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馃 La Era de los Insectos Gigantes | 馃幀 DOCUMENTAL

Hace m谩s de 300 millones de a帽os, antes de la era de los dinosaurios gigantes, la Tierra estaba cubierta de insectos gigantes. Imagina un mundo donde las lib茅lulas tienen el tama帽o de cuervos y los milpi茅s son tan largos como autom贸viles. Bienvenido al per铆odo Carbon铆fero.

驴Por qu茅 eran tan enormes los insectos en esta 茅poca? 驴Qu茅 ten铆a que ver el ox铆geno en ello? 驴Y por qu茅 se extinguieron estos insectos? Esto es lo que pasar铆a, y aqu铆 est谩 c贸mo se ve铆a la Tierra en la era de los insectos gigantes.

El per铆odo Carbon铆fero fue uno de los per铆odos m谩s transformadores en la historia de la Tierra. Los continentes del planeta estaban comenzando a formar el supercontinente de Pangea. Extensos pantanos y c谩lidos bosques h煤medos dominaban el paisaje. Y los insectos gigantes no eran las 煤nicas criaturas enormes que deambulaban por el planeta.

Tambi茅n hab铆a una gran variedad de vida marina, como formas tempranas de tiburones y un anfibio gigante que pod铆a llegar a medir hasta 1,8 metros de largo. Ahora, suficiente charla. Vamos a viajar atr谩s en el tiempo hace 300 millones de a帽os y sumergirnos en la era Carbon铆fera. Lo primero que probablemente notar铆as ser铆an las criaturas parecidas a insectos gigantes.

El documental:

La Era de los Insectos Gigantes:

Una de las m谩s ic贸nicas fue la meganeura. Este insecto se asemejaba a una lib茅lula moderna, excepto con un detalle importante. Ten铆a una envergadura de hasta 75 cent铆metros. S铆, m谩s aterrador que eso, sin embargo, era carn铆voro, cazando otros insectos y peque帽os anfibios. Esperemos que no venga por ti. As铆 que esa cosa est谩 en el cielo, pero en la tierra tendr谩s al arthropleura. Esta criatura parecida a un milpi茅s pod铆a crecer hasta 2,5 metros de largo. Afortunadamente, no te perseguir铆a. Prefer铆a alimentarse de vegetaci贸n en descomposici贸n.

Otro insecto con aspecto espeluznante era el pulmonoscorpius. Este era un escorpi贸n gigante que principalmente merodeaba por las zonas pantanosas de la Tierra. Pod铆an crecer hasta 70 cent铆metros de largo. Tambi茅n hab铆a cucarachas gigantes que alcanzaban los 10 cent铆metros y ef铆meras con envergaduras de alas de 45 cent铆metros.

As铆 que es seguro decir que ten铆as mucho de qu茅 cuidarte cuando te paseabas por este per铆odo. Pero la pregunta es, 驴c贸mo llegaron a ser tan grandes estos insectos de todos modos? Bueno, es posible que hayas notado, mientras has estado deambulando en la era Carbon铆fera, que te sientes mucho m谩s en茅rgico y alerta. Tal vez hayas tenido m谩s facilidad para correr. Esto tiene que ver con los niveles de ox铆geno en tu mundo actual.

La investigaci贸n ha estimado que los niveles de ox铆geno atmosf茅rico eran tan altos como el 35% durante este per铆odo. Comp谩ralo con el 21% que respiramos hoy en d铆a. El ox铆geno fue uno de los factores clave en el gigantismo que se encontraba en los insectos de la 茅poca. Pero, 驴por qu茅 los har铆a tan gigantes? Los insectos respiran de manera diferente a otras criaturas. Los insectos no tienen un sistema circulatorio para transportar el ox铆geno.

En su lugar, se entrega directamente a sus tejidos a trav茅s de una red de diminutos tubos llamados traqueas. Y cuanto m谩s ox铆geno haya en la atm贸sfera, m谩s grandes ser谩n estos insectos. Pero puede haber m谩s razones por las que los insectos crecieron hasta este tama帽o.

