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馃寯 Por qu茅 y c贸mo COLONIZAR la LUNA [ 馃幀 DOCUMENTAL ]

Colonizar la Luna, el 煤nico sat茅lite natural de la Tierra, est谩 presente en muchas pel铆culas y novelas de ciencia ficci贸n: pensemos, por ejemplo, en Arthur C. Clarke, quien, antes de hacerse famoso como guionista con \禄2001: A Space Odyssey\禄 junto con Stanley Kubrick, escribi贸 \禄La exploraci贸n de la Luna\禄, una de las primeras novelas en proponer la construcci贸n de una base lunar con criterios cient铆ficos, consistente en m贸dulos inflables recubiertos de regolito para aislarlos y proteger a los ocupantes de la radiaci贸n.

Clarke tambi茅n describe la construcci贸n de c煤pulas cada vez m谩s grandes, de un generador de aire basado en algas, de un reactor nuclear para la generaci贸n de energ铆a, de ca帽ones electromagn茅ticos capaces de lanzar al espacio el material a transferir a las naves espaciales en una 贸rbita cislunar halo casi rectil铆nea, es decir, un tipo de 贸rbita lunar con perilunio (el punto de la 贸rbita m谩s cercano a la Luna) a 3000 kil贸metros de la superficie lunar y apolunio (el punto de la 贸rbita m谩s alejado de la Luna) a 70000 kil贸metros de la Luna: estos valores minimizan los per铆odos en los que se pierde el contacto con la Tierra.

La visi贸n de Clarke, a trav茅s de la descripci贸n de muchos detalles, subraya algunos de los problemas que debe enfrentar una guarnici贸n estable en la Luna, y que discutiremos en este video.

El documental:

Por qu茅 y c贸mo COLONIZAR la LUNA:

