Ciencia

Ryugu, el asteroide que podría albergar los orígenes de la vida en la Tierra

El 8 de diciembre, por primera vez en la historia, una de las cápsulas de la misión espacial Hayabusa 2 de la JAXA (Japanese Aerospace Exploration Agency) traía material del misterioso asteroide 162173, conocido también como Ryugu.

Eran muestras únicas tomadas directamente de la superficie del asteroide. Hace dos años, los astrobiólogos japoneses pensaron que ésta sería una oportunidad única para analizar la composición de uno de los asteroides que impactó la Tierra en sus etapas de desarrollo más primigenio.

Ryugu: ¿la semilla que fertilizó a la Tierra para darle vida?

Según lo explica César Menor-Salván, profesor en bioquímica y astrobiología de la Universidad de Alcalá, el asteroide Ryugu podría albergar una de las fuentes originales de carbono que recibió nuestro planeta. Así lo escribe para The Conversation: «Una de las claves es el carbono. Ryugu es un asteroide del tipo C, rico en carbono y compuestos orgánicos. Estos objetos son abundantes en el cinturón de asteroides, una región entre Marte y Júpiter donde se encuentra, entre otros, el planeta enano Ceres»

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Así como el asteroide Ryugu, otros cuerpos celestes del tipo condrita carbonácea, explica el especialista, son algunos de los objetos más antiguos en nuestro Sistema Solar. Se piensa que éstas piedras cósmicas nutrieron a la Tierra, y a otros planetas del vecindario cósmico, de los elementos básicos para la vida. Sólo en nuestro planeta prosperó como la conocemos en la actualidad.

La historia natural de la Tierra involucró, en esta etapa temprana de su desarrollo, un abanico químico único, que dio pie a una selección molecular específica. Algunos científicos la califican de ‘azarosa’. «El asteroide Ryugu nos aporta una valiosa muestra de ese inventario«, concluye Menor-Salván.

 

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