Ciencia

馃敶 Algo Raro Pasa en MARTE | 馃幀 DOCUMENTAL

Marte no siempre fue un mundo polvoriento y desolado.

Hay pruebas suficientes de que el planeta una vez fue c谩lido, ten铆a lagos de agua l铆quida y fue habitable durante un breve per铆odo de su historia.

Los investigadores ahora esperan encontrar rastros de esta era dentro del planeta y respuestas a la pregunta de por qu茅 Marte cambi贸 tan dr谩sticamente. Lo que realmente descubrieron muestra que Marte todav铆a est谩 vivo.

驴Qu茅 significa esto exactamente, tambi茅n en vista de los futuros asentamientos en el planeta y si Marte podr铆a convertirse en un mundo habitable nuevamente a trav茅s de una inteligente terraformaci贸n?

隆Est茅n atentos porque ahora les mostraremos a Marte desde un lado completamente desconocido!

El documental:

Algo Raro Pasa en MARTE:

Misi贸n Insight Mars

En 2018, el Insight Mars Lander se lanz贸 hacia el planeta rojo. Insight es el acr贸nimo de Exploraci贸n Interior usando Investigaciones S铆smicas, Geodesia y Transporte de Calor. El Lander fue desarrollado espec铆ficamente para descubrir qu茅 es exactamente lo que sucede dentro del planeta y c贸mo est谩 estructurado el n煤cleo de Marte. Ahora puede pensar que esto no es tan emocionante como explorar la superficie y buscar rastros de vida o agua, pero el n煤cleo tiene algo especial.

Es solo en el centro de Marte, hasta ahora completamente desconocido, donde los investigadores est谩n encontrando las respuestas que faltan sobre por qu茅 Marte se ha convertido en lo que es hoy y por qu茅 ha pasado de ser un mundo posiblemente habitable a un p谩ramo seco.

Utilizando taladros y equipo de an谩lisis especial, la sonda penetra profundamente en el interior, tomando mediciones s铆smicas y registrando el n煤mero y la intensidad de los terremotos marcianos. En la fuerza de los terremotos, los investigadores se encontraron actualmente con una gran sorpresa.

驴C贸mo se diferencia el n煤cleo de Marte del de la Tierra? Para entender la naturaleza explosiva de los hallazgos de Insight, primero debemos mirar la estructura del n煤cleo de la Tierra.

Hace unos 100 a帽os, los investigadores tuvieron por primera vez la tecnolog铆a para escanear el interior de la Tierra de una manera muy 煤nica.

Los cient铆ficos analizan las ondas s铆smicas que viajan a trav茅s del interior de la Tierra. Estas ondas son desencadenadas por eventos naturales como el movimiento de las placas continentales e incluso fen贸menos como los terremotos. A medida que viajan a trav茅s del interior de la Tierra, estas ondas se encuentran con diversos materiales y, durante el contacto entre el material y la onda, la onda adquiere una firma muy particular que los cient铆ficos pueden distinguir m谩s tarde.

Las capas de roca alteran las ondas de una manera muy diferente a las cavidades subterr谩neas o los cursos de agua. Las ondas s铆smicas se producen principalmente como ondas P y S. Las ondas P o primarias son ondas de presi贸n que hacen que las rocas vibren en paralelo a la direcci贸n de propagaci贸n de la onda.

Debido a que son las ondas s铆smicas m谩s r谩pidas, son las primeras en llegar desde el epicentro del terremoto. Las ondas S o secundarias son ondas de corte que hacen vibrar las rocas perpendicularmente a la direcci贸n de propagaci贸n de la onda. Viajan a aproximadamente el 60% de la velocidad de las ondas P y llegan despu茅s de que ha pasado la onda P.

En 1906, los sism贸logos descubrieron que las ondas s铆smicas viajan mucho m谩s lentamente en el n煤cleo de la Tierra que en otras secciones. A煤n m谩s interesante fue la observaci贸n de que las ondas S no penetraban en el n煤cleo, mientras que las ondas P lo atravesaban f谩cilmente. Solo en el l铆mite del n煤cleo se produce una desviaci贸n interesante. A partir de estas observaciones, los cient铆ficos pudieron concluir que el n煤cleo interno es s贸lido, mientras que la capa que lo rodea es l铆quida. El n煤cleo de hierro y n铆quel en el interior se solidifica debido a la alta presi贸n.

En 1936, los investigadores volvieron a encontrar que las ondas s铆smicas se reflejaban en el n煤cleo interno, lo que indicaba una transici贸n de un estado l铆quido a un estado s贸lido. Gracias a estos descubrimientos, ahora sabemos que el n煤cleo de la Tierra est谩 compuesto por capas complejas y los ge贸logos tienen una comprensi贸n avanzada de la evoluci贸n de la Tierra.

