Ciencia

馃馃徎鈥嶐煔 饾棗饾棦饾棖饾棬饾棤饾棙饾棥饾棫饾棓饾棢: Cr茅anme, los terr铆colas nunca colonizaremos Marte

La idea de que en un futuro muy cercano los humanos establecer谩n colonias permanentes en Marte es algo que muchos de nosotros damos por sentado.

Esta creencia es parte del optimismo al que nos ha acostumbrado nuestra fe en la ciencia y la tecnolog铆a.

Sin embargo, en el caso de Marte, que es un mundo mil veces m谩s distante que la Luna y tan inh贸spito, 驴realmente estamos seguros de lo que nos dicen todos los d铆as?

Elon Musk cree que Marte es como la Tierra?

Pero, 驴Qui茅n querr铆a vivir en t煤neles subterr谩neos iluminados con l谩mparas antidepresi贸n, aliment谩ndose de lechuga cultivada con luz UV?

驴Qui茅n de nosotros estar铆a dispuesto a vivir en un lugar donde ya no podr铆a respirar el aire exterior y donde tendr铆a que usar un traje espacial todo el tiempo, sabiendo que el menor accidente podr铆a ser suficiente para matarlo en menos de un minuto?

Por supuesto, para un astronauta, caminar sobre Marte ser铆a una experiencia incre铆ble y profunda.

Pero visitar el planeta para ampliar la frontera de nuestro conocimiento es muy diferente a vivir all铆 de forma permanente formando bases y colonias.

Marte no es para humanos. 隆Marte te matar谩!

Y en este v铆deo te explicar茅 por qu茅 Marte te matar谩:

Los terr铆colas nunca colonizaremos Marte:

El Planeta Rojo es un lugar fr铆o y muerto, con una atm贸sfera 100 veces m谩s delgada que la de la Tierra.
La escasa cantidad de aire que existe en Marte est谩 compuesta principalmente por el nocivo di贸xido de carbono, que no hace mucho para proteger la superficie de los rayos da帽inos del Sol.
La presi贸n del aire en Marte es solo del 0,6% de la de la Tierra.
Es como si estuvieras expuesto al vac铆o del espacio, lo que resultar铆a en una forma grave del mal de las alturas, que incluye pulmones rotos, piel y tejidos corporales peligrosamente hinchados y, en 煤ltima instancia, la muerte.
La atm贸sfera delgada tambi茅n significa que el calor no puede retenerse en la superficie.
La temperatura media en Marte es de -63 grados Celsius, con temperaturas que bajan hasta -126.
En comparaci贸n, la temperatura m谩s fr铆a registrada en la Tierra fue en la estaci贸n Vostok en la Ant谩rtida, a -89 grados el 23 de junio de 1982.
Una vez que las temperaturas bajan de los -40 grados, las personas que no est谩n vestidas adecuadamente para la ocasi贸n pueden esperar que la hipotermia se instale en unos cinco o siete minutos.
Marte tambi茅n tiene menos masa de lo que se suele apreciar.

La gravedad en el Planeta Rojo es solo una tercera parte de la de la Tierra, lo que significa que una persona de 70 kilogramos en la Tierra pesar铆a solo 25 kilogramos en Marte.
Si bien esto puede parecer atractivo, este entorno de baja gravedad probablemente causar铆a estragos en la salud humana a largo plazo y podr铆a tener un impacto negativo en la fertilidad humana.
Sin embargo, a pesar de estos y muchos otros problemas, existe la idea popular de que pronto podremos establecer colonias en Marte con facilidad.
Elon Musk proyecta colonias en Marte ya en la d茅cada de 2050, mientras que el astrobi贸logo Lewis Darnell, profesor de la Universidad de Westminster, ha ofrecido una estimaci贸n m谩s modesta, diciendo que pasar谩n entre 50 y 100 a帽os antes de que \禄un n煤mero significativo de personas se muden a Marte para vivir en ciudades autosuficientes\禄.
Los Emiratos 脕rabes Unidos tienen como objetivo construir una ciudad marciana de 600.000 habitantes para el 2117, en una de las visiones m谩s ambiciosas del futuro.
Lamentablemente, esto es literalmente ciencia ficci贸n.

