Tecnología

La NASA restablece el contacto con la nave CAPSTONE

Los controladores de misión de la NASA han restablecido el contacto con la nave espacial CAPSTONE después de un día de silencio de radio.

Advanced Space, la compañía que diseñó y construyó el orbitador lunar del tamaño de un microondas, afirmó en Twitter que CAPSTONE se veía “feliz y saludable”. Sin embargo, al momento de publicar esta historia no se habían revelado más detalles sobre el estado de la nave o la causa del incidente.

CAPSTONE fue lanzada el 28 de junio con un microlanzador Electron de la compañía Rocket Lab. El satélite está destinado a probar una órbita de halo alrededor de la Luna como la que usará la estación espacial Gateway de la NASA. Es la primera nave enviada a la Luna por la NASA desde la misión LADEE de 2013. De alguna forma también la piedra fundacional de lo que serán las misiones Artemisa.

Por eso mismo la NASA tuvo que contener la respiración tras el despliegue de la misión el 4 de julio. CAPSTONE había dejado de contestar a sus llamadas.

También puedes leer: Capstone, misión con que la NASA probará si una estación puede orbitar la Luna [VÍDEO]

Las maniobras de CAPSTONE:

La nave completó una maniobra crucial después de que la etapa de cohete Lunar Photon de Rocket Lab la insertara en una trayectoria de transferencia lunar a 39.400 km/h. CAPSTONE desplegó sus paneles solares con éxito, se estabilizó en una posición correcta y comenzó a cargar sus baterías.

El sistema de propulsión de la nave se puso en marcha en anticipación para la primera maniobra de corrección de trayectoria, programada inicialmente para el 5 de julio, y sus antenas hicieron un contacto inicial con la estación terrestre de la Red del Espacio Profundo (DSN) en Madrid, seguido de un contacto parcial con la estación terrestre del Observatorio Goldstone en California.

Según Advanced Space, CAPSTONE estuvo operando con normalidad durante las 11 horas posteriores al despliegue, pero luego dejó de comunicarse con el DSN, lo que llevó a los controladores a retrasar la maniobra de corrección de trayectoria y tratar de restablecer el contacto con la nave. La NASA aclaró que el satélite tiene suficiente combustible a bordo para retrasar la maniobra de corrección “varios días” si fuera necesario.

Ahora que CAPSTONE está contestando a nuestras llamadas de nuevo, aparentemente en buen estado, la NASA debería poder realizar la corrección de trayectoria de camino a la órbita lunar. Estaremos atentos a las novedades.

 

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