ingredientes para la vida.

驴Hay extraterrestres ah铆 fuera? 驴Cu谩nto tiempo pasar谩 hasta que lo sepamos con certeza? Esto es el g茅iser Waimangu. No existe m谩s, pero cuando lo hac铆a pod铆a disparar agua a 460 metros de altura, lo que lo convierte en el g茅iser m谩s grande conocido en la Tierra. Pero, m谩s all谩 de nuestra atm贸sfera, Waimangu tiene que conformarse con ser una gota en el oc茅ano. Si quieres ver un g茅iser de verdad, deber铆as reservar un viaje a Saturno.

En septiembre de 2005, la sonda espacial Cassini de la NASA, de un bill贸n de d贸lares, se acercaba a Saturno cuando detect贸 enormes erupciones en el polo sur de Enc茅lado. Esta diminuta luna es aproximadamente 25 veces m谩s peque帽a que la Tierra, pero sus g茅iseres son 8.000 veces m谩s grandes que cualquier cosa registrada en nuestro planeta. Cassini registr贸 r谩fagas que llegaron a 240 kil贸metros en el espacio, lo que equivale a la distancia entre Washington DC y Filadelfia.

Pero si estos brillantes brotes de vapor misterioso eran un espect谩culo digno de ver, los cient铆ficos estaban a煤n m谩s impresionados por lo que quedaba oculto bajo 40 kil贸metros de hielo espeso. Hay un oc茅ano en Enc茅lado y es sorprendentemente similar a los oc茅anos que tenemos en la Tierra, donde la vida podr铆a haber comenzado.

Los datos recopilados por la sonda espacial Cassini indican que el agua de Enc茅lado es salada y es probable que est茅 calentada por respiraderos hidrotermales. Si el oc茅ano de Enc茅lado funciona como el nuestro, se espera que estos respiraderos subsuperficiales expulsen agua caliente rica en hidr贸geno, que se mezcla con compuestos org谩nicos para crear amino谩cidos, que se combinan para formar prote铆nas, los ingredientes para la vida.

Nuestro planeta se estima que tiene unos 4.500 millones de a帽os. La primera evidencia de vida en la Tierra proviene de f贸siles que se encontraron en rocas que ten铆an aproximadamente 3.700 millones de a帽os. Hoy en d铆a, Enc茅lado se estima que tiene unos 1.000 millones de a帽os, que si sigue la l铆nea de tiempo de la Tierra lo pondr铆a en la edad adecuada para comenzar a sustentar la vida.

Sin embargo, considerando que durante el 90% de la historia de nuestro planeta, la vida en la Tierra fue microbiana, es probable que la vida extraterrestre en Enc茅lado tambi茅n sea microbiana.

La gran pregunta es c贸mo podr铆an ser estos extraterrestres. Estamos hablando de criaturas formadas en aguas fr铆as y oscuras sin acceso a la luz solar. 驴C贸mo interactuar铆an con su entorno? 驴Brillar铆an en la oscuridad o ver铆an sin ojos? 驴C贸mo podr铆an evolucionar en tama帽o e inteligencia? 驴Alguna vez los encontraremos o ellos nos encontrar谩n a nosotros?

Algo est谩 emergiendo de la Fosa de las Marianas. No pertenece a este planeta. Si los extraterrestres vivieran en el lugar m谩s profundo del oc茅ano, 驴c贸mo ser铆an? 驴C贸mo se comunicar铆an entre s铆? Y, 驴qu茅 pasar铆a si nos atrevi茅ramos a contactarlos?

Esto es lo que pasar铆a si hubiera extraterrestres en el fondo de la fosa de las Marianas.

Hay una raz贸n por la que la idea de extraterrestres viviendo en el fondo del mar sigue apareciendo en la cultura popular. Muchos de nosotros tenemos m谩s miedo de lo que hay all谩 abajo que de lo que nos mira desde el espacio. Despu茅s de todo, el 80% del oc茅ano a煤n est谩 sin mapear y sin explorar.

Tenemos mejores mapas de la Luna, Marte y Venus que del fondo de nuestro mar. La parte m谩s misteriosa de nuestros oc茅anos es la fosa de las Marianas. Su punto m谩s profundo, la Challenger Deep, se extiende 11 kil贸metros hacia abajo.

La fosa de las Marianas no es nada parecido a un lugar de vacaciones ideal. No llega la luz a su fondo y las temperaturas son de solo unos pocos grados por encima del punto de congelaci贸n. Sin mencionar su aplastante presi贸n del agua.