No cabe duda de que los humanos visitar谩n Marte en alg煤n momento e incluso construir谩n una base o dos. Sin embargo, la idea de que pronto estableceremos colonias habitadas por cientos o miles de personas es pura tonter铆a y una negaci贸n absoluta de los tremendos desaf铆os que plantea tal perspectiva.
El pionero ingeniero astron谩utico Louis Friedman, cofundador de la Planetary Society, compara este entusiasmo infundado con las visiones incumplidas propuestas durante las d茅cadas de 1940 y 1950.
\禄En aquel entonces, las portadas de revistas como Popular Mechanics y Popular Science mostraban colonias bajo los oc茅anos y en la Ant谩rtida\禄, dijo Friedman. \禄La sensaci贸n era que los humanos encontrar铆an una manera de ocupar cada rinc贸n y recoveco del planeta, sin importar lo desafiante o inh贸spito que fuera, pero esto no ha sucedido. Hacemos visitas ocasionales a la Ant谩rtida e incluso tenemos algunas bases all铆, pero eso es todo. Bajo los oc茅anos es a煤n peor, con algunas operaciones humanas limitadas, pero en realidad es muy, muy poco\禄.

Despu茅s de los alunizajes, Friedman dijo que 茅l y sus colegas eran muy optimistas sobre el futuro, creyendo que har铆amos m谩s y m谩s cosas, como colocar colonias en Marte y la Luna. Pero el hecho es que ning煤n programa de vuelos espaciales tripulados, ya sea Apolo, el Programa del Transbordador Espacial o la Estaci贸n Espacial Internacional, ha establecido los cimientos necesarios para establecer colonias en Marte, como la construcci贸n de la infraestructura necesaria, encontrar formas seguras y viables de obtener alimentos y agua, mitigar los efectos nocivos de la radiaci贸n y la baja gravedad, entre otros problemas.
A diferencia de otros campos, el desarrollo de los vuelos espaciales tripulados, dijo, \禄se ha vuelto est谩tico\禄. Friedman coincidi贸 en que probablemente construiremos bases en Marte, pero la \禄evidencia de la historia\禄 sugiere que la colonizaci贸n es poco probable en el futuro previsible.
La NASA y otras agencias espaciales est谩n trabajando muy duro para crear y probar contramedidas para los diversos efectos negativos de vivir en Marte. Por ejemplo, los astronautas en la ISS, que est谩n sujetos a una enorme p茅rdida de masa muscular y 贸sea, intentan contrarrestar los efectos haciendo ejercicio de fuerza y aer贸bico mientras est谩n en el espacio, pero a煤n no hemos llegado… todav铆a no es suficiente.
En su 煤ltimo libro, On the Future: Prospects for Humanity, el cosm贸logo y astrof铆sico Martin Rees abord贸 el tema de la colonizaci贸n de Marte con bastante concisi贸n: \禄Nunca esperes una emigraci贸n masiva de la Tierra\禄.

Es una peligrosa ilusi贸n pensar que el espacio ofrece una escapatoria de los problemas de la Tierra. Tenemos que resolver estos problemas aqu铆. Enfrentarse al cambio clim谩tico puede parecer desalentador, pero es un juego de ni帽os en comparaci贸n con la terraformaci贸n de Marte. Ning煤n lugar en nuestro sistema solar ofrece un ambiente tan clemente como la Ant谩rtida o la cima del Everest. No hay un \禄Planeta B\禄 para las personas que no les gusta el riesgo.
Por terraformaci贸n, los cient铆ficos se refieren a la perspectiva hipot茅tica de la ingeniera geot茅cnica de un planeta para hacerlo habitable para los humanos y otros seres vivos. Para Marte, eso significar铆a inyectar ox铆geno y otros gases en la atm贸sfera para elevar la temperatura superficial y la presi贸n del aire, entre otras intervenciones.
Un argumento com煤n a favor de la colonizaci贸n de Marte es que nos permitir谩 comenzar el proceso de transformar el planeta a un estado habitable. Pero, como dijo Friedman, \禄eso llevar谩 al menos miles de a帽os\禄.
Para ser claros, la terraformaci贸n no es necesariamente una imposibilidad, pero los plazos y las tecnolog铆as necesarias impiden la posibilidad de sostener colonias grandes y vibrantes en Marte en el futuro previsible.

