Ciencia

Descubren un ecosistema de vida marina bajo el hielo de una plataforma antártica

Un equipo de científicos de Nueva Zelanda ha descubierto un alucinante ecosistema a poco más de 500 metros debajo del hielo en un estuario sospechoso, a cientos de kilómetros del borde de la plataforma de hielo de Ross.

Han dado con enjambres de pequeñas criaturas parecidas a camarones en un ecosistema submarino recién descubierto, un hallazgo que ha sido posible gracias al esfuerzo de las universidades en Wellington, Auckland y Otago, y el Instituto Nacional de Agua y Atmósfera (Niwa) y Ciencias Geológicas y Nucleares, un esfuerzo conjunto para investigar qué papel podría desempeñar el estuario en el derretimiento de la plataforma de hielo inducido por el clima.

La sorpresa:

Cuando llegó el momento de excavar, se encontraron con la sorpresa. De repente, la cámara estaba invadida por anfípodos, pequeñas criaturas del mismo linaje que las langostas, los cangrejos y los ácaros. Según Craig Stevens de Niwa:

«Durante un tiempo, pensamos que algo andaba mal con la cámara, pero cuando mejoró el enfoque, notamos un enjambre de artrópodos de alrededor de 5 mm de tamaño. Hemos hecho experimentos en otras partes de la plataforma de hielo y pensamos que teníamos las cosas bajo control, pero esta vez surgieron grandes sorpresas. Estábamos saltando arriba y abajo porque tener todos esos animales nadando alrededor de nuestro equipo significa que claramente hay un ecosistema importante allí.»

Huw Horgan, de la Universidad Te Herenga Waka Victoria de Wellington y líder del proyecto, fue el primero en detectar el estuario, después de observar un surco en el hielo mientras estudiaba las imágenes satelitales de la plataforma de hielo de Ross. Para el investigador:

«Poder observar y tomar muestras de este río fue como ser el primero en ingresar a un mundo oculto. Se habían dejado instrumentos en el río para observar su comportamiento, mientras que los investigadores de laboratorio investigarían qué hace que el agua sea única.»

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No solo eso. Parece ser que cuando los investigadores desplegaron su amarre, los instrumentos del equipo detectaron un cambio de presión significativo. ¿La razón? La enorme erupción del volcán Tonga había ocurrido unos días antes, y el cambio de presión ocurrió cuando el tsunami atravesó la cavidad.

Aquí estamos, en un rincón olvidado del mundo, viendo influencias en tiempo real de eventos que se sintieron a mundos de distancia. Fue bastante abrumador”, zanjó Stevens sobre los eventos que habían palpado durante la investigación.

Vía: IFLScience

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