Otra teor铆a sugiere que los insectos se vieron obligados a crecer tanto debido a la toxicidad del ox铆geno. S铆, tan sorprendente como es el ox铆geno, puedes tener demasiado de algo bueno. Un exceso de ox铆geno en tu cuerpo puede crear lo que se conoce como radicales libres. Estas son mol茅culas inestables que pueden da帽ar tus c茅lulas e incluso tu ADN.

En el caso de nuestros insectos, se vieron obligados a crecer tanto. De lo contrario, sufrir铆an toxicidad por ox铆geno. Crecer m谩s grande ralentizar铆a la velocidad de absorci贸n de ox铆geno, haciendo que sea m谩s dif铆cil sufrir de demasiado ox铆geno. Y lo mismo podr铆a sucederte a ti. Cuanto m谩s tiempo pases en este per铆odo, los niveles m谩s altos de ox铆geno te har谩n experimentar n谩useas, problemas respiratorios e incluso algunos efectos en tu sistema nervioso.

Ahora bien, los insectos fueron, argumentablemente, las estrellas de esta 茅poca, pero no fueron las 煤nicas cosas que experimentaron cambios masivos durante el per铆odo Carbon铆fero. Esta 茅poca se conoci贸 como la era del carb贸n.

Eso se debe a las extensas capas de carb贸n que se formaron despu茅s de que los antiguos bosques se descompusieran. Estas capas de carb贸n son una de nuestras principales fuentes de energ铆a. Todav铆a las estamos utilizando hoy en d铆a, y muchas de las frutas y verduras que encuentras en la tienda de comestibles pueden ser descendientes de plantas que vivieron hace m谩s de 300 millones de a帽os.

El per铆odo Carbon铆fero vio la evoluci贸n de las primeras plantas portadoras de semillas, creando ecosistemas m谩s diversos de lo que hab铆amos visto antes. Espera, 驴qu茅 es eso all谩? Parece un dinosaurio. 隆Oh, hola, peque帽o. Resulta que esto no era un dinosaurio. Solo uno de los primeros reptiles en aparecer. Pero si te quedas un par de millones de a帽os m谩s, entrar谩s en la era Mesozoica, que se conoci贸 como la era de los dinosaurios.

Hablando de cambios, la atm贸sfera fue otra parte de la Tierra que evolucion贸 durante este per铆odo. Cuando llegaste por primera vez, la Tierra ten铆a un clima exuberante tipo invernadero. Temperaturas c谩lidas y h煤medas para mantener los bosques pantanosos en los que hemos estado revoloteando. Pero a medida que el per铆odo avanzaba durante millones de a帽os, el clima hizo la transici贸n a lo que se conoce como un estado de Tierra en casa de hielo.

La temperatura baj贸 significativamente y las capas de hielo comenzaron a formarse principalmente en el hemisferio sur. 驴Pero por qu茅 ocurri贸 esto? Bueno, a medida que hemos estado explorando este per铆odo loco, los continentes de la Tierra han estado lentamente uni茅ndose para formar un supercontinente conocido como Pangea. Y cuando los continentes tan grandes comienzan a moverse, puede afectar seriamente las corrientes oce谩nicas, los patrones de viento y el clima global.

Ahora, los bosques tropicales se han colapsado, lo que ha llevado a una disminuci贸n de la fauna y la vegetaci贸n que antes estaban en auge. Y con la disminuci贸n de los bosques tropicales, eso significa que los niveles de ox铆geno se est谩n reduciendo. Antes de que te des cuenta, nuestros insectos gigantes comienzan a morir y a extinguirse. Sin los niveles m谩s altos de ox铆geno disponibles para mantener su tama帽o, estos insectos gigantes no pueden sobrevivir.

Los niveles m谩s bajos de ox铆geno y el clima m谩s seco han creado un h谩bitat m谩s adecuado para insectos m谩s peque帽os. Tambi茅n en este punto, los reptiles tempranos est谩n empezando a dominar, lo que hace que el paisaje sea mucho m谩s dif铆cil para los insectos. Bien. Ahora, con Pangea completamente formada, hemos entrado en el per铆odo P茅rmico.

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