Hasta ese momento, un Marte no terraformado presentar谩 un entorno hostil para los pioneros que se aventuren. En primer lugar, hay que lidiar con la intensa radiaci贸n, que enfrentar谩 a los colonos con una carga constante para la salud.
Hay muchos otros grandes desaf铆os para colonizar Marte, y la exposici贸n a la radiaci贸n es uno de ellos. Este es un \禄tema que mucha gente, incluidos los de SpaceX, no est谩n pensando demasiado claramente\禄.
Vivir bajo tierra o en bases blindadas puede ser una opci贸n, pero tenemos que esperar que las tasas de c谩ncer sigan siendo \禄un orden de magnitud mayor\禄 dada la exposici贸n adicional con el tiempo. Podemos cuantificar los riesgos durante aproximadamente un a帽o, pero no a largo plazo.
El problema es que no se puede vivir bajo tierra o en bases para siempre. Tan pronto como salgas a hacer algo, 隆est谩s en problemas!
En principio, podr铆amos crear entornos artificiales en Marte, ya sea construyendo c煤pulas o viviendas subterr谩neas, por lo que el problema de la radiaci贸n puede ser solvable, pero los problemas siguen siendo enormes y, en cierto sentido, antihumanos.
De hecho, la vida en una colonia marciana ser铆a miserable, con personas obligadas a vivir en bases subterr谩neas iluminadas artificialmente, o en estaciones superficiales fuertemente protegidas con acceso al exterior severamente minimizado.

La vida en este entorno cerrado, con acceso limitado a la superficie, podr铆a provocar otros problemas de salud relacionados con la vida interior exclusiva, como depresi贸n, aburrimiento por falta de est铆mulos, incapacidad para concentrarse, mala vista y presi贸n arterial alta, por no mencionar un desconexi贸n total de la naturaleza.
Al igual que la Estaci贸n Espacial Internacional, los h谩bitats marcianos ser谩n probablemente un desierto microbiano, que albergar谩 solo una peque帽a muestra de las bacterias necesarias para mantener una microbiota humana sana.
Otro problema tiene que ver con la motivaci贸n. Como Friedman se帽al贸 anteriormente, no vemos a colonos viviendo en la Ant谩rtida o bajo el mar, as铆 que 驴por qu茅 deber铆amos esperar que montones de personas quieran vivir en un lugar que es considerablemente m谩s desagradable?
Parece una mala alternativa a vivir en la Tierra, y ciertamente un paso importante hacia abajo en t茅rminos de calidad de vida. Incluso se podr铆a hacer un argumento fuerte de que, para las familias que esperan engendrar futuras generaciones de colonos marcianos, es casi crueldad.
Y eso suponiendo que los humanos puedan reproducirse en Marte, que es una pregunta abierta. Dejando de lado los efectos perjudiciales de la radiaci贸n en el feto en desarrollo, est谩 el problema de la concepci贸n que hay que considerar en el contexto de vivir en un entorno de gravedad m铆nima.
No sabemos c贸mo actuar谩n los espermatozoides y los 贸vulos en Marte, ni c贸mo se producir谩n las primeras etapas cr铆ticas de la concepci贸n. Y sobre todo, no sabemos c贸mo afectar谩 la baja gravedad a la madre y al feto. El problema de la gestaci贸n humana en Marte es una inc贸gnita problem谩tica.