Entonces, 驴c贸mo podr铆an sobrevivir los extraterrestres en el punto m谩s profundo del oc茅ano? La presi贸n del agua en el fondo de la fosa de las Marianas es m谩s de 1.000 veces la presi贸n atmosf茅rica a la que est谩s acostumbrado a nivel del mar. Esta presi贸n aplastar铆a cualquier cosa, incluso los robots submarinos m谩s resistentes que hemos construido.

Sin embargo, algunos seres vivos han logrado adaptarse y prosperar en estas condiciones exigentes, como el pez trasl煤cido y los pepinos marinos. El pez caracol pigmeo, conocido como el pez que vive m谩s profundamente, flota a profundidades de m谩s de 8 kil贸metros.

A diferencia de ti, los peces de aguas profundas no tienen bolsas para almacenar aire en sus cuerpos. Ese ox铆geno dentro de tus pulmones es lo que te da la sensaci贸n de presi贸n cada vez que buceas. Sin aire, este pez tiene una mayor tolerancia al peso de toda el agua que hay encima.

Cualquier extraterrestre que estuviera acechando all铆 abajo compartir铆a la misma caracter铆stica: almacenar aire simplemente no ser铆a lo suyo.

Pero, 驴qu茅 har铆an por comida? Es probable que imitaran a sus vecinos del fondo marino. Una vez m谩s, las criaturas de aguas profundas se alimentan de los restos en descomposici贸n de microbios, algas u animales que provienen de arriba. Nuestros barcos hundidos podr铆an ser su versi贸n de un buffet sorpresa.

Cualquier forma de vida extraterrestre en el fondo de la fosa probablemente comer铆a alimentos similares. Se meter铆an en las carro帽as m谩s grandes que encontraran y consumir铆an lo que quedara desde el interior, como lo hace un pez aguja gigante. O podr铆an tener bocas enormes y est贸magos expandibles que les permitieran atrapar y digerir grandes cantidades de comida mientras se mueven.

Y esas bocas grandes tambi茅n estar铆an llenas de colmillos largos y puntiagudos hacia adentro. Esto les permitir铆a atrapar y sujetar a otras criaturas de aguas profundas o, ya sabes, cualquier otra presa que simplemente se sumergiera un poco demasiado desde la superficie. Hey, no los juzgues. En un h谩bitat tan precario como la fosa de las Marianas, los extraterrestres tendr铆an que aprovechar al m谩ximo cualquier fuente de nutrici贸n.

Tambi茅n tendr铆an que ir un paso m谩s all谩 para que los dem谩s sepan que est谩n ah铆 en la oscuridad total. Esto se debe a que la luz del sol solo puede viajar hasta 1 kil贸metro en el oc茅ano. En cualquier lugar m谩s profundo, no podr铆as ver nada.

Entonces, 驴c贸mo nuestros extraterrestres submarinos har铆an saber que est谩n cerca? Bueno, dos ideas: por sonido y por luz que producen ellos mismos. Como las luci茅rnagas, las criaturas de aguas profundas pueden producir y emitir su propia luz gracias a un proceso llamado bioluminiscencia.

Con ella, los extraterrestres podr铆an conectarse entre s铆 a trav茅s de patrones de iluminaci贸n espec铆ficos para la comunicaci贸n a larga distancia. Tambi茅n podr铆an enviar ondas de sonido a distancias enormes en el agua, como la ballena jorobada que puede cantar en el Caribe y ser escuchada en la costa oeste de Irlanda a 6.400 kil贸metros de distancia.

Ahora, 驴c贸mo ser铆a el primer contacto con esta especie submarina para nosotros? Bueno, primero tendr铆amos que llegar all铆. Necesitar铆amos un veh铆culo lo suficientemente fuerte para soportar la presi贸n constantemente intensificada. La m谩s m铆nima grieta aplastar铆a a ti y a tu submarino m谩s r谩pido de lo que puedes decir \禄mermelada humana\禄. Una vez all铆 abajo, tendr铆amos que tener en cuenta que vivir en el fondo del mar ser铆a como vivir en otro planeta.

Si los extraterrestres existieron en las profundidades de otro mundo de la fosa de las Marianas todo este tiempo, es posible que no quieran ser vecinos amistosos. Y la oscuridad por s铆 sola har铆a que sea dif铆cil localizar y estudiar a nuestros sujetos. Antes de acercarnos a estos extraterrestres, tendr铆amos que evaluar su estilo de comunicaci贸n primero.

Con calma y paciencia, debemos comprender c贸mo interact煤an con su entorno. Esto suponiendo que no se sientan amenazados por nuestra presencia y decidan hacer algo al respecto. La confianza va en ambos sentidos cuando est谩s tratando de no ser aplastado o comido en nombre de la ciencia.

