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馃懡 Todo sobre los EXTRATERRESTRES [ 馃幀 DOCUMENTAL ]

Todo sobre los EXTRATERRESTRES.

Hace miles de millones de a帽os, otro planeta choc贸 contra la Tierra. Un evento de esta magnitud podr铆a haber creado nuestra luna. Tambi茅n podr铆a haber tra铆do vida extraterrestre a nuestro planeta. 驴Qu茅 evidencia de este planeta existe todav铆a en la Tierra hoy en d铆a? 驴Podr铆a haber vida en las profundidades de la superficie terrestre? 驴Y podr铆a esa vida ser una civilizaci贸n avanzada de alien铆genas humanoides?

Esto es lo que pasar铆a si los alien铆genas estuvieran viviendo dentro de la Tierra.

El documental:

Todo sobre los EXTRATERRESTRES:

Hace 4.500 millones de a帽os, Thea, un protoplaneta del tama帽o de Marte, golpe贸 nuestra joven Tierra. Esta colisi贸n dispers贸 pedazos de ambos planetas en el espacio y muchos cient铆ficos argumentan que estos pedazos eventualmente se fusionaron para formar nuestra luna, pero lo que sucedi贸 con el resto de Thea sigue siendo un misterio.

La existencia de blobs de material dentro del manto de la Tierra conocidos como provincias de baja velocidad de cizallamiento podr铆a ser evidencia de que partes de Thea se fusionaron con la Tierra. Estos trozos tienen hasta 1.000 kil贸metros de altura y varias veces m谩s de ancho, se encuentran debajo de 脕frica y el Oc茅ano Pac铆fico, atravesando el n煤cleo de la Tierra como un par de auriculares.

Pero otras teor铆as, algunas que datan de siglos atr谩s, sugieren una explicaci贸n completamente diferente de lo que existe bajo la superficie: un exuberante para铆so tropical para alien铆genas. La Tierra consta de cuatro capas: la corteza, el manto y el n煤cleo externo e interno, pero no ha habido ninguna exploraci贸n exitosa por debajo de la corteza, por lo que hay mucho que no sabemos sobre las realidades debajo de la superficie.

Esto ha llevado a especulaciones espectaculares como la teor铆a de la Tierra hueca. Seg煤n esta teor铆a, nuestro planeta podr铆a ser una serie de esferas anidadas centradas alrededor de un n煤cleo central. Entre estas capas podr铆an existir atm贸sferas capaces de sustentar la vida.

En el siglo 17, Edmund Halley, el cient铆fico que descubri贸 el cometa Halley, respald贸 esta teor铆a. Muchos otros han agregado a ella, sugiriendo que un peque帽o sol podr铆a estar colgando en el centro de la Tierra y que plantas, animales y humanos podr铆an estar viviendo all铆, y no solo humanos, sino una raza de superhombres, inmortales que poseen tecnolog铆a sofisticada para construir cientos de ciudades subterr谩neas.

Pero si hubiera alien铆genas dentro de la Tierra, 驴cu谩les ser铆an las condiciones para la vida? 驴Podr铆a el interior de nuestro planeta ser un para铆so delicioso o un basurero infernal? Si visitaras una de las provincias de baja velocidad de cizallamiento, tendr铆as que ir a 2.900 kil贸metros por debajo de la superficie. Aqu铆 estar铆as rodeado de magma o roca l铆quida con temperaturas de hasta 3.700 grados cent铆grados y el peso de la corteza y el manto por encima de ti aumentar铆a la presi贸n a m谩s de 237.000 veces la presi贸n atmosf茅rica que conoces en la superficie de la Tierra.

Cualquier forma de vida que encuentres aqu铆 necesitar铆a existir en estas condiciones extremas y estas formas de vida necesitar铆an evolucionar para extraer ox铆geno directamente del magma o vivir sin 茅l. Necesitar铆an sobrevivir sin luz solar; la radiaci贸n ser铆a la principal fuente de energ铆a y, por suerte para ellos, la desintegraci贸n radiactiva del uranio, torio y potasio en la corteza y el manto de la Tierra ya representa la principal fuente de calor en el interior de la Tierra.

Podr铆a haber todo tipo de criaturas desconocidas all谩 abajo, pero hasta que puedas soportar la presi贸n y el calor para descubrirlo, nunca lo sabremos. Hay miles de millones de planetas en el universo que, en teor铆a, pueden sustentar la vida, pero hasta ahora no hemos descubierto ning煤n alien铆gena. Tal vez la raz贸n es que solo estamos buscando en los lugares equivocados.

驴Y si la vida extraterrestre no es nada como la vida que conocemos? 驴Y si no necesita agua u ox铆geno? 驴Y si puede soportar temperaturas incre铆blemente altas o ambientes muy 谩cidos? 驴Y qu茅 necesitar铆amos buscar para finalmente encontrarlo?

Esto es Muy Actual y esto es lo que pasar铆a si la vida extraterrestre estuviera basada en silicio.

Hay una cosa que tu ADN, un diamante y un pato de goma tienen en com煤n: todos est谩n hechos de carbono. El carbono es uno de los elementos m谩s abundantes en el universo y en la Tierra tambi茅n es el principal componente b谩sico de toda la vida. El carbono es tan especial porque sus 谩tomos pueden formar cuatro enlaces con otro elemento, como el ox铆geno, y formar largas cadenas de 谩tomos llamadas pol铆meros. Pero hay otro elemento que puede hacer el mismo truco: el silicio.

El silicio no solo es qu铆micamente similar al carbono, sino que tambi茅n forma parte de la lista de los productos qu铆micos m谩s abundantes del universo. Potencialmente, el silicio podr铆a ser un componente b谩sico de la vida org谩nica extraterrestre y podr铆amos encontrar esa vida en nuestro propio sistema solar. Un candidato para albergar vida extraterrestre basada en silicio se esconde entre las lunas de Saturno, Tit谩n.

La m谩s grande de estas lunas tiene una atm贸sfera que es 95% nitr贸geno y 5% metano. No tiene ox铆geno y cualquier agua que tenga est谩 congelada s贸lidamente porque Tit谩n recibe solo el 1% de la cantidad de luz solar que recibe la Tierra. Pero las formas de vida basadas en silicio no necesitar铆an agua, en su lugar podr铆an usar metano l铆quido como el elixir gal谩ctico para su existencia.

La falta de ox铆geno tambi茅n ser铆a esencial para que surgiera tal vida. Aqu铆 est谩 el por qu茅: cuando el carbono se une con el ox铆geno o se oxida, como lo hace durante un incendio, se convierte en un gas, di贸xido de carbono. Ahora, cuando el silicio se oxida, se convierte en di贸xido de silicio o s铆lice, que es un s贸lido y no un gas.

Si Tit谩n tuviera ox铆geno en su atm贸sfera, el silicio se convertir铆a inmediatamente en roca y ninguna vida podr铆a comenzar en ese estado. Pero la atm贸sfera de Tit谩n no contiene ox铆geno, lo que le da a la vida basada en silicio una oportunidad.

驴C贸mo ser铆a esta vida? 驴Qu茅 tan grande ser铆a la especie de silicio? 驴Construir铆an su propia civilizaci贸n o inventar铆an su propio idioma?

Bueno, lo m谩s probable es que si hay vida basada en silicio, ser铆a en forma de microbios y no de organismos animalizados que puedas ver con tus propios ojos. Los cient铆ficos generalmente est谩n de acuerdo en que cualquier vida basada en silicio necesitar铆a calor intenso para sobrevivir, por lo que lo m谩s probable es que tengas que cavar profundamente debajo de la superficie de Tit谩n para encontrarla.

Debido al fr铆o extremo en la superficie de Tit谩n, un ser vivo vivir铆a en alg煤n lugar cercano al n煤cleo de Tit谩n, donde hace calor y, oye, hay muchos planetas por ah铆, algunos de ellos podr铆an tener las condiciones adecuadas para que prospere la vida no basada en carbono.

Debido a que el silicio no se lleva bien con el ox铆geno, los procesos metab贸licos de un organismo basado en silicio tendr铆an que ser completamente diferentes a los nuestros. No sabemos si siquiera es posible, al igual que no sabemos si algo estrictamente basado en silicio tendr铆a ADN.

Pero tal vez no deber铆amos intentar aplicar nuestra ciencia a la vida extraterrestre que nunca hemos encontrado y a planetas que no hemos explorado a fondo. Las condiciones de la Tierra realmente no le dan al silicio ninguna posibilidad de convertirse en una forma de vida, pero si un d铆a los extraterrestres vinieran a visitarnos aqu铆 en la Tierra, probablemente cambiar铆an todo lo que sabemos sobre de qu茅 podr铆an estar hechos los organismos vivos.

驴Y si descubrieras que tienes un pariente perdido hace mucho tiempo? 驴Y si ese pariente perdido hace mucho tiempo fuera de un planeta diferente en nuestra galaxia? 驴Y si este planeta lejano albergara miles de millones de humanos como la Tierra, pero estos humanos no se parecen en nada a nosotros porque son del futuro?

驴Podr铆an los extraterrestres ser versiones futuras de humanos humanos? 驴Cu谩nto m谩s avanzados estar铆an que nosotros? 驴Cu谩nto habr铆an evolucionado? 驴Ser铆amos capaces de entendernos y qu茅 significar铆a para la humanidad en la Tierra encontrarse con futuros humanos?

Esto es Muy Actual y esto es lo que pasar铆a si los extraterrestres fueran humanos del futuro

En 1947, un objeto misterioso se estrell贸 en el desierto cerca de Roswell, Nuevo M茅xico. Todos ustedes conocen esta historia, pero 驴podr铆an ser realmente extraterrestres? El objeto misterioso fue declarado oficialmente como un globo de la Fuerza A茅rea del Ej茅rcito de los Estados Unidos, pero luego, d茅cadas m谩s tarde, el comandante de la Marina de los Estados Unidos, George W. Hoover, quien ten铆a acceso ultrasecreto, revel贸 que el misterioso accidente involucraba a humanos que viajaban en el tiempo.

De alguna manera, estos futuros humanos hab铆an desarrollado la tecnolog铆a para superar las limitaciones tecnol贸gicas que nos impiden a los humanos actuales realizar el mismo tipo de viaje.

Algunas teor铆as sugieren que estos futuros humanos viajan en el tiempo para comprender su pasado biol贸gico. Tal vez estos mismos viajeros del tiempo ayudaron a nuestros antepasados a dar grandes saltos en el conocimiento cient铆fico y tecnol贸gico en un per铆odo de tiempo relativamente corto. Pero si alguna de estas teor铆as es cierta, 驴deber铆amos estar preparados para otra visita extraterrestre humana en alg煤n momento en el futuro cercano? 驴Y qu茅 podr铆amos esperar de este Encuentro Cercano del Tercer Tipo?