La baja gravedad tambi茅n puede \禄confundir\禄 el proceso de gestaci贸n, retrasando o interfiriendo con las fases cr铆ticas del desarrollo del feto.
En la Tierra, los huesos, los m煤sculos, el sistema circulatorio y otros aspectos de la fisiolog铆a humana se desarrollan trabajando contra la gravedad.
El cuerpo humano podr铆a adaptarse a la situaci贸n de baja gravedad en Marte, pero simplemente no lo sabemos.
Se puede hacer un fuerte argumento para que se proh铆ba cualquier intento de procrear en Marte hasta que se sepa m谩s.
La aplicaci贸n de tal pol铆tica en un planeta que est谩 a 34 millones de millas de distancia en su punto m谩s cercano es otra cuesti贸n, aunque uno esperar铆a que las sociedades marcianas no retrocedan a la anarqu铆a y un desprecio total por la seguridad p煤blica y los est谩ndares 茅ticos establecidos.
Los astronautas que regresan de misiones de larga duraci贸n tienen un mal momento durante los primeros d铆as de regreso a la Tierra, experimentando n谩useas, mareos y debilidad.
Algunos de ellos, como Scott Kelly de la NASA, nunca vuelven a sentirse como sus antiguos yoes, lo que incluye una disminuci贸n en las puntuaciones de las pruebas cognitivas y una alteraci贸n de la funci贸n de los genes.
El tiempo de recuperaci贸n es proporcional a la duraci贸n de la misi贸n: cuanto m谩s larga sea la misi贸n, m谩s largo ser谩 el tiempo de recuperaci贸n.
De manera inquietante, no tenemos datos sobre la exposici贸n a la microgravedad m谩s all谩 de un a帽o m谩s o menos, y es una pregunta abierta sobre los efectos de la baja gravedad en el cuerpo humano despu茅s de a帽os o incluso d茅cadas de exposici贸n.
Teniendo esto en cuenta, es una pregunta abierta sobre c贸mo podr铆an los colonos marcianos cuando regresen a la Tierra.
Podr铆a ser una experiencia brutal, especialmente despu茅s de haber experimentado a帽os en un entorno de gravedad parcial.
Los ni帽os nacidos en Marte (si es que es siquiera una posibilidad) tal vez nunca puedan visitar el planeta donde se origin贸 su especie.
Finalmente, hay que tener en cuenta la supervivencia diaria.

El acceso limitado a recursos fundamentales, como alimentos y agua, podr铆a imponer m谩s restricciones a la capacidad de una colonia para crecer y prosperar.
Establecer recursos estables para vivir durante un largo per铆odo de tiempo es posible, pero ser谩 dif铆cil.
Querremos estar cerca del agua y el hielo, pero para eso tendremos que ir bastante al norte. Pero cuanto m谩s al norte te vayas, m谩s duras se vuelven las condiciones en la superficie.
Los inviernos son fr铆os y hay menos luz solar.
Los colonos tambi茅n necesitar谩n fuentes de alimentos estables y encontrar una manera de mantener las plantas alejadas de la radiaci贸n.
El regolito, o suelo, en Marte es t贸xico, contiene peligrosos qu铆micos percloratos, por lo que tambi茅n debe evitarse. Para cultivar cultivos, los colonos probablemente construir谩n invernaderos hidrop贸nicos subterr谩neos.
Esto requerir谩 iluminaci贸n especializada, plantas gen茅ticamente modificadas dise帽adas espec铆ficamente para Marte y mucha agua, la 煤ltima de las cuales ser谩 dif铆cil de obtener en Marte.
Es posible que existan soluciones tecnol贸gicas para estos problemas, al igual que intervenciones m茅dicas para tratar enfermedades espec铆ficas de Marte.
Pero de nuevo, nada que podamos desarrollar pronto.