Los cient铆ficos han reconstruido una imagen bastante clara de c贸mo era la vida en la Tierra hace miles, incluso millones de a帽os. Pero si adelantamos un mill贸n de a帽os, 驴estar铆a una civilizaci贸n alien铆gena haciendo lo mismo para aprender sobre nosotros? 驴C贸mo se ver铆a la Tierra dentro de un mill贸n de a帽os? 驴A煤n existir谩 lo que queda de la civilizaci贸n humana? 驴Acabar铆amos siendo clones en una versi贸n humana de Parque Jur谩sico?

Esto es lo que pasar铆a si los extraterrestres vinieran a la Tierra en un mill贸n de a帽os.

Estamos viviendo en la era del antropoceno, un per铆odo hist贸rico en el que el impacto humano en el mundo que nos rodea ha sido lo suficientemente significativo como para alterarlo geol贸gicamente. En 100 a帽os, podr铆a ser una era definida por el colapso ecol贸gico y la extinci贸n masiva. 隆Una pena!

En este momento, no hay forma de saber c贸mo o cu谩ndo nuestra especie podr铆a dar su 煤ltimo paseo en nuestro planeta natal. Un equipo de cient铆ficos alien铆genas podr铆a encontrar evidencia de un colapso nuclear, cambio clim谩tico o tal vez un asteroide masivo que termin贸 con nuestra existencia. O tal vez incluso nos encontrar铆an viviendo en otro planeta.

Tal vez dentro de un mill贸n de a帽os, t煤 ser铆as un alien铆gena a bordo de una nave espacial que acaba de entrar en 贸rbita alrededor de la Tierra. No puedo decir si est谩s bromeando o no, pero a pesar de tus mejores esfuerzos para escanear el planeta en busca de vida inteligente, no encontrar铆as nada. Tu viaje a la superficie se retrasar铆a un poco debido a una erupci贸n supervolc谩nica en curso. El planeta estar铆a cubierto en la oscuridad de la ceniza. Incluso podr铆as tener que esperar unos a帽os para que tu tripulaci贸n alien铆gena lo limpie antes de poder aterrizar.

Finalmente, obtendr铆as la aprobaci贸n para visitar la Tierra. All铆 abajo encontrar铆as todo asolado y sin vida. Tormentas, incendios y terremotos habr铆an borrado casi todos los signos de vida visible de inmediato. Pero tu equipo de arque贸logos y paleont贸logos sabr铆a que si quer铆an encontrar evidencia de civilizaciones pasadas, mejor comenzaran a excavar.

Investigar铆as lo que se llama capas l铆mite. Estas son firmas geol贸gicas que indican una transici贸n de un per铆odo a otro. Por lo tanto, estar铆as buscando f贸siles de animales y plantas, as铆 como cambios en las capas de rocas.

Podr铆as encontrar una capa delgada de arcilla que marca el l铆mite de nuestra era antropocena. La capa superior contendr铆a poco m谩s que peque帽os restos fosilizados de unas pocas especies de plantas. La capa inferior contendr铆a rocas m谩s antiguas, pero no solo eso, habr铆a una abundancia de f贸siles de plantas diversas. Esta ser铆a una gran noticia para tu equipo, ya que ahora confirman que hubo alg煤n tipo de per铆odo de extinci贸n masiva.

A medida que buscaras en esta capa, se revelar铆a la naturaleza de lo que sucedi贸 en la Tierra en los 煤ltimos millones de a帽os. Descubrir铆as una cantidad inusual de dep贸sitos de carbono provenientes de emisiones de combustibles f贸siles, evidencia de cambios en la temperatura global y contaminantes qu铆micos generalizados. Sin embargo, los efectos del cambio clim谩tico pueden haberse revertido en el mill贸n de a帽os que los humanos han estado ausentes.

Si tu equipo descubriera las regiones donde sol铆an estar nuestras poblaciones costeras, podr铆a excavar los restos de ciudades relativamente bien preservadas en la roca sedimentaria. Imagina descubrir los antiguos t煤neles del metro y las alcantarillas de Nueva York.

Sin embargo, nada de lo que encontrar铆as estar铆a en perfectas condiciones. Los ladrillos habr铆an pasado de su caracter铆stico color rojo a gris y el acero se habr铆a oxidado y disuelto, dejando solo huellas en el suelo.