Si los extraterrestres, quiero decir, los humanos del futuro, vinieran a visitarnos nuevamente, probablemente se ver铆an similares a como aparecen en pel铆culas como nosotros. Todav铆a caminar铆an sobre dos pies, pero sus cabezas y sus ojos ser铆an mucho m谩s grandes.

Esto encaja con las predicciones de c贸mo los humanos actuales continuar谩n evolucionando. Podemos esperar que nuestras cabezas sean m谩s grandes y que nuestra parte superior del cr谩neo se vuelva m谩s redondeada para acomodar un cerebro m谩s grande. Y a medida que nuestra civilizaci贸n avanza lo suficiente para el viaje interplanetario, nuestros ojos se agrandar铆an para poder ver mejor en ambientes con menos luz que est谩n m谩s lejos del Sol.

Los humanos del futuro tambi茅n podr铆an encontrar una manera de ralentizar el proceso de envejecimiento, por lo que ser铆a posible hacer varios viajes a lugares a miles de a帽os luz de distancia en una sola vida. Si queremos viajar a alg煤n lugar que est谩 a 60.000 a帽os luz de distancia y si nuestra tecnolog铆a pudiera hacerlo, entonces ser铆a un vuelo de 60 a帽os para cualquier persona a bordo.

Pero cuando regresaran a la Tierra, habr铆an pasado 60.000 a帽os. Nos gustar铆a pensar que los humanos del futuro resolver铆an este problema para poder visitar la Tierra y volver a casa para contarles a sus familiares y amigos sobre su viaje.

Pero si los futuros humanos encuentran una manera de vivir durante miles de a帽os, 驴conducir铆a eso a una sobrepoblaci贸n masiva en cualquier planeta que habiten? Bueno, lo m谩s probable es que si logran vivir tanto tiempo, probablemente logren optimizar su existencia antes de eso.

Su civilizaci贸n sin duda ser铆a mucho m谩s eficiente que la nuestra, ya que podr铆an estar siglos, si no milenios, por delante de nosotros en t茅rminos evolutivos. Los humanos del futuro ser铆an mucho m谩s inteligentes y tendr铆an mejor tecnolog铆a para maximizar su espacio y vivir en mundos densamente poblados sin producir los mismos altos niveles de contaminaci贸n que producimos en la Tierra.

De hecho, podr铆a apostar que los futuros humanos no solo tendr铆an mejor tecnolog铆a, sino que ser铆an tecnolog铆a. Al igual que algunos humanos hoy en d铆a tienen implantes para percibir el sonido o detectar la presi贸n atmosf茅rica, los humanos del futuro probablemente tendr谩n docenas de implantes tecnol贸gicos para hacerles la vida m谩s f谩cil. Piense en todo lo que su tel茅fono celular hace por usted ahora, imagine que podr铆a controlarlo con sus pensamientos y que solo ser铆a un peque帽o chip en su cerebro.

Un chip o implante como ese tambi茅n podr铆a explicar por qu茅 aquellos que afirman haber encontrado extraterrestres han dicho que los extraterrestres les hablaron en su idioma nativo. 驴Podr铆an los futuros humanos simplemente tener traductores de idiomas autom谩ticos implantados en sus cerebros o los humanos del futuro evolucionar铆an m谩s all谩 de los diferentes idiomas y, en cambio, usar铆an un lenguaje universal como el esperanto?

Algo est谩 emergiendo de la Fosa de las Marianas y no pertenece a este planeta. Si los extraterrestres vivieran en el lugar m谩s profundo del oc茅ano, 驴c贸mo se ver铆an? 驴C贸mo se comunicar铆an entre s铆? 驴Y qu茅 pasar铆a si nos atrevemos a contactarlos?

Esto es Muy Actual y esto es lo que pasar铆a si hubiera extraterrestres en el fondo de la Fosa de las Marianas.

Hay una raz贸n por la que la idea de extraterrestres viviendo en el fondo del mar sigue apareciendo en la cultura popular. Muchos de nosotros tenemos mucho m谩s miedo de lo que hay ah铆 abajo que de lo que nos mira desde arriba y en el espacio.

Despu茅s de todo, el 80% del oc茅ano a煤n no est谩 mapeado ni explorado. Tenemos mejores mapas de la Luna, Marte y Venus que de nuestro fondo marino. La parte m谩s misteriosa de nuestros oc茅anos es la Fosa de las Marianas. Su punto m谩s profundo, el Challenger Deep, se extiende 11 kil贸metros hacia abajo.

La Fosa de las Marianas es cualquier cosa menos un gran lugar de vacaciones. La luz no puede llegar a su fondo y las temperaturas est谩n solo unos grados por encima del punto de congelaci贸n, sin mencionar que la presi贸n del agua es extremadamente alta. Entonces, 驴c贸mo podr铆an los extraterrestres sobrevivir en el lugar m谩s profundo del oc茅ano?

La presi贸n del agua en el fondo de la Fosa de las Marianas es m谩s de 1.000 veces la presi贸n atmosf茅rica a la que est谩s acostumbrado a nivel del mar. Este tipo de presi贸n aplastar铆a cualquier cosa, incluso los robots de aguas profundas m谩s resistentes que hemos construido.

Pero algunos seres vivos lograron adaptarse y prosperar bajo tales condiciones de presi贸n, como los peces caracol transl煤cidos y los pepinos de mar. El pez caracol de aguas profundas conocido como el pez que vive m谩s profundo florece a profundidades de m谩s de 8 kil贸metros. Como t煤, los peces de aguas profundas no tienen bolsas para almacenar aire en sus cuerpos.

Ese ox铆geno dentro de tus pulmones es lo que te da la sensaci贸n de presi贸n cada vez que buceas. Sin aire, este pez tiene una mayor tolerancia al peso de toda esa agua encima de 茅l.

Cualquier extraterrestre que acechara en las profundidades compartir铆a la misma caracter铆stica: almacenar aire no ser铆a lo suyo. Pero, 驴qu茅 har铆an por comida? Bueno, es probable que imiten a sus vecinos del fondo marino una vez m谩s. Las criaturas de aguas profundas se hartan de los restos en descomposici贸n de microbios, algas o animales de arriba.

Nuestros barcos hundidos podr铆an ser su versi贸n de un buffet sorpresa. Cualquier vida extraterrestre en el fondo de la fosa de la fosa probablemente comer铆a alimentos similares. Se enterrar铆an en las carcasas m谩s grandes que pudieran encontrar y consumir铆an lo que queda de adentro hacia afuera, como lo hace una hagfish gigante. O podr铆an poseer enormes bocas y est贸magos expandibles que les permitieran atrapar y digerir grandes cantidades de comida mientras se mueven.

Y esas grandes bocas suyas tambi茅n estar铆an llenas de colmillos largos y puntiagudos hacia adentro. Esto les permitir铆a atrapar y aferrarse a otras criaturas de aguas profundas o, ya sabes, cualquier otra presa que, por casualidad, se sumerja demasiado lejos de la superficie. Oye, no los juzgues en un h谩bitat tan precario como la Fosa de las Marianas, los extraterrestres necesitar铆an capitalizar todas y cada una de las fuentes de nutrici贸n. Tambi茅n tendr铆an que hacer un esfuerzo adicional para hacerse saber que est谩n ah铆, en la oscuridad impenetrable.

Eso es porque la luz del sol solo puede viajar 1 kil贸metro en el oc茅ano, y en cualquier lugar m谩s profundo que eso, no podr铆as ver nada. Entonces, 驴c贸mo nuestros extraterrestres submarinos har铆an saber que est谩n cerca? Bueno, dos ideas: por sonido y por luz que ellos mismos producen, como las luci茅rnagas. Las criaturas de aguas profundas pueden producir y emitir su propia luz gracias a un proceso llamado bioluminiscencia.

Con ella, los extraterrestres podr铆an conectarse entre s铆 a trav茅s de patrones de iluminaci贸n espec铆ficos para la comunicaci贸n a larga distancia. Podr铆an enviar ondas de sonido a trav茅s de enormes distancias en el agua como la ballena jorobada que puede cantar en el Caribe y ser escuchada frente a la costa oeste de Irlanda a 6.400 kil贸metros de distancia.

Ahora, 驴c贸mo ser铆a el primer contacto con esta especie submarina para nosotros? Bueno, tendr铆amos que llegar primero. Necesitar铆amos una embarcaci贸n lo suficientemente fuerte como para soportar la presi贸n que se intensifica constantemente. La m谩s m铆nima de las grietas te aplastar铆a a ti y a tu submarino m谩s r谩pido de lo que puedes decir \禄mermelada humana\禄. Una vez all铆, tendr铆amos que tener en cuenta que vivir en el fondo del mar ser铆a como vivir en otro planeta.

Si los extraterrestres existieran en las profundidades abisales de la Fosa de las Marianas, es posible que no quisieran ser vecinos amistosos y la Oscuridad por s铆 sola dificultar铆a la localizaci贸n y el estudio de nuestros sujetos. Antes de acercarnos a estos extraterrestres, tendr铆amos que evaluar primero su estilo de comunicaci贸n, lenta y pacientemente.

Tambi茅n necesitar铆amos entender c贸mo interact煤an con su entorno, suponiendo que no se sientan amenazados por nuestra presencia y decidan hacer algo al respecto. La confianza va en ambos sentidos cuando se intenta no ser aplastado o comido en nombre de la ciencia. Houston, tenemos un problema: la nave est谩 experimentando un mal funcionamiento del motor, el hiperimpulsor no funciona y algo va mal.

Esto es Muy Actual y esto es lo que pasar铆a si te estrellaras en un planeta alien铆gena.

Has viajado miles de a帽os luz a trav茅s de sistemas estelares interestelares y ahora est谩s varado en un planeta del que no sabes nada. Mientras tengas ox铆geno, agua y comida a bordo de tu nave espacial, debes permanecer dentro y descubrir lo que est谩 sucediendo a tu alrededor, pero tus suministros no durar谩n para siempre, por lo que el tiempo se acabar谩.

No te estrellaste en un mundo alien铆gena para morir. Tu misi贸n es recopilar toda la informaci贸n que puedas sobre este planeta y tratar de sobrevivir en el proceso. Antes de que siquiera tengas una idea de tu entorno, hay una cosa que debes descubrir: la gravedad del planeta en el que aterrizaste.

Claro, podr铆a ser como en casa, pero las posibilidades de eso ser铆an bastante bajas. De manera realista, la gravedad de este mundo ser铆a algo a lo que tendr铆as que acostumbrarte. Podr铆a ser m谩s baja que en la Tierra y te sentir铆as m谩s liviano con el tiempo. Har铆a que tu visi贸n se borrara, tus m煤sculos se encogieran y te doliera mucho la espalda. Pero si fuera m谩s fuerte que en la Tierra, bueno, te sentir铆as m谩s pesado y tal vez incluso ser铆a lo suficientemente fuerte como para mantenerte clavado en el suelo o incluso romperte los huesos.