Ahora veamos cu谩les son los problemas y las perspectivas reales de esta incre铆ble aventura en la actualidad.
El primer problema a enfrentar para colonizar la Luna es identificar un sitio adecuado, que debe tener las siguientes caracter铆sticas:
– Terreno suficientemente regular para permitir operaciones de transporte en superficie, aterrizaje y despegue de naves espaciales lunares
– Una zona potencialmente interesante desde el punto de vista cient铆fico para facilitar las actividades de estudio sin peligrosos desplazamientos largos
– M谩xima disponibilidad posible de recursos naturales como agua, hidr贸geno, helio, ox铆geno y minerales de inter茅s industrial como los 贸xidos de hierro.
Estas caracter铆sticas se pueden encontrar en varias 谩reas lunares, pero todos los an谩lisis sugieren que tambi茅n se deben considerar cuidadosamente las regiones polares.
– En primer lugar, existe evidencia de la presencia de hielo de agua, especialmente en el fondo de los cr谩teres que nunca son alcanzados por la luz solar.
– Luego, ten en cuenta que, debido a la inclinaci贸n del eje sobre el que gira la Tierra, en latitudes superiores o al menos iguales a las de los c铆rculos polares (norte o sur), el Sol puede permanecer sobre el horizonte incluso durante toda la noche, por per铆odos variables hasta un m谩ximo de seis meses, dependiendo de la mayor o menor proximidad al polo geogr谩fico? Se deduce que durante estos per铆odos las regiones polares reciben luz solar por m谩s tiempo continuo que las zonas ecuatoriales.
– Algo similar sucede tambi茅n en la Luna: esto har铆a posible la producci贸n de energ铆a fotovoltaica para soportar otras formas de producci贸n (reactores nucleares y pilas de combustible); gracias a la posici贸n geogr谩fica, las temperaturas deber铆an ser m谩s estables.
– Sin embargo, las regiones ecuatoriales lunares no fueron completamente excluidas de las evaluaciones. Algunos aspectos ventajosos podr铆an contrarrestar los negativos: por ejemplo, las observaciones espectrosc贸picas han revelado una buena abundancia de helio 3 (raro en la Tierra) que podr铆a volverse esencial si se desarrolla una tecnolog铆a que permita la fusi贸n nuclear controlada.
– Adem谩s, la mayor velocidad de rotaci贸n de la zona ecuatorial y sobre todo el hecho de que el ecuador lunar est茅 ligeramente inclinado con respecto a la ecl铆ptica har铆an m谩s ventajosos los despegues en esas latitudes y las consiguientes rutas translunares y terrestres.
Actualmente se estudian diversas hip贸tesis de bases lunares, tanto superficiales como subterr谩neas; en cualquier caso deben estar dise帽adas para proteger a los astronautas de la radiaci贸n, ya que la Luna no tiene un campo magn茅tico global.
Algunas hip贸tesis incluyen, por ejemplo, la instalaci贸n de igl煤s superficiales recubiertos con una capa de regolito (el polvo que cubre la superficie lunar) de varios dec铆metros de espesor; otros ubican las bases en el fondo de cr谩teres, en barrancos similares a cuevas o en t煤neles a excavar en el subsuelo.
Pero este 煤ltimo paso puede que ni siquiera sea necesario, ya que en la Luna ya existen cavidades naturales potencialmente adecuadas para albergar estructuras habitables: los t煤neles de lava. 驴De qu茅 se trata? Las erupciones volc谩nicas muy antiguas han creado en el subsuelo verdaderos conductos excavados por la lava, en algunos casos de inmenso tama帽o.
Los t煤neles de lava son ideales para un asentamiento, porque est谩n protegidos de la radiaci贸n y los meteoritos, son estructuras extremadamente s贸lidas y garantizan una excursi贸n t茅rmica limitada con una temperatura media que podr铆a rondar los -23 grados cent铆grados, que se puede contrarrestar con calentadores.
Seguramente la vida ser铆a subterr谩nea, lejos de cualquier fuente de luz natural y sin el espect谩culo del cielo estrellado y la Tierra saliendo en el horizonte, pero una tecnolog铆a de vivienda acogedora podr铆a limitar las molestias. 驴C贸mo te sentir铆as al vivir en una de estas bases, quiz谩s durante per铆odos muy largos? 隆Escr铆belo en los comentarios!
En los t煤neles de lava, o en cualquier caso subterr谩neos, se podr铆an colocar m贸dulos relativamente simples, por ejemplo con estructura de panal, m谩s f谩ciles de fabricar que las estructuras de superficie, que deber铆an estar convenientemente blindadas.