Finalmente, har铆as el descubrimiento m谩s grande de todos: huesos humanos fosilizados. Al igual que los dinosaurios, estos tambi茅n probablemente solo se encontrar铆an encastrados en roca sedimentaria. Casi todos los f贸siles de dinosaurios que descubrimos hoy son de especies que habr铆an vivido cerca de lagos o r铆os inundados. Las inundaciones cubr铆an sus restos con lodo y limo muy r谩pidamente y esto imped铆a que sus huesos se pudrieran.

Lo mismo se aplicar铆a a Homo sapiens. Tu equipo alien铆gena armar铆a el rompecabezas de que muchos de estos f贸siles humanos fueron el resultado de inundaciones catastr贸ficas o tsunamis. Y en funci贸n de cu谩nto se hayan fusionado estos huesos con las rocas que los rodean, tu equipo podr铆a comenzar a armar una l铆nea de tiempo de nuestra desafortunada desaparici贸n. Por lo general, los huesos tardan d茅cadas en descomponerse. Si se entierran en un ambiente seco, como un ata煤d funerario, podr铆an durar 100 a帽os.

Los huesos momificados pueden sobrevivir miles de a帽os. Encontrar alguno de estos le dir铆a a tu equipo que los 煤ltimos humanos que caminaron sobre la Tierra no estaban tan lejos en el pasado. Pero descubrir solo restos fosilizados revelar铆a que nuestro punto de extinci贸n fue m谩s atr谩s de lo que esperabas.

No habr铆a muestras de tejidos blandos como m煤sculos, solo rocas que alguna vez fueron huesos. 隆Oh, pero probablemente encontrar铆as pl谩stico fosilizado en las capas de roca sedimentaria! No se sabe a煤n cu谩nto tiempo tarda el desperdicio de pl谩stico en descomponerse en materia org谩nica.

Podr铆a tomar cientos de a帽os, tal vez miles o incluso millones. Lo que mantendr铆as la esperanza de encontrar ser铆a el verdadero Santo Grial: el ADN humano. Las muestras de ADN m谩s antiguas encontradas en nuestros tiempos modernos datan de hace 800.000 a帽os y provienen de insectos y plantas, pero los estudios concluyen que el ADN podr铆a tardar unos 7 millones de a帽os en desintegrarse. Y Eureka, encontrar铆as muestras de ADN humano atrapadas en n煤cleos de hielo en lo que una vez fue Groenlandia.

Ahora la gran pregunta ser铆a qu茅 hacer con ellas: estudiar la gen茅tica humana para fines cient铆ficos o divertirse un poco. Una idea ser铆a clonar a estos humanos antiguos. Incluso podr铆as crear una especie de Jurassic Park lleno de personas, pero se llamar铆a Antrofos Park. Basado en todo lo que juntar铆as sobre nuestra tr谩gica historia, habr铆a tantas cosas entretenidas para hacer en este parque de diversiones. Tal vez podr铆as clonar otros animales y jugar un juego de extinci贸n masiva.

El ganador ser铆a el que pudiera matar a la mayor cantidad de especies en el menor tiempo posible. Podr铆as excavar para encontrar reservas ocultas de petr贸leo, aumentar las emisiones de carbono solo por diversi贸n para ver c贸mo se derriten los icebergs o 驴c贸mo te parecer铆a un juego de guerra nuclear?

Lamentablemente, aunque t煤 y los dem谩s cient铆ficos probablemente no puedan averiguar c贸mo era la vida para los humanos al final de nuestra civilizaci贸n, es la pregunta m谩s antigua de la Tierra: 驴de d贸nde venimos? Algunas personas pueden pensar en un Creador desde arriba, pero 驴qu茅 pasa si la mano que cre贸 a la Humanidad no fue divina? 驴Y si los extraterrestres trajeron vida a la Tierra? 驴C贸mo podr铆a un meteorito transportar vida a nuestro planeta? 驴Podr铆an los microbios sobrevivir al fr铆o vac铆o del espacio y la vida extraterrestre ya existe en la Tierra?

Esto es lo que pasar铆a si los extraterrestres trajeran vida a la Tierra.

Cuando piensas en extraterrestres, tu imaginaci贸n puede volar con escenas de pel铆culas y repeticiones de X-Files, pero t茅cnicamente un extraterrestre incluye cualquier cosa que no sea de la Tierra y esa definici贸n amplia abre posibilidades intrigantes.