A continuaci贸n, debes averiguar qu茅 tipo de estrella est谩 orbitando este planeta alien铆gena y d贸nde se encuentra en el sistema estelar. Existe una alta probabilidad de que est茅s en un exoplaneta que orbita el tipo de estrella m谩s com煤n en el universo, una enana roja. Muchos de los 4.000 exoplanetas que hemos descubierto orbitan estas estrellas, pero las enanas rojas son m谩s peque帽as y fr铆as que nuestro propio Sol, por lo que el planeta en el que has aterrizado tendr铆a que orbitar su estrella a una distancia mucho m谩s cercana de lo que orbita la Tierra al Sol, al menos si quisieras que fuera habitable con agua l铆quida en la superficie.

Pero estar tan cerca podr铆a resultar en un entorno hostil si la estrella solo tuviera unos pocos miles de millones de a帽os. Necesitar铆as formas de protegerte de las r谩fagas de alta energ铆a de radiaci贸n ultravioleta y rayos X. Si no pudieras protegerte, tendr铆as que buscar refugio bajo tierra; de lo contrario, sufrir铆as exposici贸n prolongada a la radiaci贸n. Esto causar铆a cataratas, te har铆a est茅ril y aumentar铆a en gran medida tu riesgo de c谩ncer.

Mientras observas la estrella, debes tomar nota de si hay un amanecer y un atardecer o si el Sol nunca parece moverse en el cielo. Este ser铆a otro peligro de estar tan cerca de su estrella. Tu nuevo planeta hogar podr铆a estar bloqueado por mareas.

Esto significa que un lado del mundo siempre experimentar铆a la luz del d铆a y el otro lado siempre estar铆a envuelto en la oscuridad. Y no solo ser铆a cuesti贸n de luz y oscuridad, tambi茅n significar铆a que un lado estar铆a abrasador y el otro estar铆a helado. Estar铆as en un planeta atrapado entre dos extremos y tu mejor opci贸n para sobrevivir ser铆a dirigirte hacia la l铆nea del terminador.

Esta ser铆a la delgada franja de tierra entre el lado diurno y el nocturno. Aqu铆 tendr铆as una situaci贸n de Ricitos de Oro donde no hace demasiado calor ni demasiado fr铆o, pero tambi茅n tendr铆as el incre铆ble placer de un anochecer y un amanecer interminables.

Lo siguiente que querr谩s evaluar es si tendr铆as una atm贸sfera que pudieras respirar. El hecho de que est茅 en la zona habitable no significa que sea habitable para ti. Necesitar铆as ox铆geno. Afortunadamente para ti, los astr贸nomos descubrieron que los exoplanetas con aire respirable son m谩s comunes de lo que piensas, pero mant茅n tu tanque de ox铆geno cerca mientras experimentas respirar all铆 afuera.

Como astronauta, ya has estado expuesto a muchas de las dificultades que conlleva el trabajo, como vivir con diferentes niveles de gravedad, diversos campos magn茅ticos y, por supuesto, estr茅s psicol贸gico. Pero al aterrizar en un planeta alien铆gena, tendr铆as algunas cosas m谩s que agregar a la lista.

Si tuvieras un sistema inmunol贸gico d茅bil, podr铆as ser vulnerable a infecciones de microorganismos que nunca antes hab铆amos visto. Eso te convertir铆a en el paciente cero en un planeta donde ser铆as lo m谩s cercano a un m茅dico. Los investigadores sugieren que todo tipo de bacterias o virus letales podr铆an sobrevivir en las condiciones extremadamente duras del espacio, por lo que tendr铆as que tomar precauciones y no solo por tu propia protecci贸n, sino por la posible vida en este planeta alien铆gena.

Llevas qui茅n sabe cu谩ntos pat贸genos y microorganismos de la Tierra.

Estos podr铆an matar o eliminar organismos que a煤n no has detectado.
Hablando de eso, 驴podr铆a haber vida en este planeta en el que te has estrellado? Bueno, si quieres averiguarlo, tu mejor opci贸n ser铆a dirigirte a la fuente de agua m谩s cercana. No te emociones demasiado todav铆a, la posibilidad m谩s probable es que solo descubras microorganismos, pero eso no descartar铆a por completo las posibilidades de que la vida inteligente te est茅 esperando en cualquier esquina.

Si hicieras contacto por primera vez con una forma de vida inteligente, lo primero que tendr铆as que hacer ser铆a intentar comunicarte con ella. Despu茅s de todo, no querr铆as hacer el descubrimiento m谩s asombroso de la historia humana solo para que te maten por miedo o agresi贸n.

Podr铆as intentar usar Lincos, un lenguaje que un matem谩tico holand茅s invent贸 en la d茅cada de 1960 y que solo ten铆a un prop贸sito: hablar con extraterrestres. Comenzar铆as despacio y desarrollar铆as el lenguaje a煤n m谩s para que tanto t煤 como los extraterrestres puedan entenderse. Primero, tendr铆as que asegurarte de que comprenden el concepto de n煤meros y luego pasar铆as a conceptos complejos como el amor o la muerte.

Pero las posibilidades ser铆an mayores de que aterrices en un planeta sin vida inteligente aparentemente. Estar铆as completamente solo, sin humanos ni extraterrestres con quienes hablar. Pasando miles de horas en total aislamiento, eventualmente podr铆as sufrir alucinaciones y escuchar voces en tu cabeza.

Esta ser铆a tu nueva realidad, pero todo esto no cambiar铆a el hecho de que quieres sobrevivir. Tendr铆as que mantener el ingenio y utilizar cualquier recurso planetario que puedas encontrar. Puede que no regreses a casa por un tiempo y, mientras tanto, todav铆a tendr铆as que comer. Si hubiera formas de vida extraterrestres caminando a tu lado, podr铆as comenzar a verlas como pollos asados de dibujos animados.

驴Y si la luna fuera m谩s que solo una roca sin vida? Bajo esa luz brillante, podr铆a estar escondiendo una civilizaci贸n alien铆gena. 驴Cu谩ndo comenz贸 esta vida alien铆gena en la luna? 驴Qu茅 respirar铆an estos habitantes lunares y c贸mo se ver铆an nuestros vecinos?

Esto es Muy Actual y esto es lo qu茅 pasar铆a si los extraterrestres vivieran en la luna.

Antes de que Galileo Galilei apareciera en escena con su telescopio, todo lo que sab铆amos sobre la luna era que era brillante y reluciente. Aunque ahora sabemos mucho m谩s, sus or铆genes siguen siendo un misterio. Todav铆a no sabemos c贸mo se form贸 la luna. Algunos cient铆ficos creen que un trozo de la Tierra se desprendi贸 hace unos 4.500 millones de a帽os despu茅s de una colisi贸n violenta con otro planeta. Todos los restos acabaron uni茅ndose para formar este cuerpo.

El alunizaje de 1969 hizo algo m谩s que inspirar a la humanidad a llegar a las estrellas: hizo que esta roca fuera algo real para los humanos de todo el mundo. Sin embargo, no nos quedamos mucho tiempo. 驴Y si los astronautas pasaron por alto algo importante all铆 arriba?

La superficie lunar es un lugar rudo para vivir. Sin atm贸sfera, no hay protecci贸n contra la radiaci贸n solar ni siquiera una forma de mantener el ox铆geno en el suelo. Pero tal vez no siempre fue as铆. Despu茅s de que ese trozo de la Tierra se desprendiera, la vida microsc贸pica como las cianobacterias podr铆a haber sobrevivido en este duro entorno. A esto se le llama la teor铆a de la panspermia, la idea de que la vida puede ser transferida por meteoritos, asteroides o incluso naves espaciales.

Teniendo en cuenta que la luna orbita en la zona habitable, podr铆a haber habido un momento hace miles de millones de a帽os en el que ten铆a agua dulce y la actividad volc谩nica podr铆a haber liberado los gases necesarios para sustentar la vida. 驴Entonces por qu茅 no hay vida all铆 ahora? Bueno, qui茅n dice que no la hay. Cuando exist铆an estas condiciones, la luna podr铆a haber incubado vida durante cientos de millones de a帽os antes de que los humanos existieran.

Mientras los dinosaurios vagaban por nuestro planeta, la luna podr铆a haber estado repleta de vida que parecer铆a m谩s extra帽a que algunos de esos gigantes. El campo magn茅tico de la luna es una fracci贸n tan poderoso como el de la Tierra, por lo que durante millones de a帽os los vientos solares arrasaron toda su atm贸sfera. Sin nada que la protegiera, la vida en la superficie tendr铆a que adaptarse para sobrevivir a los intensos rayos del sol.

En la Tierra, la melanina de nuestra piel nos protege de los rayos ultravioleta, pero en lugar de tener un tono de piel m谩s oscuro, los extraterrestres lunares podr铆an haber desarrollado nuevos colores. Los carotenoides son pigmentos org谩nicos que se encuentran en verduras como las zanahorias y contienen c茅lulas que protegen contra el c谩ncer de piel. Si los extraterrestres evolucionaron para tener carotenoides en lugar de melanina, podr铆an tener una piel naranja resistente que resistir铆a los peligrosos rayos UV a su alrededor.

Y las diferencias no terminan ah铆. Dado que la gravedad de la luna es solo una sexta parte de la de la Tierra, estos extraterrestres podr铆an moverse saltando o desliz谩ndose. Pero sin una atm贸sfera que retenga el ox铆geno en la superficie, 驴qu茅 respirar铆an estas criaturas? Bueno, incluso con una atm贸sfera que es solo 100 veces m谩s delgada que la nuestra, eso no significa que la vida no pueda existir. Recientemente, los cient铆ficos han encontrado un par谩sito que no necesita ox铆geno para vivir. Tal vez, durante millones de a帽os, estos extraterrestres podr铆an haber evolucionado de la misma manera sin respirar.

Bueno, aunque esta diversidad de vida podr铆a existir en la superficie, no se podr铆a decir lo mismo de los oc茅anos lunares, es decir, si existieran. Mientras que el oc茅ano promedio en la Tierra tiene una profundidad de 3,7 kil贸metros, los mares de la luna solo tendr铆an una profundidad de 1 kil贸metro. No hay mucho que se pueda encontrar en estas aguas. Pero si la vida existi贸 en la luna, 驴c贸mo habr铆a cambiado nuestra historia?