Pero sin duda son las bases de superficie las que han despertado la imaginaci贸n de dise帽adores y cient铆ficos. Los h谩bitats propuestos van desde las bodegas de los veh铆culos de aterrizaje convenientemente modificadas, hasta sus tanques de combustible vaciados, desde m贸dulos inflables de todas las formas, hasta estructuras prefabricadas para montar.
El regolito, compuesto esencialmente por una mezcla de compuestos de silicio y hierro, podr铆a fundirse en caliente para producir un revestimiento de vidrio supuestamente muy resistente y bastante resistente a la radiaci贸n. La Agencia Espacial Europea est谩 experimentando con la construcci贸n de ladrillos de regolito reales, aprovechando una cantera de material llamada AEC-1, muy similar al regolito lunar.
En 2013, se public贸 un estudio que teoriz贸 el uso de una impresora 3D especial capaz de utilizar regolito lunar como material para producir estructuras de soporte externas que encierren h谩bitats inflables.
Seg煤n el estudio, esta soluci贸n reducir铆a dr谩sticamente la cantidad de material de construcci贸n a transportar a la Luna: ser铆a suficiente mezclar el regolito con 贸xido de magnesio para crear un nuevo material fluido que, una vez solidificado, ser铆a completamente similar a la piedra.
Adem谩s de las bases subterr谩neas y de superficie, tambi茅n est谩 surgiendo la hip贸tesis de una base lunar internacional en 贸rbita alrededor de la Luna, a la que contribuir铆an varias agencias espaciales: la Lunar Orbital Platform-Gateway. Seg煤n el proyecto, deber铆a constar de 7 m贸dulos m谩s un brazo rob贸tico suministrado por Canad谩, alcanzando 125 m鲁 de espacio habitable:
– Power and Propulsion Element (PPE) es un m贸dulo con un peso de 8 a 8 toneladas dise帽ado para producir 50 kilovatios de electricidad a trav茅s de paneles fotovoltaicos y proporcionar propulsi贸n i贸nica. El 23 de mayo de 2019 se anunci贸 la asignaci贸n de la construcci贸n a Maxar Technologies y constituir谩 el primer m贸dulo de la estaci贸n.
– European System Providing Refueling, Infrastructure and Telecommunications (ESPRIT) contribuir谩 al almacenamiento de xen贸n e hidracina, adem谩s de proporcionar un punto de atraque para cualquier carga. Ser谩 dise帽ado en paralelo por Airbus y Thales Alenia Space.
– Habitation and Logistics Outpost (HALO), fabricado en Estados Unidos, proporcionar谩 espacio adicional y formar谩 el m贸dulo de alojamiento inicial, lo que dar谩 lugar a 55 metros c煤bicos de espacio habitable. Se basar谩 en una nave espacial Cygnus, con las adiciones de radiadores, antenas, bater铆as y puntos de atraque, proporcionando apoyo a la tripulaci贸n durante al menos un mes.
La construcci贸n del m贸dulo se encarg贸 en julio de 2019 a Northrop Grumman, que, para la producci贸n del Cygnus, colabora con Thales Alenia Space, operando en las secciones presurizadas.
– International Habitation Module (I-HAB) forma parte del m贸dulo de habitaci贸n durante las misiones tripuladas y es un punto de atraque para otros m贸dulos. Tiene una forma cil铆ndrica con la adici贸n de cuatro puertas, dos en eje y dos radiales, y para la ausencia de residuos espaciales en la zona cislunar, son suficientes paredes menos gruesas.
En el interior habr谩 dormitorios, cocina y un gimnasio. Ser谩 dise帽ado en paralelo por Airbus y Thales Alenia Space. En la conferencia ministerial de la ESA en Sevilla, se adjudic贸 un pedido de 327 millones de euros para el m贸dulo, de los cuales 137 millones para devoluciones italianas.
– M贸dulos de la Habitaci贸n de los Estados Unidos: forman la parte estadounidense del m贸dulo de vivienda de la estaci贸n, alcanzando los 125 metros c煤bicos de espacio habitable.
– Los m贸dulos log铆sticos de la pasarela se utilizar谩n como m贸dulos de repostaje. El proyecto prev茅 una capacidad de carga presurizada de 5 toneladas y 2,6 toneladas no presurizada, para un total de 7,6 toneladas (en comparaci贸n con los 3,5 toneladas de la Cygnus y los 9 toneladas del ATV).
– El m贸dulo de esclusa de la pasarela actuar谩 como esclusa de aire para cualquier paseo espacial y ser谩 proporcionado por Rusia.
Pero, 驴te has preguntado alguna vez por qu茅 colonizar la Luna?
