Ciencia

Científicos chinos logran clonar cerdos en un proceso 100% robotizado

Un grupo de investigadores chinos, pertenecientes a la Facultad de Inteligencia Artificial de la Universidad de Nankai en Tianjin (noreste), lograron, por primera vez, clonar cerdos mediante una técnica en la cual únicamente participaron robots.

Este hito tuvo lugar el 7 de marzo, cuando una madre sustituta dio a luz a siete crías clonadas en las instalaciones de la facultad, recoge el diario hongkonés South China Morning Post.

Cada paso en este proceso de clonar cerdos fue realizado de manera automatizada por robots. No hubo ningún tipo de injerencia humana, afirmó Liu Yaowei, uno de los miembros del equipo de investigación que logró la proeza.

Liu agregó que el uso de robots también aumentó la tasa de éxito a la hora de clonar los cerdos. Era menos probable que estos dañaran las células mientras realizaban el intrincado proceso de clonación, un problema que, según los científicos, ha frenado el uso más amplio de la técnica.

Este proceso, en caso de éxito continuado, podrá aliviar las intensas cargas físicas y de tiempo que exige a los científicos el método tradicional de clonación, mucho más manual, confirmó Pan Dengke, un antiguo investigador de la Academia China de Ciencias Agrícolas que ayudó a crear el primer cerdo clonado de China en 2005.

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Pan destaca que él llegó a realizar a mano más de 1.000 clones al día. Era una tarea tan complicada y fatigante que le llevó a desarrollar unos severos problemas de espalda, algo que esta innovación pretende evitar.

La técnica de clonación mediante robots desarrollada por este equipo de científicos inició su proceso en 2017. Por aquel entonces aún requería de algún tipo de participación de personas.

Desde hace cinco años, el éxito en la clonación con robots pasó de un 21% al 27,5%, en vez del 10% del proceso más manual. Se espera que los avances puedan hacer que la oferta de carne porcina de alta calidad esté más disponible en China, el mayor consumidor de este producto en el mundo.

La razón de clonar cerdos:

El investigador Liu considera que puede ayudar al país a volverse autosuficiente en medio de temores de vulnerabilidad ante las restricciones de importación de EEUU y otros países occidentales.

Por ello, China puso en marcha en 2019 un plan para desarrollar el sector porcino del país y conseguir el objetivo de producir a nivel nacional el 95% del cerdo que consume en un plazo máximo de diez años, algo que esta técnica podría ayudar a contribuir.

El gigante asiático decidió criar más cerdos tras superar el episodio más duro de la crisis de la peste porcina africana, reduciendo en 2021 un 2% sus importaciones y generando un panorama de incertidumbre comercial internacional.

 

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