En 2017, los astr贸nomos detectaron un misterioso trozo de un exoplaneta que ingres贸 a nuestro sistema solar llamado Oumuamua. Este objeto interestelar est谩 hecho de hielo de nitr贸geno, el escudo radiactivo perfecto para un organismo que podr铆a viajar como poliz贸n. Despu茅s de todo, si esta roca en forma de panqueque puede mantener su formaci贸n de hielo mientras vuela por la galaxia, entonces tal vez la vida no solo pueda existir m谩s all谩 del sistema solar, sino que tambi茅n puede viajar congelada en el espacio.

Pero si un objeto como este se estrellara contra la Tierra, 驴sobrevivir铆an los organismos al impacto?

Cuando nuestro sistema solar a煤n se estaba formando, el trozo de roca que se convertir铆a en la Tierra flot贸 sin protecci贸n contra meteoritos y asteroides. Si un objeto como Oumuamua hubiera aterrizado en la Tierra durante ese tiempo, podr铆a haber tra铆do microbios y otros organismos desde el espacio profundo. Esto se llama la teor铆a de la panspermia, que afirma que la materia de planetas circundantes u objetos del espacio profundo podr铆a haber tra铆do vida a la Tierra.

Pero, 驴c贸mo podr铆amos probar esta teor铆a?

Investigadores a bordo de la Estaci贸n Espacial Internacional encontraron que las bacterias sobrevivieron en los paneles exteriores de la estaci贸n. Incluso las temperaturas extremas del espacio no mataron a las bacterias. 驴Qu茅 demuestra eso? Bueno, si una nave espacial partiera de Marte con vida microbiana adherida, esos microbios podr铆an sobrevivir al viaje a la Tierra.

Pero retrocedamos a los primeros d铆as de nuestro planeta. Hace casi 4 mil millones de a帽os, la Tierra atraves贸 un per铆odo de bombardeo. Durante este tiempo, fuertes lluvias de meteoritos sacudieron regularmente la superficie de nuestro mundo y varios objetos del tama帽o de Oumuamua, de unos 800 metros de largo, se estrellaron contra la Tierra.

Entonces, si hab铆a microbios en el fondo de esos meteoritos, podr铆an haber sido amortiguados del impacto. Y eso es bastante impresionante considerando que los meteoritos viajan a velocidades de hasta 100 kil贸metros por segundo. Y durante ese tiempo ca贸tico, la vida comenz贸 a brotar por toda la Tierra. Despu茅s de todo, las bacterias pueden prosperar a temperaturas tan altas como 113 grados o conservarse conservadas a -196 grados.

As铆 que si esos meteoritos hubieran contenido vida microbiana, habr铆a sobrevivido al impacto y posiblemente plantado las semillas de la vida. 驴Pero c贸mo podr铆amos saber si la vida extraterrestre ya est谩 aqu铆?

Bueno, esa evidencia es m谩s dif铆cil de encontrar. Todav铆a no hemos encontrado vida en ning煤n otro lugar que no sea la Tierra, por lo que pensar que la vida podr铆a haber venido de otro lugar podr铆a ser un poco descabellado.

Pero en un sistema a 400 a帽os luz de distancia, hemos encontrado los elementos de la vida. Utilizando tecnolog铆a de radiotelescopio, investigadores daneses encontraron glicolaldeh铆do, un az煤car simple necesario para producir 谩cido ribonucleico o ARN.

Esta es la macromol茅cula responsable de la s铆ntesis de prote铆nas y la codificaci贸n de genes. El glicolaldeh铆do est谩 flotando por ah铆 en el espacio esperando a un portador que lo traiga a un mundo como el nuestro.

Pero tal vez ya est茅 aqu铆. Los amino谩cidos y az煤cares, los bloques de construcci贸n de la vida, vienen en dos versiones que se reflejan entre s铆. Llamamos a este fen贸meno quiralidad y nos referimos a las versiones como izquierda y derecha.

Pero en la Tierra, toda la vida contiene amino谩cidos con forma de izquierda y az煤cares con forma de derecha. Y eso es inusual ya que los cient铆ficos que crean amino谩cidos en un laboratorio har铆an la mitad de ellos con forma de izquierda y la mitad con forma de derecha. Entonces, las formas 煤nicas en los amino谩cidos y az煤cares podr铆an ser una funci贸n evolutiva o podr铆an ser una influencia extraterrestre.

Ya sea que la vida llegara a la Tierra desde fuera de nuestro sistema solar en una roca o en la parte inferior del pie de un extraterrestre, es dif铆cil ignorar esta teor铆a cuando pensamos en nuestro lugar en el universo.

Pero, 驴qu茅 pasa si nuestro planeta ha propagado la vida de la misma manera? 驴Qu茅 pasa si la vida antigua escap贸 de la Tierra?

Bueno, esa es una historia para otro d铆a.

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