E incluso si desarrollamos terapias para tratar a los humanos que viven en Marte, estas intervenciones probablemente ser谩n limitadas en su alcance, y los pacientes requerir谩n atenci贸n constante.
Como se帽al贸 Martin Rees, Marte y otros entornos espaciales son \禄intr铆nsecamente hostiles para los humanos\禄, pero como escribi贸 en su libro, nosotros (y nuestra progenie aqu铆 en la Tierra) deber铆amos alentar a los valientes aventureros espaciales, porque tendr谩n un papel fundamental en la creaci贸n del futuro posthumano y en la determinaci贸n de lo que suceda en el siglo XXII y m谩s all谩.
Por futuro posthumano, Rees se refiere a una era futura hipot茅tica en la que los humanos han sido sometidos a modificaciones biol贸gicas y cibern茅ticas tan extensas que ya no pueden ser clasificados como humanos.
As铆 que, mientras que Marte seguir谩 siendo inaccesible para los Homo sapiens ordinarios, el Planeta Rojo podr铆a llegar a estar disponible para aquellos que se atrevan a modificarse a s铆 mismos y a su progenie. Una posible soluci贸n es modificar radicalmente la biolog铆a humana para hacer que los colonos marcianos est茅n especialmente adaptados para vivir, trabajar y procrear en el Planeta Rojo.
Como escribi贸 Rees en On the Future: \禄Este podr铆a ser el primer paso hacia la divergencia en una nueva especie\禄.
La modificaci贸n gen茅tica se complementar铆a con la tecnolog铆a ciborg; de hecho, podr铆a haber una transici贸n a una inteligencia completamente inorg谩nica.
As铆 que, ser谩n estos aventureros espaciales, no los que estamos c贸modamente adaptados a la vida en la Tierra, quienes encabezar谩n la era posthumana.
De hecho, modificar a los humanos para que sean adaptables a la vida en Marte requerir谩 cambios dr谩sticos.

Nuestro ADN tendr铆a que ser adaptado espec铆ficamente para permitir una vida larga y saludable en Marte, incluyendo ajustes gen茅ticos para una buena salud muscular, 贸sea y cerebral.
Estos rasgos podr铆an ser heredables, de modo que los colonos marcianos pudieran transmitir las caracter铆sticas a sus descendientes.
En los casos en que la biolog铆a no est茅 a la altura de la tarea, los cient铆ficos podr铆an utilizar mejoras cibern茅ticas, como neuronas artificiales o piel sint茅tica capaz de repeler los peligrosos rayos UV.
La nanotecnolog铆a en forma de m谩quinas moleculares podr铆a entregar medicamentos, realizar trabajos de reparaci贸n y eliminar la necesidad de respirar y comer.
En conjunto, estos cambios dar铆an lugar a una especie de humanos completamente nueva, dise帽ada espec铆ficamente para Marte.
Como algunas de las otras soluciones propuestas, esto no suceder谩 en el corto plazo, ni ser谩 f谩cil.
Y es posible que ni siquiera suceda.

Esto nos lleva a una perspectiva bastante desalentadora: es posible que estemos atrapados en la Tierra.
Como se帽al贸 Friedman, esto tiene algunas implicaciones existencialistas y filos贸ficas bastante pesadas.
Si los humanos no pueden llegar a Marte, significa que estamos destinados a ser una \禄especie de un solo planeta\禄, dijo.
Adem谩s, sugiere que las civilizaciones extraterrestres tambi茅n podr铆an estar en el mismo barco, y que el potencial para que \禄la vida inteligente se extienda por todo el universo es muy, muy sombr铆o\禄.
\禄Si no podemos llegar a un planeta cercano con atm贸sfera, agua y una superficie estable, lo que en principio sugiere que podr铆amos hacerlo, entonces ciertamente no vamos a llegar mucho m谩s all谩\禄, dijo Friedman. \禄Pero si estamos condenados a ser una especie de un solo planeta, entonces tenemos que reconocer, tanto psicol贸gicamente como tecnol贸gicamente, que vamos a tener que vivir dentro de los l铆mites de la Tierra\禄.
Este es un buen punto.
Que eventualmente podamos convertirnos en una especie interplanetaria o interestelar sigue siendo una pregunta abierta.
Debemos trabajar para hacer realidad esta perspectiva futurista, pero hasta entonces, tenemos que asegurarnos de que la Tierra, el 煤nico planeta habitable que conocemos, siga as铆.

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