La conexi贸n entre el n煤cleo marciano y el campo magn茅tico

La investigaci贸n sobre la estructura del n煤cleo marciano revel贸 conexiones sorprendentes entre el interior del planeta y la magnetosfera. Bas谩ndose en datos s铆smicos, se encontr贸 que el n煤cleo marciano tiene una consistencia l铆quida en todo su interior. En contraste, el n煤cleo de la Tierra consta de un n煤cleo interno s贸lido y un n煤cleo externo l铆quido. La investigaci贸n sugiere que la composici贸n del n煤cleo marciano, en particular la presencia de elementos m谩s ligeros, contribuye a este fen贸meno.

Mientras que la Tierra tiene un campo magn茅tico fuerte generado por la actividad geodinamo en el n煤cleo l铆quido exterior, Marte tiene un campo magn茅tico mucho m谩s d茅bil. Este campo magn茅tico relativamente d茅bil de Marte tiene implicaciones para la capacidad del planeta para proteger su atm贸sfera y minimizar los efectos nocivos de las part铆culas cargadas del espacio.

La Tierra est谩 casi perfectamente protegida del bombardeo constante de part铆culas del Sol por su fuerte campo, pero Marte fue golpeado con mucha m谩s fuerza por los vientos solares durante millones de a帽os. Los chorros de part铆culas del Sol pudieron afectar la atm贸sfera exterior de Marte e incluso erosionarla. Junto con los rayos c贸smicos, la atm贸sfera marciana se deplet贸 de forma tan significativa que el planeta ahora est谩 virtualmente desprotegido.

Marte tiene una gravedad m谩s baja y la falta de un campo magn茅tico lo suficientemente fuerte tambi茅n ha permitido que las part铆culas cargadas penetren en la atm贸sfera superior y activen procesos qu铆micos all铆. Esto llev贸 a la liberaci贸n de mol茅culas de gas, incluidos elementos m谩s ligeros como el hidr贸geno y el helio, al espacio.

Los cambios en la atm贸sfera, a su vez, tuvieron un impacto en la superficie de Marte. Si bien es posible que haya existido agua l铆quida en Marte en el pasado, en gran parte se evapor贸 o escap贸 al espacio debido a la p茅rdida de la atm贸sfera y la protecci贸n de los vientos solares. Las simulaciones por computadora muestran que la erosi贸n por flujos de part铆culas muy probablemente contribuy贸 a la formaci贸n de las caracter铆sticas geol贸gicas distintivas de Marte.

Hoy en d铆a, la superficie de Marte est谩 caracterizada por extensiones polvorientas y rocosas, lechos de r铆os secos y vastas 谩reas volc谩nicas. En resumen, podr铆amos decir que Marte se sec贸 lentamente y si alguna vez hubo vida en 茅l, desapareci贸 con el agua y con el aumento de la radiaci贸n.

Por otro lado, nuestra Tierra ha podido albergar vida hasta el d铆a de hoy gracias a su robusto campo magn茅tico y densa atm贸sfera. Sin embargo, hoy, ante la cat谩strofe clim谩tica, naturalmente nos preguntamos si tal destino tambi茅n le espera a nuestro planeta. Los paralelismos entre los efectos de los vientos solares en Marte y los cambios actuales en la Tierra son inconfundibles.

Nuestra actividad humana ha provocado que se liberen cada vez m谩s gases de efecto invernadero en la atm贸sfera de la Tierra. Si no cambiamos nada, destruiremos nuestra atm贸sfera nosotros mismos y nuestra patria tambi茅n estar谩 cada vez m谩s expuesta a las influencias del sol y el cosmos. Ya hoy, los fr谩giles ecosistemas y la base general de la vida est谩n amenazados. La comparaci贸n con Marte muestra cu谩n delicados son los equilibrios planetarios y lo importante que es proteger la Tierra y encontrar soluciones sostenibles.

Lejos de solo abrir un potencial nuevo hogar para los humanos, la exploraci贸n de Marte tambi茅n sirve para comprender mejor lo que est谩 sucediendo en nuestro planeta y qu茅 consecuencias debemos esperar. Pero dejemos los dramas que se desarrollan actualmente en nuestro planeta natal y miremos m谩s all谩. Marte no es tan deshabitado como se pensaba anteriormente. Por el contrario, una fuerza se est谩 despertando actualmente dentro del planeta que los cient铆ficos a煤n no saben realmente lo que significa para el futuro del planeta.