Bueno, si estos extraterrestres hubieran evolucionado antes de la humanidad, podr铆an habernos visitado antes de que aterriz谩ramos en la luna. Y si hubieran esperado hasta despu茅s de la carrera espacial, las crecientes tensiones de la Guerra Fr铆a podr铆an nunca haber ocurrido.

En cambio, los humanos podr铆an haberse unido por el miedo a una invasi贸n de una forma de vida superior. Los ej茅rcitos de todo el mundo habr铆an desplegado contramedidas para evaluar las amenazas que plantean estos visitantes. Y mientras los cient铆ficos y pol铆ticos intentaran comunicarse con nuestros vecinos celestiales, todos los dem谩s estar铆an escondidos y corriendo hacia lo peor.

Compartir nuestro rinc贸n del sistema solar con una civilizaci贸n mucho m谩s avanzada podr铆a ser abrumador, pero es eso o una guerra total. Y considerando cu谩nto m谩s evolucionados son estos extraterrestres, tal vez queramos pensar en una soluci贸n pac铆fica.

O tal vez nos llevemos tan bien que eventualmente nuestras dos especies podr铆an convertirse en una

驴y si lo llevabas al extremo y lo haces con un extraterrestre? Fue amor a primera vista, 驴no?

驴No fue as铆? Es una noche hermosa, solo t煤, una botella de vino y tu pareja flotando por el cosmos en un OVNI mientras acaricias su piel verde. Sabes que esta noche es la noche en que te vas a aparear con un extraterrestre, pero 驴ser铆an compatibles tus anatom铆as? 驴C贸mo se llevar铆a a cabo la concepci贸n y c贸mo se ver铆a tu hijo?

Un encuentro 铆ntimo con un extraterrestre podr铆a no funcionar de esa manera, pero si crees en las estad铆sticas, el 6% de los estadounidenses afirma haber sido abducido por extraterrestres. Seg煤n estas v铆ctimas, las experiencias fueron intrusivas y horribles.

驴Por qu茅 un extraterrestre querr铆a aparearse con un humano? Bueno, si estos extraterrestres quisieran establecerse en la Tierra, el cruce de razas podr铆a acelerar el proceso. S铆, el ni帽o tendr铆a lo mejor de ambos mundos, combinando nuestro ADN podr铆a crear un ser h铆brido que podr铆a sobrevivir en los climas m谩s c谩lidos y tal vez tus hijos obtendr铆an la inteligencia de un extraterrestre.

Volaron por todo el universo en un plato de hojalata, tienen que ser un poco brillantes, pero incluso si tu descendencia se convirtiera en un genio, 驴la sociedad alguna vez los aceptar铆a?

La hibridaci贸n ocurre cuando dos especies diferentes se cruzan y es m谩s com煤n de lo que piensas. Cruzamos frutas y animales todo el tiempo, pero esto no es como el Labradoodle de tu mam谩.

Te estar铆as apareando con un ser de otra galaxia, as铆 que 驴cu谩les son las consecuencias de este emparejamiento? Bueno, primero olv铆date del escenario de vino y cena de antes, la 煤nica forma en que podr铆as aparearte con ET ser铆a a trav茅s de inseminaci贸n artificial, despu茅s de todo, todas nuestras partes pueden no ser compatibles, por lo que si tu semilla se coloc贸 en un extraterrestre o viceversa, los procedimientos m茅dicos ser铆an la 煤nica forma de traer a tu hijo a este mundo.

Desafortunadamente, la verdadera amenaza para la salud de este ni帽o podr铆a estar dentro de ti. A veces, la sangre de una madre puede producir anticuerpos que destruyen las c茅lulas sangu铆neas de su beb茅. En los humanos, llamamos a esta condici贸n enfermedad de Rh. Introducir un tipo de sangre y ADN completamente diferente en una madre humana podr铆a desencadenar su sistema inmunol贸gico para rechazar a este intruso alien铆gena percibido y, si su cuerpo mantuviera al beb茅 vivo el tiempo suficiente para formarse completamente, el pr贸ximo desaf铆o ser铆a sacarlo.

El parto con beb茅s humanos puede ser bastante dif铆cil, un parto h铆brido definitivamente causar铆a complicaciones. Para mantener a salvo al beb茅 h铆brido y a su madre durante el parto, los m茅dicos tendr铆an que realizar una ces谩rea. S铆, esas grandes cabezas grises no pasan por el canal de parto.

Esas son algunas de las caracter铆sticas f铆sicas que tendr铆a tu beb茅. La primera generaci贸n de h铆bridos todav铆a se ver铆a como su lado alien铆gena de la familia, pero la segunda generaci贸n podr铆a parecerse tanto a los humanos que ni siquiera podr铆as notar la diferencia. Podr铆an mezclarse entre la multitud.

Aunque toda nuestra sociedad podr铆a cambiar con extraterrestres caminando entre nosotros, y esto puede que no sea la primera vez que los humanos lo han hecho fuera de nuestra especie en la historia moderna. S铆, todav铆a circulan rumores sobre cient铆ficos de Florida que inseminaron artificialmente a un chimpanc茅 con ADN humano en la d茅cada de 1920. Si bien nunca sabremos la verdad detr谩s de este experimento, si fuera cierto, este humanoide habr铆a sido una pesadilla 茅tica.

Un h铆brido humano-alien铆gena podr铆a tener la respuesta a nuestra supervivencia en una Tierra cambiante o incluso m谩s all谩 de las estrellas. Las diferencias culturales y f铆sicas podr铆an ser demasiado para aceptar al principio, recuerda que todos todav铆a llevamos los genes de los neandertales en nuestro ADN, los 煤ltimos rastros de esta especie extinta hace mucho tiempo que vivi贸 junto a los humanos hace decenas de miles de a帽os, pero hey, superamos ese problema.

Eres Venom, 驴qu茅 obtienes cuando tomas un par谩sito alien铆gena y lo aplastas junto con un ser humano? 驴Podr铆as convertirte en un antih茅roe supercargado como Venom o morir铆as de una muerte lenta y dolorosa?

Nunca pens茅 que dir铆a esto, pero creo que prefiero ser el tipo que se come las cabezas de la gente. Tengo un par谩sito hoy, te est谩s infectando con tu propio par谩sito alien铆gena. 驴C贸mo te afectar铆a al cerebro? 驴Perder铆as el control de tu cuerpo y c贸mo es compartir un cuerpo con Venom?

Eres el perdedor.

Esto es Muy Actual y esto es lo que pasar铆a si te infectaras con un par谩sito alien铆gena.

Con el lanzamiento de Venom Let There Be Carnage, hemos estado pensando sin parar en simbiontes, pero antes de infectarte con un par谩sito del espacio exterior, perm铆teme presentarte a tu nuevo compa帽ero de cuarto. Venom es un par谩sito alien铆gena amorfo sensible llamado simbionte. Los simbiontes infectan y secuestran los cuerpos de sus hu茅spedes, tomando partes de la personalidad de su hu茅sped.

Por ejemplo, si pones uno en un amigable Spider-Man del vecindario, obtienes un lanzador de redes nervioso. Si haces lo mismo con un asesino en serie, obtendr谩s algo como Carnage. Afortunadamente, la relaci贸n entre Venom y su hu茅sped humano Eddie Brock se parece m谩s a la de una vieja pareja casada, una vieja pareja casada muy peligrosa, pero no estamos seguros de que tengas tanta suerte.

Primero, el simbionte llegar铆a a tu cerebro. 驴Qu茅 har铆a Venom all铆? Bueno, podemos encontrar nuestra respuesta en un par谩sito que no vino del espacio exterior, sino de la caca de gato. Toxoplasma gondii, tambi茅n conocido como el par谩sito felino, es un par谩sito neurol贸gico microsc贸pico que se sabe que altera el comportamiento de ovejas, cabras, cerdos, vacas, ratas y, bueno, s铆, gatos.

Mientras est谩n en el est贸mago de su hu茅sped portador, los huevos min煤sculos de par谩sitos llamados ovocitos se transforman en microbios peligrosos llamados taquizoitos. Luego, el par谩sito comienza a instalarse en tu cuerpo y se dirige a tu cerebro. Los estudios han demostrado que las ratas infectadas con Toxoplasma gondii tienen sus cerebros tan recableados por el par谩sito que les hace ponerse un poco juguetonas cuando huelen gatos, lo que, como puedes adivinar, va tan bien como tratar de conseguir un beso de Carnage.

Y si eso no fuera lo suficientemente extra帽o, 驴sab铆as que este par谩sito podr铆a haber infectado ya al 30% de la poblaci贸n humana, incluidos 60 millones de estadounidenses? S铆, desde el comienzo del siglo XX, cuando comenzamos a adquirir gatos como mascotas, a medida que crec铆a el n煤mero de gatos dom茅sticos, tambi茅n lo hicieron los casos de esquizofrenia. Los investigadores han relacionado este pico con un aumento en la presencia de Toxoplasma gondii en los humanos.

Bueno, tu par谩sito no quer铆a ser amigo como Venom, quiere usarte como comida, algo as铆 como el hongo del cad谩ver, ya sabes, ese hongo de hormigas zombis s煤per perturbador. Cuando el hongo del cad谩ver se apodera de una hormiga, la obliga a morder una hoja y quedarse quieta hasta que muere. Mientras tanto, el par谩sito se alimenta de la hormiga durante 3 semanas, brotando de la cabeza de la hormiga y creando esporas m谩s infecciosas.

Esto tampoco se ver铆a bien para ti con tu infecci贸n. El par谩sito sabr铆a que eres m谩s inteligente que una hormiga obrera de cuello azul, lo que significa que no intentar铆a apoderarse de tu sistema nervioso, sino que ir铆a directamente a tomar el control de tus m煤sculos mientras t煤 lo observas impotente.

Entonces, parece que compartir tu cuerpo con un par谩sito no es exactamente la aventura de c贸mic que Venom hace parecer. Y si se parece algo al gusano ocular de Loa Loa, suena aterrador. Midiendo hasta 10 mil铆metros de largo, el gusano ocular puede esconderse en el tejido humano en cualquier lugar de 10 a 15 a帽os. S铆, tambi茅n hace esta peque帽a cosa linda donde se desliza por tu globo ocular, dejando larvas a su paso. Si estas larvas se acercan lo suficiente a tu pensador, podr铆as desarrollar una enfermedad cerebral como la encefalitis.

Recomendamos posponer el inicio de tu vida como superh茅roe y quiz谩s hacer un viaje a la sala de emergencias m谩s cercana.

En lugar de eso, atenci贸n humano, est谩s recibiendo una transmisi贸n de radio interestelar y podr铆a provenir de uno de los exoplanetas m谩s cercanos, Proxima Centauri b. 驴Qu茅 condiciones hacen de este planeta un candidato a la vida extraterrestre? 驴Qu茅 tipos de civilizaciones podr铆an haber florecido all铆? 驴Y deber铆amos esperar que toquen a la puerta de la Tierra en cualquier momento?

