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馃 Una PANDEMIA desde el ESPACIO. DOCUMENTAL

Una pandemia procedente del espacio puede amenazarnos.

Descargas solares letales. Asteroides que destruyen planetas. O una toma de control alien铆gena hostil. Estas son las cosas que te pueden venir a la mente cuando piensas en las amenazas m谩s peligrosas para la Tierra desde el espacio exterior.

Pero la mayor amenaza podr铆a ser microscopicamente peque帽a, una pandemia.

El V铆deo:

Una PANDEMIA desde el ESPACIO:

Hay entre 100 y 200 mil millones de galaxias en el Universo observable. Si bien a煤n no hemos descubierto vida en otro planeta, hay una cantidad asombrosa de mundos donde podr铆a existir si las condiciones fueran las adecuadas. Y es por eso que la NASA y otras agencias espaciales se toman muy en serio la posible contaminaci贸n entre nuestro mundo y otros planetas.

Despu茅s de todo, lo 煤ltimo que queremos hacer es descubrir vida entre las estrellas, solo para descubrir que la pusimos all铆. Los cient铆ficos llaman a esto contaminaci贸n hacia adelante. Los organismos microsc贸picos terrestres de nuestro mundo podr铆an llegar a otros planetas, lunas o asteroides a bordo de equipos que alguien no limpi贸 a fondo. Si se trata de una misi贸n a Marte o a la luna de J煤piter Europa, donde las condiciones para la vida son te贸ricamente posibles, los protocolos de contaminaci贸n se vuelven a煤n m谩s estrictos.

Pero es posible otra forma de contaminaci贸n: la panspermia. Contaminaci贸n hacia atr谩s. Podr铆amos traer inadvertidamente microbios extraterrestres del espacio. O estas formas de vida podr铆an propagarse por el Universo de forma natural, a bordo de meteoroides, cometas o incluso polvo espacial. Esta teor铆a, conocida como panspermia, podr铆a incluso explicar c贸mo viaj贸 la vida por el Universo y lleg贸 a la Tierra en primer lugar. Pero donde puede ir la vida, tambi茅n puede destruir.

Cuando Elon Musk envi贸 su Tesla al espacio, es probable que no tomara las mejores medidas de protecci贸n contra la contaminaci贸n interplanetaria. Y a medida que se produzcan m谩s y m谩s lanzamientos comerciales de naves espaciales, eso podr铆a convertirse en la norma. La realidad es que ser铆a casi imposible no contaminar el espacio. Ya es demasiado tarde.

Tomemos, por ejemplo, un m贸dulo lunar israel铆 de lanzamiento privado que se estrell贸 en la Luna en 2019. Transportaba miles de organismos microsc贸picos llamados tard铆grados. Se sabe que pueden resistir condiciones extremas como temperaturas fr铆as y alta radiaci贸n. 隆Podr铆an estar ah铆 arriba en la Luna, planeando su venganza en este momento!

Algunos microorganismos pueden crecer y evolucionar en microgravedad o en condiciones similares al permafrost marciano. Eso significa que debemos tomar todas las precauciones para evitar la contaminaci贸n hacia adelante. Y antes de que me preguntes qu茅 tiene que ver todo esto con la destrucci贸n de la vida en la Tierra, espera. Las cosas est谩n a punto de ponerse peligrosas.

Pero primero, 驴c贸mo evitamos esta contaminaci贸n hacia adelante? Bueno, deber铆amos comenzar con una limpieza qu铆mica rigurosa y esterilizaci贸n con calor para matar cualquier vida en el exterior de nuestras naves espaciales. Solo aseg煤rate de alejarte de este proceso.

Y a medida que imaginamos misiones tripuladas a Marte, debemos establecer pol铆ticas estrictas sobre d贸nde podemos aterrizar y explorar mucho antes de ir all铆. Debemos establecer zonas de exploraci贸n donde podr铆amos contaminar de manera controlada. Luego, aplicar铆amos medidas de precauci贸n m谩s estrictas antes de explorar otras partes del planeta rojo.

Pero no es la contaminaci贸n hacia adelante lo que deber铆a asustarte. En estas misiones al espacio exterior, podr铆amos recoger accidentalmente vida extraterrestre y traerla de vuelta a la Tierra.

Los microbios que entran en nuestra biosfera podr铆an representar una amenaza existencial para todo tipo de organismos, incluidos nosotros mismos.

La b煤squeda de vida en Marte

La posibilidad de encontrar vida en Marte, ya sea fosilizada o viva, parece muy remota. Sin embargo, es posible que las formas de vida puedan sobrevivir en las zonas ricas en agua del planeta.

Estos organismos marcianos pueden tener el mismo origen biol贸gico que la vida en la Tierra. Eso suena genial, pero eso es lo que los hace peligrosos. Porque es m谩s probable que estos microbios extraterrestres encuentren la Tierra como un nuevo hogar habitable.

Si este fuera el caso, existe la posibilidad de que estos microbios espaciales invasores se apoderen lentamente de nuestro planeta azul. Podr铆an forzar la extinci贸n de muchas especies de plantas y animales. Los humanos tambi茅n.

Y eso es porque podr铆an ser pat贸genos. Esos son organismos como par谩sitos, hongos o virus, y necesitan un hu茅sped para hacer su trabajo. Un hu茅sped como t煤. Y como estos par谩sitos son de otro mundo, podr铆an ser resistentes a las respuestas de tu sistema inmunitario. Se replicar铆an silenciosamente y se propagar铆an dentro de tu cuerpo. Hasta que estuvieran listos para salir.

Un d铆a, toser铆as un moco amarillo. Tal vez un moco que ama el ox铆geno que empezar铆a a crecer y a extenderse a tu alrededor. Esta monstruosidad alien铆gena podr铆a crecer tan r谩pido como 1 metro (3 pies) en un d铆a. Pronto, podr铆a desarrollar un cuerpo fruct铆fero con esporas mortales en su interior. Eventualmente, esta cosa se abrir铆a, liberando miles de esporas.

Ahora, esto ser铆a una cosa si ocurriera en un laboratorio aislado, pero si esta monstruosidad explotara al aire libre, bueno, no hay nada que podamos hacer para detener la propagaci贸n de esporas alien铆genas e infectar todo a su paso. Eso es el fin del juego para la Tierra. Es mejor erradicar r谩pidamente estos microbios antes de que nos borren. Y es por eso que necesitamos reglas y protocolos estrictos para las naves espaciales que regresan, su tripulaci贸n y cualquier muestra biol贸gica potencial que puedan transportar.

En las misiones Apolo anteriores, los astronautas fueron puestos en cuarentena durante 30 d铆as despu茅s de regresar a la Tierra. Y todas las muestras lunares que trajeron fueron sometidas a extensos protocolos de detecci贸n de vida. Si transportaba muestras de Marte, debe asumir que son peligrosas hasta que quede claro que no lo son.

Eso significa un confinamiento adecuado. Y ese confinamiento debe mantenerse intacto durante todo el viaje de su nave espacial, la reentrada en la atm贸sfera de la Tierra y la entrega a las instalaciones de cuarentena. Solo debe distribuir las muestras una vez que los cient铆ficos hayan demostrado que no contienen vida biol贸gica. Si hay la m谩s m铆nima incertidumbre de que las muestras no se hayan contenido adecuadamente, bueno, ellas y toda la nave espacial deben ser esterilizadas mientras a煤n est谩n en el espacio.

Y si todav铆a hay dudas? Bueno, lo siento, tu nave espacial nunca podr铆a regresar a la Tierra. S铆, deber铆as dar la vuelta y prepararte para instalarte en Marte de forma permanente.

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