Una de las razones m谩s importantes es sin duda la lluvia tecnol贸gica, es decir, las aplicaciones derivadas de las misiones espaciales que utilizamos en la vida cotidiana; 隆piensa que las misiones Apolo han producido m谩s de 160.000 productos tecnol贸gicos! Veamos un breve resumen:
– Term贸metro infrarrojo de o铆do: Diatek Corporation y la NASA desarrollaron un term贸metro de o铆do que mide la radiaci贸n t茅rmica emitida por el t铆mpano utilizando el mismo principio que se utiliza para evaluar la temperatura de las estrellas y los planetas.
– Miembros artificiales: el desarrollo de la rob贸tica vinculada a los equipos de manipulaci贸n en el espacio (por ejemplo, el Canadarm del Transbordador Espacial) y la creaci贸n de materiales de bajo coste han permitido importantes progresos en el campo de las pr贸tesis de miembros activos.
– Al煤mina policristalina transl煤cida: nacida como revestimiento protector de antenas infrarrojas para detectar la posici贸n de los cohetes a trav茅s del trazo de calor, se utiliza ahora en odontolog铆a como revestimiento para dientes fr谩giles y para fabricar placas invisibles para aparatos dentales.
– Lentes antirrayaduras: el revestimiento especial que hace que las lentes de nuestras gafas sean resistentes a los ara帽azos fue creado para proteger las viseras de los cascos de los astronautas.
– Asistencia ventricular izquierda (LVAD): los ingenieros de la NASA dise帽aron turbopumpas para el motor del Apolo. Esta tecnolog铆a ha dado lugar a un dispositivo m茅dico capaz de ayudar a los pacientes con insuficiencia card铆aca mientras esperan el trasplante.
– Diodos emisores de luz (LED) m茅dicos: creados como emisores de luz en experimentos de estimulaci贸n del crecimiento de plantas en el espacio, este tipo de diodos de alta intensidad fueron utilizados por Quantum Devices Inc., bajo licencia de la NASA, para fabricar equipos de radiaci贸n para el tratamiento localizado del dolor articular y muscular.
– Prendas de control t茅rmico: la tecnolog铆a Micro Climate se utiliza en la prenda Liquid Colled Garment, la prenda que los astronautas llevan debajo de los trajes presurizados para garantizar el confort t茅rmico gracias a un sistema de tubos en los que circula un fluido intercambiador de calor alimentado por una minibomba de bater铆a.
Life Support Systems Inc. ha creado ropa para pacientes inmovilizados, como los ni帽os con displasia ectod茅rmica. Estos ni帽os se sobrecalientan r谩pidamente debido a anomal铆as en las gl谩ndulas sudor铆paras y sufren una serie de graves dolencias relacionadas.
El producto LSSI contribuye significativamente a evitar el choque t茅rmico y otras complicaciones. El mismo principio tambi茅n se ha aplicado a la ropa t茅cnica para bomberos y otros trabajadores expuestos a fuertes fuentes de calor.
– Manta isot茅rmica: las mantas aluminizadas que suelen encontrarse en los botiquines de primeros auxilios fueron inventadas en 1964 por la NASA como revestimiento t茅rmico para naves espaciales (por ejemplo, el m贸dulo lunar Apolo). Consisten en una fina l谩mina de pl谩stico (normalmente PET) recubierta de un material met谩lico que refleja hasta el 75% del calor irradiado.
– Dispositivos de lucha contra incendios: la NASA ha otorgado concesiones para producir sistemas de respiraci贸n de alta tecnolog铆a utilizados por los bomberos y conexiones de radio resistentes a las llamas. Este equipo dise帽ado por la NASA es mucho m谩s seguro y ligero que sus predecesores, lo que garantiza una mejor movilidad y visi贸n para los bomberos.
– Proceso de congelaci贸n/secado: de cara a las misiones de larga duraci贸n, la NASA ha realizado una amplia investigaci贸n sobre los alimentos. Una de las t茅cnicas adoptadas y mejoradas fue la de congelaci贸n/secado de alimentos desarrollada en 1938 por Nestl茅. Los alimentos se cocinan, se congelan y luego se calientan lentamente en una c谩mara de vac铆o para eliminar los cristales de hielo.
El producto final conserva el 98% de su valor nutricional y pesa mucho menos, hasta el 20% de su peso original. Hoy en d铆a, este proceso permite servir comidas de calidad en situaciones de emergencia, pero tambi茅n comercializar productos que antes eran imposibles de conservar.
驴Se te ocurren otras implicaciones tecnol贸gicas? Escr铆belas en los comentarios!

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