Esto es Muy Actual y esto es lo que suceder铆a si hubiera una civilizaci贸n alien铆gena en Proxima B a una distancia de 4,2 a帽os luz.

Proxima Centauri es una de las estrellas m谩s cercanas a nuestro sol. En 2016, se descubri贸 un planeta orbitando en la Zona Ricitos de Oro de Proxima Centauri. Ah铆 es donde podr铆an existir las condiciones para el agua l铆quida. Conozca a Proxima b, un planeta que registra un 0,87 en el 脥ndice de Similitud con la Tierra. Esta escala mide cu谩n similar es un planeta o luna a la Tierra y cualquier cosa por encima de 0,8 se considera similar a la Tierra. Como otro ejemplo, Marte tiene un ESI de 0,64.

En 2020, los astr贸nomos registraron una misteriosa se帽al de radio proveniente de la direcci贸n de Proxima Centauri. 驴Podr铆a ser que una civilizaci贸n alien铆gena estaba intentando contactarnos? Aunque Proxima B es similar a la Tierra, las formas de vida en este planeta alien铆gena probablemente se desarrollar铆an de manera muy diferente. Para empezar, el planeta est谩 unas 20 veces m谩s cerca de su estrella que la Tierra del sol y solo necesita 11,2 d铆as para una revoluci贸n completa.

Son muchas celebraciones de A帽o Nuevo, pero a煤n as铆, Proxima B recibe aproximadamente la misma cantidad de energ铆a solar que la Tierra y eso se debe a que Proxima Centauri es una estrella enana roja de tipo M en comparaci贸n con nuestra estrella de tipo G. Estas estrellas son generalmente m谩s fr铆as en un rango de 2200 a 3200 grados cent铆grados, pero habr铆a algunas condiciones extremas a las que una civilizaci贸n alien铆gena tendr铆a que adaptarse.

Estos extraterrestres tendr铆an que poder soportar la radiaci贸n y mucha. El planeta recibe aproximadamente 400 veces m谩s rayos X que la Tierra y las estrellas enanas como Proxima Centauri dan lugar a eyecciones de masa coronal que arrasar铆an el planeta con radiaci贸n letal sin una atm贸sfera protectora. Esto ser铆a mortal para cualquier forma de vida potencial.

Otro desaf铆o para la civilizaci贸n de Proxima B ser铆a el bloqueo de mareas. Es cuando un planeta tarda la misma cantidad de tiempo en girar sobre su eje que en orbitar su estrella. Imag铆nese vivir donde permanentemente enfrenta el sol abrasador mientras que el otro lado de la Tierra est谩 en un estado constante de oscuridad helada. As铆 ser铆a la vida en este exoplaneta.

Las civilizaciones en Proxima B probablemente se desarrollar铆an en las llamadas zonas de terminador. Estas son las franjas de crep煤sculo entre el lado diurno y el lado nocturno. Aqu铆, los vientos transportar铆an aire caliente y crear铆an condiciones de vida favorables, y los extraterrestres construir铆an reactores t茅rmicos con la mezcla de agua fr铆a y caliente para tener ese H2O siempre disponible.

Pero si las civilizaciones aparecieran en cualquiera de los lados de la Zona del Terminador, necesitar铆an desarrollar diferentes t谩cticas de supervivencia. Sin embargo, la colaboraci贸n y la unidad podr铆an permitirles abastecerse mutuamente de calor o hielo de manera efectiva y si una civilizaci贸n se desarrollara en el lado de la luz, 驴sabr铆an siquiera que hay otras estrellas u objetos en el universo? 驴Pensar铆an siquiera en otra vida en el espacio?

Eso nos lleva a la se帽al de radio que Breakthrough Listen registr贸 en 2020. Esta se帽al ocupaba una banda muy estrecha del espectro radiof贸nico a 982 megahercios. Esto es sorprendente porque es una parte del espectro que rara vez utilizan los transmisores hechos por humanos. Los investigadores no han descartado la posibilidad de que estas se帽ales se originaran en la Tierra, pero hay muchas preguntas sin respuesta. Una cosa de la que est谩n seguros es que no provino de un mundo natural, solo la tecnolog铆a fabricada o alien铆gena parece producir se帽ales como esa.

Entonces, si una civilizaci贸n avanzada estaba tratando de comunicarse con nosotros desde Proxima B, 驴c贸mo ser铆a su sociedad? Podr铆an ser una civilizaci贸n de tipo uno como nosotros y utilizar la energ铆a disponible de su planeta como el petr贸leo, el viento o la energ铆a geot茅rmica, o podr铆an ser una civilizaci贸n de tipo dos que utiliza energ铆a a escala de su sistema planetario. Eso significar铆a que estar铆an miles de a帽os m谩s avanzados que nosotros.

驴Habr铆an desarrollado idiomas complejos y vivido en ciudades? 驴Habr铆an tenido formas de gobierno democr谩ticas o habr铆an vivido bajo el gobierno de un dictador? Debe tener tantas preguntas para nuestros vecinos alien铆genas y ellos tendr铆an tantas preguntas para usted o tal vez ya lo sepan todo.

Desafortunadamente, probablemente no podremos visitarlos en el corto plazo utilizando las tecnolog铆as actuales.

Aun as铆, tomar铆a entre 19.000 y 81.000 a帽os llegar a ellos. Un poco al norte del ecuador marciano se encuentra un cr谩ter de impacto de 45 kil贸metros de ancho que los cient铆ficos creen que pudo haber sido el lugar de un antiguo lago. Aqu铆, en el cr谩ter de Jazero, los cient铆ficos teorizan que su suelo congelado podr铆a contener el descubrimiento m谩s significativo de la humanidad: vida.

El 18 de febrero de 2021, el rover Perseverance de la NASA comenz贸 a buscar en este cr谩ter para averiguar si realmente estamos solos. 驴Cu谩l es la probabilidad de vida en Marte? 驴C贸mo ser铆an estos marcianos y c贸mo enviaremos muestras de regreso a la Tierra?

Esto es Muy Actual y esto es lo que pasar铆a si descubri茅ramos vida en Marte, ser铆a un milagro.

El astrobi贸logo de la NASA, Chris McKay, cree que la Tierra y Marte han estado compartiendo materiales durante miles de millones de a帽os, como si usaran el estante de especias de tu compa帽ero de habitaci贸n. Lo que pens茅 que dijiste fue que cometas o meteoritos grandes que han golpeado la Tierra tambi茅n pueden haber enviado desechos a Marte. Una peque帽a fracci贸n de este desecho en Marte podr铆a haber transportado los mismos microbios que iniciaron la vida como la conocemos en la Tierra, pero 驴c贸mo ser铆a esta vida alien铆gena?

Muchos cient铆ficos est谩n de acuerdo en que cualquier forma de vida en Marte que podamos encontrar necesitar铆a ser incre铆blemente robusta con la combinaci贸n de radiaci贸n y temperaturas de congelaci贸n en Marte. 驴Podr铆a cualquier forma de vida sobrevivir en un ambiente tan duro? Por muy descabellado que parezca, los microbi贸logos han descubierto muchos organismos que prosperan en entornos extremos.

El tard铆grado o oso de agua es un extrem贸filo altamente resistente; puede soportar calor, fr铆o, presi贸n, radiaci贸n e incluso una completa falta de ox铆geno. Tambi茅n hay ciertos tipos de bacterias en la Tierra que producen esporas r谩pidamente cuando se enfrentan a condiciones peligrosas. Las bacterias pueden luego hibernar durante un per铆odo prolongado de tiempo y resistir una radiaci贸n ionizante intensa.

Un equipo de 1.000 ge贸logos, qu铆micos, f铆sicos y bi贸logos de todo el mundo ha perforado 4,8 kil贸metros en la Tierra y ha descubierto formas de vida robustas. Marte tiene un pasado geol贸gico similar al de la Tierra, por lo que buscar bajo tierra podr铆a ser un gran lugar para comenzar. Al perforar en el cr谩ter Gzero, podr铆amos encontrar esporas asociadas con una era geol贸gica relativamente reciente y, en futuras misiones a Marte, podr铆amos excavar m谩s profundo y descubrir microbios completamente vegetativos.

El Perseverance Rover de la NASA utiliza una serie de l谩seres llamados SuperCam que pueden estudiar la superficie de Marte a distancia. Uno de los l谩seres calentar谩 una muestra de roca y la vaporizar谩. Esto crea un plasma que se puede analizar para comprender su composici贸n elemental. Otro l谩ser revelar谩 qu茅 compuestos hay en la suciedad.

Si la SuperCam detecta mol茅culas org谩nicas o concentraciones elevadas de elementos como nitr贸geno o f贸sforo, el Rover se acercar谩 para echar un vistazo m谩s de cerca. Luego escanear谩 el suelo con mayor detalle para detectar cualquier material org谩nico que se esconda en la suciedad.

El equipo de la NASA en la Tierra solo tiene una oportunidad de elegir el lugar correcto para recolectar estas muestras. Con espacio limitado a bordo del Rover, solo se pueden recolectar unas pocas docenas de muestras. As铆 que no hay presi贸n y crucemos los dedos. Si todo va bien, la NASA planea traer de vuelta muestras conocidas por preservar biofirmas en la Tierra.

Las biofirmas son d茅biles rastros moleculares que dejaron los microbios hace miles de millones de a帽os. Una vez que se recolectan las muestras, la NASA y la Agencia Espacial Europea planean dos misiones para traerlas de vuelta a la Tierra. Esto implica lanzar tubos de muestras de rocas y suelo a la 贸rbita para que los recolecte otra nave espacial y luego regrese a la Tierra.

Si la misi贸n de Perseverance tiene 茅xito, el descubrimiento de vida en Marte ser铆a tan innovador como el descubrimiento del ADN.

En 1543, Cop茅rnico sacudi贸 audazmente el status quo con su teor铆a de que los planetas orbitaban el sol. Sus descubrimientos cambiaron completamente nuestra visi贸n del mundo, ya no colocando a la Tierra en el centro del universo.

Descubrir vida m谩s all谩 de la Tierra podr铆a ser igual de poderoso, pero no encontrar ninguna vida podr铆a plantear m谩s preguntas: 驴es la Tierra realmente especial? 驴Estamos solos aqu铆? Incluso si no descubrimos vida, estas muestras de rocas marcianas permitir谩n a los qu铆micos estudiar la geoqu铆mica, la mineralog铆a y los materiales del lecho rocoso de Marte en detalle. Esto podr铆a proporcionarnos informaci贸n esencial sobre la historia clim谩tica de Marte y ayudarnos a comprender mejor el clima de la Tierra tambi茅n.