Terremotos inusuales en Marte alarman a los cient铆ficos

Durante su fase de actividad de cuatro a帽os, Insight detect贸 cientos de terremotos en Marte, pero no fue hasta 2021 que las cosas se pusieron realmente interesantes. Ese a帽o, Insight document贸 dos terremotos inusuales en la cara opuesta del planeta. Uno fue un terremoto masivo en Marte, m谩s grande y m谩s poderoso que cualquier otro registrado anteriormente, mientras que el otro fue el resultado del impacto de un meteorito.

Estos eventos en la cara opuesta de Insight fueron una suerte para la ciencia. El lander ahora pod铆a analizar las ondas que no solo viajaban alrededor de Marte, sino que tambi茅n lo atravesaban, proporcionando una vez m谩s a los investigadores nuevos datos y detalles sobre la estructura del n煤cleo.

Espec铆ficamente, estos datos completaron el panorama de una manera que ahora sabemos que Marte tiene un n煤cleo l铆quido. Los hallazgos van mucho m谩s all谩. Gracias a los nuevos datos, los cient铆ficos pudieron analizar los elementos del interior con gran detalle por primera vez. Se descubri贸 que el n煤cleo de Marte tiene una alta proporci贸n de elementos m谩s ligeros. Grandes cantidades de azufre, seguidas de cantidades m谩s peque帽as de ox铆geno, carbono e hidr贸geno, representan casi una quinta parte del peso del planeta.

La exploraci贸n del interior de Marte ha continuado siendo emocionante. El 4 de mayo de 2022, Insight registr贸 el terremoto m谩s fuerte de Marte jam谩s medido. El temblor s铆smico del subsuelo marciano alcanz贸 una magnitud de 5 por primera vez. Un terremoto de esta magnitud tambi茅n ser铆a claramente perceptible en la Tierra, pero para Marte, este evento es un verdadero mega terremoto en comparaci贸n con todos los temblores anteriores. Estrictamente hablando, los investigadores ni siquiera consideraban posibles terremotos de esta magnitud en nuestro vecino planetario.

驴Por qu茅 Marte ahora tiembla repentinamente con esta fuerza? Es un misterio que los cient铆ficos continuar谩n investigando. Las actividades en el interior y la oleada de terremotos muestran que Marte est谩 lejos de estar muerto, incluso si as铆 parece a primera vista. De hecho, es muy posible que el planeta contin煤e cambiando a medida que evoluciona, posiblemente debido a la influencia de los humanos tambi茅n.

Un mundo revitalizado gracias a la terraformaci贸n

Elon Musk, el visionario CEO de SpaceX, tiene el ambicioso objetivo de hacer de Marte una segunda Tierra para la humanidad. Entre los planes m谩s fant谩sticos de las tecnolog铆as clave para hacer posible este objetivo se encuentra la terraformaci贸n. La terraformaci贸n es un proceso por el cual las condiciones ambientales de un planeta se alteran para hacerlo m谩s parecido a la Tierra y, por lo tanto, habitable para los humanos.

Los planes de Musk para la terraformaci贸n en Marte incluyen un efecto invernadero artificial que podr铆a ser introducido por dos cohetes nucleares detonados sobre los polos marcianos. El di贸xido de carbono liberado entonces crear铆a, por c谩lculo puro, un efecto invernadero y elevar铆a las temperaturas en Marte.

Un ambiente m谩s c谩lido liberar铆a agua congelada y comprimir铆a a煤n m谩s la atm贸sfera, lo que a su vez podr铆a aumentar a煤n m谩s las temperaturas. Adem谩s de la opci贸n nuclear, Musk ha propuesto colocar velas solares avanzadas o espejos en 贸rbita alrededor de Marte para dirigir m谩s luz solar a la superficie y acelerar el calentamiento.

La terraformaci贸n, a pesar de estos ya detallados prospectos, es un proceso complicado que podr铆a tomar siglos e implica muchos desconocidos. Los 煤ltimos hallazgos sobre el campo magn茅tico d茅bil de Marte y su n煤cleo l铆quido pueden ahora presentar m谩s obst谩culos inesperados a los planes de Elon Musk, temen los expertos. Sin embargo, a pesar de todos los esfuerzos, Marte perder铆a el agua liquefacada tan r谩pidamente que no se podr铆a desarrollar una atm贸sfera y un clima significativos con un ciclo de agua cerrado.

Pero, c贸mo ves los desarrollos actuales en Marte? 驴Crees que los objetivos como la terraformaci贸n son factibles e incluso importantes para nosotros los humanos? 驴O crees que deber铆amos dejar Marte como est谩 y ocuparnos de nuestro propio planeta?

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