En 1976, dos m贸dulos de aterrizaje Viking se convirtieron en las primeras naves espaciales de la Tierra en tocar la superficie de Marte. Ellos tambi茅n buscaron vida en el suelo marciano y los resultados a煤n se debaten hasta el d铆a de hoy. Un experimento indic贸 que el suelo marciano dio positivo en el metabolismo en la Tierra, lo que casi con certeza sugerir铆a la presencia de vida, pero otro experimento relacionado no encontr贸 ning煤n rastro de material org谩nico en absoluto.

Si bien la mayor铆a de los cient铆ficos no han conciliado los resultados contradictorios, el consenso es que no hay evidencia concluyente de vida en Marte, pero varios investigadores no est谩n de acuerdo. Los recientes descubrimientos de microorganismos terrestres que sobreviven fuera de la ISS indican que la vida puede ser lo suficientemente resistente para Marte y el metano en la atm贸sfera marciana podr铆a ser un signo de metan贸genos microbianos, un tipo de microorganismo que produce una cantidad significativa de metano. Extraterrestres apestosos, f铆jate.

Es posible que la vida en Marte no haya tenido las condiciones adecuadas para comenzar en absoluto, o tal vez haya muerto a causa de un evento de extinci贸n similar al asteroide que acab贸 con los dinosaurios, o incluso es posible que terminemos encontrando vida que fue accidentalmente. llevado a Marte por uno de nuestros muchos rovers. Esperemos que esta misi贸n de Perseverance no se convierta en una palmada en la cara de 2,7 mil millones de d贸lares si Marte es tu bolso, 驴alguna vez has pensado en establecer una tienda all铆? Con los recientes desarrollos en la coheter铆a, colonizar Marte podr铆a ser posible en nuestra vida.

Esto acaba de suceder: visitantes de m谩s all谩 de las estrellas han llegado. 驴Qu茅 secretos podr铆an compartir nuestros amigos intergal谩cticos? 驴Qu茅 maravillas podr铆an revelar estos compa帽eros del espacio? No vienen en paz. Los extraterrestres han llegado y est谩n aqu铆 para establecer las reglas. Los humanos ya no estamos en la cima de la cadena alimentaria y ahora estamos a merced de nuestros se帽ores extraterrestres. Por mi parte, les doy la bienvenida a nuestros se帽ores extraterrestres. 驴Qu茅 har铆an nuestros nuevos amos extraterrestres con nosotros y por qu茅 invadieron la Tierra?

Durante siglos, los humanos han llevado las riendas en la Tierra. Preg煤ntales a los animales que usamos como alimento, los mantenemos en zool贸gicos, cazamos por deporte o incluso los tenemos en casa como mascotas. Nos sorprender谩 bastante cuando nuestros nuevos amos intergal谩cticos, los ERS, aparezcan y nos den una probada de nuestra propia medicina.

驴Qu茅 har铆an exactamente con nosotros? Bueno, podr铆amos convertirnos en los nuevos animales, ser铆amos tratados como una mercanc铆a para ser comprada, comercializada y vendida. Y si estos extraterrestres son algo as铆 como nosotros, tambi茅n ser铆an nuestro almuerzo.

Las c茅lulas humanas est谩n compuestas de prote铆nas, 谩cidos nucleicos y membranas. Si los extraterrestres tuvieran la misma bioqu铆mica b谩sica que nosotros, podr铆an convertir nuestros sabrosos cuerpos llenos de nutrientes en energ铆a para ellos mismos. 驴Empezar铆an los extraterrestres a criarnos en masa? 驴Qu茅 tipo de econom铆a intergal谩ctica podr铆a crearse utilizando humanos como ganado? Solo en China, la industria del cerdo tiene un valor de 128 mil millones de d贸lares y tiene 433 millones de cerdos listos para asar a la parrilla.

Hay 17 veces m谩s humanos en el planeta, para un conocedor de comida alien铆gena, 驴ser铆amos igual de sabrosos? 驴Hamburguesa humana para alguien? 驴Y si nos consideraran un manjar para ser distribuidos por todo el universo? 驴O qu茅 pasa con solo partes humanas? Incluso para nosotros, las partes del cuerpo son un bien preciado.

Un coraz贸n cuesta 1,4 millones de d贸lares para trasplantar y vale 119.000 d贸lares en el mercado abierto. Los ri帽ones est谩n alrededor de la marca de 200.000 d贸lares, los h铆gados son 157.000 d贸lares y la m茅dula 贸sea es 23.000 d贸lares por gramo. Estamos lidiando con la econom铆a humana aqu铆, pero esta idea se puede aplicar al concepto de que somos el nuevo ganado de la Tierra. Somos un organismo vivo que podr铆a venderse a alguien o algo en alg煤n lugar del espacio.

Pero, 驴y si los extraterrestres no pensaran que somos deliciosos? 驴Y si pensaran que somos lindos? Bueno, en los Estados Unidos hay casi 70 millones de perros que se mantienen como mascotas y 74 millones de gatos. Brasil tiene 191 millones de mejores amigos emplumados. 驴Los extraterrestres nos mantendr铆an como mascotas o incluso peor, nos mantendr铆an en cautiverio y nos mirar铆an boquiabiertos? Ya sabes, como hacemos con los animales en los zool贸gicos.

Hay aproximadamente 6.000 especies en zool贸gicos de todo el mundo, alrededor de 8 millones de animales en total. Los extraterrestres pueden no tener tanta variedad en los zool贸gicos humanos, pero seguro que somos un grupo entretenido. Imagina a un grupo de ni帽os alien铆genas en una excursi贸n escolar mir谩ndote en tu h谩bitat natural. Los ni帽os marinos le dan clases magistrales a la directora alien铆gena: \禄El humano est谩 de nuevo en su tel茅fono, as铆 que no hay mucho que esperar\禄. Pero nos hace pensar en lo que los extraterrestres sacar铆an de la Tierra en primer lugar.

La Tierra parece un buen lugar para establecerse en el papel. La Tierra tiene tect贸nica de placas que ayuda a mantener el clima estable, un campo magn茅tico global que evita que los vientos solares se acerquen y la ventaja adicional de una luna que evita que la Tierra tambalee demasiado en su eje.

Esa combinaci贸n ser铆a atractiva para los extraterrestres y es algo que podr铆an tener dificultades para encontrar en cualquier otro lugar. 驴Y qu茅 hay de nosotros? Bueno, ya sabemos que no solo ser铆amos deliciosos sino tambi茅n rentables. Dado que los extraterrestres tienen el monopolio del mercado humano, podr铆an comenzar a hacer cambios m谩s gratificantes en su nuevo hogar. Considerando que son lo suficientemente inteligentes como para viajar a帽os luz para llegar aqu铆, 驴qu茅 tan dif铆cil podr铆a ser reconstruir un planeta?

La verdad es que no sabemos con certeza cu谩les ser铆an los planes de los extraterrestres. Este es solo uno de varios escenarios que podr铆an suceder si enfrentamos una invasi贸n alien铆gena.

Los cient铆ficos han reconstruido una imagen bastante clara de c贸mo era la vida en la Tierra hace miles o incluso millones de a帽os, pero si avanzamos r谩pidamente 1 mill贸n de a帽os a partir de ahora, 驴una civilizaci贸n alien铆gena estar铆a haciendo lo mismo para aprender sobre nosotros? 驴C贸mo ser铆a la Tierra dentro de 1 mill贸n de a帽os? 驴Qu茅 restos de la civilizaci贸n humana seguir铆an existiendo y terminar铆amos como clones en una versi贸n humana de Jurassic Park?

Esto es Muy Actual y esto es lo que pasar铆a si los extraterrestres llegaran a la Tierra dentro de un mill贸n de a帽os.

Estamos viviendo en la Escena 脡pica del Antropoceno y en este per铆odo hist贸rico el impacto humano en el mundo que nos rodea ha sido lo suficientemente significativo como para alterarlo geol贸gicamente. Dentro de 100 a帽os, podr铆a ser una era definida por el colapso ecol贸gico y la extinci贸n masiva.

En este momento, no hay forma de saber c贸mo o cu谩ndo nuestra especie puede dar su 煤ltimo paseo por nuestro planeta natal. Un equipo de cient铆ficos alien铆genas podr铆a encontrar evidencia de la ca铆da nuclear, el cambio clim谩tico o tal vez un asteroide masivo que puso fin a nuestra existencia, o tal vez incluso nos encontrar铆an viviendo en otro planeta.

Tal vez 1 mill贸n de a帽os desde ahora ser铆as un extraterrestre a bordo de una nave espacial que acaba de entrar en 贸rbita alrededor de la Tierra. No puedo decir si est谩s bromeando o no, pero a pesar de tus mejores esfuerzos por escanear el planeta en busca de vida inteligente, no encontrar铆as nada.

Su viaje a la superficie se retrasar铆a ligeramente debido a una erupci贸n supervolc谩nica en curso. El planeta estar铆a cubierto por la oscuridad de la ceniza. Incluso podr铆a tener que esperar unos a帽os para que su tripulaci贸n alien铆gena lo limpie antes de poder aterrizar. Finalmente, obtienes la aprobaci贸n para visitar la Tierra.

All铆 encontrar谩s que todo est谩 谩rido y sin vida. Las tormentas, los incendios y los terremotos habr铆an borrado casi todos los signos de vida inmediatamente visible, pero su equipo de arque贸logos y paleont贸logos sabr铆a que si quer铆an encontrar evidencia de civilizaciones pasadas, ser铆a mejor que comenzaran a cavar.

Estar铆a investigando lo que se llama capas l铆mite. Estas son firmas geol贸gicas que indican una transici贸n de un per铆odo a otro. Por lo tanto, buscar铆a f贸siles de animales y plantas, as铆 como cambios en las capas de roca. Podr铆a encontrar una fina capa de arcilla que marca el l铆mite con nuestra era antropocena.

La capa superior no contendr铆a mucho m谩s que peque帽os restos fosilizados de unas pocas especies de plantas. La capa inferior contendr铆a roca m谩s antigua, pero no solo eso, habr铆a una abundancia de diversos f贸siles de plantas.

Este ser铆a un gran avance para su equipo, ya que ahora confirman que hubo alg煤n tipo de per铆odo de extinci贸n masiva a medida que buscaban en esta capa. La naturaleza de lo que le sucedi贸 a la Tierra durante el 煤ltimo mill贸n de a帽os se revelar铆a. Descubrir铆a una cantidad antinatural de dep贸sitos de carbono provenientes de emisiones de combustibles f贸siles, evidencia de cambios de temperatura global y contaminantes qu铆micos generalizados. Pero los efectos del cambio clim谩tico podr铆an haberse revertido en el mill贸n de a帽os que los humanos han estado ausentes.

Si su equipo fuera a descubrir las regiones donde sol铆an estar nuestras poblaciones costeras, podr铆a excavar los restos de ciudades relativamente bien conservados en la roca sedimentaria. Imagina descubrir los antiguos t煤neles del metro y el sureste de Nueva York, pero nada de lo que encontrar铆as estar铆a en condiciones pr铆stinas. Los ladrillos habr铆an pasado de su caracter铆stico rojo a gris y el acero se habr铆a oxidado y disuelto, dejando solo huellas en el suelo.

Finalmente, har铆as el mayor descubrimiento de todos: huesos humanos fosilizados. Al igual que los dinosaurios, estos tambi茅n se encontrar铆an probablemente encerrados en roca sedimentaria. Casi todos los f贸siles de dinosaurios que descubrimos hoy en d铆a son de especies que habr铆an vivido cerca de lagos o r铆os que se inundaron. Las inundaciones cubrieron sus restos de barro y limo muy r谩pidamente y esto evit贸 que sus huesos se pudrieran. Lo mismo se aplicar铆a al Homo sapiens.

Su equipo alien铆gena reconstruir铆a el rompecabezas de que muchos de estos f贸siles humanos fueron el resultado de inundaciones catastr贸ficas o tsunamis y, en funci贸n de cu谩nto se hayan fusionado los huesos con las rocas que los rodean, su equipo podr铆a comenzar a ensamblar una l铆nea de tiempo de nuestro desafortunado fallecimiento. Por lo general, los huesos tardan d茅cadas en descomponerse si se entierran en un ambiente seco como un ata煤d funerario. Podr铆an durar 100 a帽os.

Los huesos momificados pueden sobrevivir miles de a帽os. Encontrar cualquiera de estos le dir铆a a su equipo que los 煤ltimos humanos en caminar sobre la tierra no fueron tan atr谩s en el pasado, pero descubrir solo restos fosilizados revelar铆a que nuestro punto de extinci贸n es m谩s atr谩s de lo que esperaba. No habr铆a muestras de tejidos blandos como los m煤sculos, solo rocas que sol铆an ser huesos.

Oh, pero probablemente encontrar谩s pl谩stico fosilizado en las capas de roca sedimentaria tambi茅n. A煤n no se sabe cu谩nto tiempo tarda los desechos pl谩sticos en descomponerse en materia org谩nica. Podr铆an pasar cientos de a帽os, tal vez miles o, como t煤 y tu tripulaci贸n podr铆an descubrir, millones. Lo que mantendr铆a vivas tus esperanzas ser铆a el verdadero Santo Grial: el ADN humano.

Las muestras de ADN m谩s antiguas encontradas en nuestros tiempos modernos datan de 800.000 a帽os y provienen de insectos y plantas, pero los estudios concluyen que el ADN podr铆a tardar unos 7 millones de a帽os en desintegrarse y Eureka, encontrar铆as muestras de ADN humano atrapadas en n煤cleos de hielo en lo que alguna vez fue Groenlandia. Ahora, la gran pregunta ser铆a qu茅 hacer con ellos: 驴estudiar la gen茅tica humana con fines cient铆ficos o divertirse un poco? Una idea ser铆a clonar a estos antiguos humanos.

Incluso podr铆as crear una especie de Parque Jur谩sico lleno de gente que aceptar铆an que se llamar铆a Parque Antropos y, bas谩ndose en todo lo que has reunido sobre nuestra tr谩gica historia, habr铆a tantas cosas entretenidas que hacer en este parque de atracciones. Tal vez podr铆as clonar otros animales y jugar un juego de extinci贸n masiva. El ganador ser铆a el que pudiera matar la mayor cantidad de especies en el menor tiempo posible.

Podr铆as excavar en busca de reservas de petr贸leo ocultas, aumentar las emisiones de carbono para divertirte viendo c贸mo se derriten los icebergs o qu茅 tal un juego de guerra nuclear. Lamentablemente, aunque t煤 y los otros cient铆ficos probablemente no podr铆an averiguar c贸mo era la vida para los humanos al final de nuestra civilizaci贸n, es posible que no estemos solos en el universo.

Los cient铆ficos de todo el mundo tienen los ojos y los o铆dos bien abiertos tratando de detectar se帽ales de vida m谩s all谩 de nuestro planeta, pero estamos un poco cansados 鈥嬧媎e simplemente sentarnos y esperar, as铆 que s煤bete a nuestra nave espacial porque hoy tienes una misi贸n muy importante: buscar vida extraterrestre. 驴C贸mo nos preparar铆amos para este viaje? 驴Qu茅 tipo de vida estar铆amos buscando y qu茅 pasar铆a si la encontr谩ramos?

Esto es Muy Actual y esto es lo que pasar铆a si buscamos vida alien铆gena.

Hasta ahora hemos detectado m谩s de 4.000 exoplanetas en nuestra galaxia y podr铆a haber hasta trillones. Para facilitar su expedici贸n, primero debe consultar con la NASA. La NASA ha desarrollado la escala de detecci贸n de vida o COLD para medir el progreso en la investigaci贸n de detecci贸n de vida. La escala tiene siete niveles que van desde la detecci贸n de se帽ales hasta estudios de seguimiento.

Una vez que se confirme la vida m谩s all谩 de la Tierra, primero debe buscar biofirmas. Esta es evidencia f铆sica de vida pasada o presente en otro planeta, como compuestos qu铆micos o mol茅culas que indican procesos biol贸gicos. Si un astr贸nomo alien铆gena estuviera tomando medidas de la Tierra, buscar铆a ox铆geno y metano. Esas son biofirmas que indican vida en nuestro planeta.

Si eres un fan谩tico de la tecnolog铆a celestial, podr铆as buscar tecnosignatures. Estas son se帽ales que muestran los usos negativos de la tecnolog铆a que causan contaminaci贸n atmosf茅rica artificial. Esto significa que los extraterrestres podr铆an descubrir que existimos debido a todo ese smog que enviamos a la atm贸sfera. Vergonzoso, 驴verdad?

Ahora que sabes qu茅 buscar, 驴d贸nde lo buscar铆as? Podr铆as comenzar esta b煤squeda en nuestro propio patio trasero c贸smico. La vida alien铆gena podr铆a esconderse en los oc茅anos subsuperficiales de Europa, una de las lunas de J煤piter, o en las profundidades de la superficie de Marte. Los telescopios terrestres ya han detectado metano en Marte. El env铆o de sondas para medir los niveles de superficie ya lo coloca en el segundo nivel de la escala COLD.

O podr铆a ir m谩s all谩 y buscar vida alien铆gena en planetas rocosos fuera de nuestro sistema solar. Necesitar铆as localizar planetas orbitando una estrella en su zona habitable. Esa es el 谩rea donde un planeta no est谩 demasiado cerca de la estrella ni demasiado lejos, lo que permite que las temperaturas sean las adecuadas para que se forme agua l铆quida.

Los cient铆ficos ya han hecho el trabajo duro por ti aqu铆. Al utilizar el archivo de exoplanetas Objeto de inter茅s Kepler, los investigadores identificaron sistemas que podr铆an tener un planeta rocoso que cumpla con los criterios. Encontraron 24 planetas s煤perhabitables y uno de ellos es muy prometedor, KOI-571 d.

El siguiente paso ser铆a predecir qu茅 tipo de fuente podr铆a generar dicha se帽al. Los cient铆ficos necesitar铆an confirmar que esta firma no podr铆a provenir de una fuente no biol贸gica. Una vez hecho esto, estar铆as en el nivel cuatro de la escala COLD. En este nivel, los cient铆ficos probar铆an la se帽al con otros m茅todos de medici贸n avanzados.

El poderoso telescopio espacial James Webb de la NASA confirmar铆a que el exoplaneta contiene una fuerte firma de vida y podr铆as decir con orgullo que encontraste vida alien铆gena. Y luego los cient铆ficos podr铆an iniciar estudios de seguimiento en el nivel siete. Eso significa que ahora estar铆as listo para abrocharte el cintur贸n de seguridad y ver a estos extraterrestres por ti mismo.

Pero, 驴c贸mo llegar铆as all铆? Si, ah铆 es cuando las cosas se complican. KOI-571 d est谩 a casi 3.000 a帽os luz de nosotros, eso es 700 veces m谩s lejos que Proxima Centauri, la estrella m谩s cercana a nuestro sistema solar. Si usaramos motores de propulsi贸n i贸nica en desarrollo, tardar铆amos m谩s de 55 millones de a帽os en llegar.

Bueno, tendr铆as que hacer uso de algunas soluciones futuristas como una vela l谩ser. Esta tecnolog铆a utiliza espejos ultrafinos para capturar el impulso de la luz de las estrellas y luego utiliza este impulso para empujar una nave espacial a altas velocidades. Si lograras construir velas l谩ser con di谩metros de 320 kil贸metros, podr铆as llegar a KOI-571 d en aproximadamente 8.500 a帽os.

Dejando de lado el hecho de que no vivir铆as tanto tiempo, 驴qu茅 encontrar铆as una vez que llegaras all铆? La vida alien铆gena podr铆a ser extremadamente compleja o muy b谩sica. La apariencia de los extraterrestres depender铆a del mundo en el que evolucionaron, cosas como la gravedad, la densidad y la cantidad de energ铆a emitida por su estrella.

Probablemente tendr铆an algo que se asemeja a dedos o tent谩culos para construir herramientas. Y dado que dos piernas y dos brazos son m谩s eficientes que cuatro piernas, los extraterrestres podr铆an haber evolucionado para caminar erguidos.

驴Quieres invitarlos a dar un paseo? Bueno, primero tendr铆as que averiguar si son amigables.

Tu viaje para encontrar vida alien铆gena podr铆a ser un 茅xito en nuestra historia hipot茅tica; en realidad, todav铆a es muy descabellado.

A medida que la tecnolog铆a evoluciona para detectar se帽ales del espacio exterior, es posible que podamos identificarlas en alg煤n momento, pero a煤n existir铆a el problema de llegar a ellas. Este peque帽o equipo podr铆a cambiar la astronom铆a para siempre y podr铆a estar a punto de encontrar vida alien铆gena, tal vez en cuesti贸n de d铆as. 驴Qu茅 es esta nueva y poderosa herramienta? 驴C贸mo podr铆a detectar vida en galaxias lejanas? Y si encuentra vida, 驴qu茅 suceder铆a despu茅s?

Esto es Muy Actual y esto es lo que pasar铆a si el telescopio espacial James Webb encontrara vida extraterrestre.

El telescopio espacial James Webb se lanz贸 al espacio el 25 de diciembre de 2021 con la misi贸n de estudiar la historia de nuestro universo desde el resplandor del Big Bang hasta la formaci贸n de sistemas solares como el nuestro. Este gran telescopio infrarrojo es 100 veces m谩s potente que el telescopio Hubble, tiene 18 espejos separados y se encuentra a medio mill贸n de kil贸metros de la Tierra. Deber铆a ser capaz de vernos primero si buscara signos de vida en exoplanetas distantes.

No buscar铆a peque帽os alien铆genas verdes, sino biofirmas, es decir, caracter铆sticas en la atm贸sfera de un planeta que podr铆an ser evidencia de vida en el pasado o el presente. Imag铆nese a un astr贸nomo alien铆gena de una galaxia distante apuntando un telescopio hacia la Tierra. Las biofirmas que anotar铆an son la presencia de ox铆geno y metano en nuestra atm贸sfera. Sin formas de vida que respiren estos dos gases, estos elementos reaccionar铆an con otros y desaparecer铆an, por lo que el telescopio espacial James Webb tambi茅n buscar谩 la presencia de ox铆geno y metano.

Primero, necesitar铆a detectar la presencia de un exoplaneta alrededor de una estrella distante. Podr铆a hacerlo a trav茅s del m茅todo de tr谩nsito: cuando un planeta pasa frente a una estrella, se observa que su luz disminuye ligeramente. Despu茅s de que el planeta pasa frente a su estrella muchas veces, tendr铆a suficientes datos para tomar medidas de su atm贸sfera. Podr铆a ver cu谩nta luz atraviesa su atm贸sfera y podr铆a determinar qu茅 elementos atmosf茅ricos existen all铆 en funci贸n de la forma en que la luz se dispersa. Con un telescopio tan potente como el Webb, podr铆a recopilar suficientes datos despu茅s de que un planeta haya pasado por su estrella tan solo de cinco a diez veces.

Entonces, despu茅s de solo 20 horas de investigar un planeta, podr铆a detectar condiciones para la vida. Pero, 驴y luego qu茅? 驴Es 100% seguro que moriremos? Bueno, probablemente no har铆a p煤blica esta informaci贸n de inmediato. Probablemente querr铆a seguir la escala de confianza de detecci贸n de vida, com煤nmente conocida como COLD. Este es un enfoque que los cient铆ficos de la NASA est谩n buscando establecer. Establecer铆a un nuevo marco para discutir qu茅 tan cerca estamos de encontrar vida m谩s all谩 de nuestro planeta. La escala tendr铆a siete niveles.

El nivel uno ser铆a la detecci贸n de biofirmas. A medida que se recopilan m谩s datos, subir铆a en la escala hasta el nivel siete. En este punto, probablemente encontrar铆a vida extraterrestre y ah铆 es cuando todo el mundo se asusta y poderosos alien铆genas aterrizan para conquistar nuestro planeta.

驴No es as铆 exactamente? Si descubrimos vida usando el telescopio Webb, ser铆a m谩s que probable que nosotros seamos los seres inteligentes poderosos. El anuncio explosivo de vida extraterrestre ser铆a mucho menos dram谩tico de lo que sugieren las pel铆culas. Podr铆a llevar d茅cadas, as铆 que prep谩rese para una progresi贸n lenta de innumerables anuncios.

Y recuerde que las distancias entre la Tierra y los exoplanetas de inter茅s son vastas. Entonces, si decidiera hacer un viaje interestelar a uno de esos, como el exoplaneta Trappist 1e, le llevar铆a d茅cadas. Pero los cient铆ficos creen que este planeta puede tener condiciones atmosf茅ricas similares a las nuestras o al menos similares a las de la Tierra hace 2 y medio a 4 mil millones de a帽os. Entonces, tal vez podamos encontrar vida microsc贸pica all铆.

Un descubrimiento como este provocar铆a muchas reacciones diferentes en usted. Podr铆a ser un sue帽o hecho realidad, pero para otros podr铆a ser preocupante. Podr铆a afectar toda su comprensi贸n de la vida en el universo. 驴Estamos solos en el universo con m谩s de 100 mil millones de galaxias en el universo observable y al menos 500 mil millones de planetas en la V铆a L谩ctea sola? 驴No cree que deber铆amos haber encontrado algo para ahora?

Incluso si un peque帽o porcentaje de esos miles de millones de planetas albergaran vida inteligente, habr铆a decenas de miles de civilizaciones extraterrestres por ah铆. Sin embargo, no hemos visto ninguna. 驴D贸nde est谩 todo el mundo? Seguimos pregunt谩ndonos qu茅 les est谩 tomando tanto tiempo en llegar, pero 驴y si les digo que incluso el m谩s amigable de todos los alien铆genas podr铆a acabar con toda nuestra civilizaci贸n para siempre?

Esto es Muy Actual y esto es lo que pasar铆a si los extraterrestres nos visitaran ma帽ana.

Tendemos a aplicar nuestras teor铆as al resto del universo, esperamos que los extraterrestres vengan de visita, aunque nosotros mismos no hemos viajado fuera de nuestro propio vecindario todav铆a. Simplemente creemos que han tenido mucho m谩s tiempo para que el progreso tecnol贸gico haga posible el viaje espacial, as铆 que aqu铆 est谩n con su brillante nave espacial alien铆gena sobrevolando nuestras cabezas.

驴Qu茅 har铆amos? Hasta donde sabemos, ning煤n gobierno en este planeta tiene ning煤n tipo de fiesta de bienvenida alien铆gena planeada. Si los extraterrestres de repente aparecieran en el horizonte, simplemente intente mantener la calma.

Digamos que los extraterrestres resultan ser muy educados y nos enviaron una se帽al antes de invadir el espacio personal de nuestro planeta. Bueno, no lo sabr铆as de inmediato, no hasta que varios observatorios mantenidos por diferentes organizaciones verificaran esa se帽al. S铆, eso es. Los extraterrestres est谩n aqu铆 ahora. Sabes que recibiste esta noticia impactante de tu televisor. La NASA confirma oficialmente que se detect贸 una nave alien铆gena en el sistema solar.

No estamos solos en el universo. Las agencias universitarias y los pa铆ses de todo el mundo estar铆an trabajando juntos r谩pidamente para tratar de evaluar el nivel de amenaza. Reuniri谩n a expertos en ling眉铆stica, psicolog铆a, combate y biolog铆a y har铆an que intentaran hacer el primer contacto con los extraterrestres. Grupos de expertos registrar铆an todas las interacciones para analizar gestos simples y reacciones auditivas alien铆genas. Estos ayudar铆an a decidir si los extraterrestres vinieron en paz o si tienen la intenci贸n de hacer un da帽o grave.

Algunas personas podr铆an creer que los l铆deres religiosos deber铆an hablar. Algo me dice que los extraterrestres no aprendieron nuestros idiomas en la escuela, as铆 que buena suerte a cualquiera que intente comunicarse con ellos. Mientras las personas m谩s inteligentes del mundo estaban ocupadas tratando de interpretar las intenciones de los extraterrestres lo mejor que pod铆an, t煤 dir铆as: espera, 驴no tienes curiosidad por saber c贸mo se ven los extraterrestres?

Algunos expertos en evoluci贸n coinciden en que cosas como las prote铆nas y el ADN son las mismas sin importar de d贸nde seas en el universo. Si eso es cierto, la evoluci贸n alien铆gena ser铆a similar a la de los humanos. Tendr铆an visi贸n binocular con ojos ubicados cerca del cerebro, al igual que nosotros. Estar铆an basados 鈥嬧媏n tierra y tendr铆an un m铆nimo de dos piernas para la movilidad y tres dedos para poder manejar herramientas. A煤n as铆, si algunas de nuestras propias formas de vida se ven as铆, trata de imaginarte algo que viene de otro planeta.

Mientras tanto, en la Tierra, mientras los gobiernos estaban ocupados averiguando el plan de acci贸n, los medios de comunicaci贸n te mantendr铆an informado. La ciudad ha llegado a un estado absoluto. Se le recomendar铆a que se quede adentro y espere nuevas instrucciones. Ser铆a dif铆cil filtrar lo que son noticias nuevas leg铆timas y lo que no, pero trate de no caer en noticias falsas sobre el fin del mundo en Facebook y mantenga la calma. Al menos haga un esfuerzo por renunciar al impulso de empacar sus pertenencias y dirigirse a las colinas.

Al mismo tiempo, los gobiernos y los expertos cient铆ficos compartir铆an informaci贸n sobre las interacciones alien铆genas. A partir de aqu铆, los eventos podr铆an desarrollarse de varias maneras diferentes. En primer lugar, es posible que no obtengamos ninguna respuesta auditiva o visual, nada en absoluto. Esto podr铆a significar cualquier cosa, desde que la nave espacial alien铆gena no tiene extraterrestres a bordo hasta que los extraterrestres est谩n esperando que su respaldo alien铆gena nos fre铆e.

Otra posibilidad es que los extraterrestres respondieran e intentaran comunicarse sin armas involucradas. No puedo hablar de sus posibles intenciones, por lo que sabemos, es posible que quieran deshacerse de nosotros y quedarse con la Tierra para ellos mismos. Gracias a la barrera del idioma, nuestras interacciones podr铆an no ir bien.

Las tensiones comenzar铆an a aumentar. Estar铆amos jodidos considerando que estos seres ten铆an la tecnolog铆a para viajar a la Tierra. Es probable que tambi茅n tuvieran la capacidad de desarrollar armamento muy, muy avanzado. Los civiles probablemente estar铆an apretando el bot贸n de p谩nico tan fuerte como fuera posible, mientras que los gobiernos pondr铆an sus armas nucleares en espera.

Esa ser谩 nuestra mejor y m谩s destructiva arma contra ellos, o al menos eso creemos. Puede resultar que los extraterrestres tengan reacciones adversas a cosas en la Tierra a las que estamos acostumbrados. Si, por ejemplo, su piel se derrite al entrar en contacto con el agua, entonces defendernos de ellos ser铆a simple.

No estoy diciendo que los extraterrestres necesariamente traer铆an la perdici贸n a la Tierra, puede que no tengan ninguna intenci贸n de hacernos da帽o, pero si algunos microorganismos peligrosos del espacio exterior se unieran a ellos y llegaran a nuestro mundo, los humanos podr铆amos no tener inmunidad natural a esos microbios extraterrestres y podr铆an acabar lentamente con nuestra especie en el planeta.

Por otro lado, si los extraterrestres no vinieran aqu铆 para hacer amigos, ser铆amos destruidos mucho antes de tener la oportunidad de ofrecer la paz entre seres inteligentes. En cualquier caso, no estamos preparados para una visita de viajeros interplanetarios.

Ser谩 mejor que nos preparemos para el Primer Contacto o tal vez deber铆amos intentar invadir mundos alien铆genas antes de que ellos nos invadan.

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