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Seawise Giant, el mayor barco que jamás surcó los mares [VÍDEOS]

Con una eslora de casi medio kilómetro, el petrolero Seawise Giant tiene la fama de ser el buque autopropulsado más grande jamás construido.

Lo alcanzaron los aviones del ejército iraquí y acabó semihundido, en 1988. En el siglo XXI, después de haber lucido varios nombres en su casco, pasó a convertirse en un gigantesco montón de chatarra amontonada en un desguace de la India.

Los orígenes del Seawise Giant se remontan a la década de los 70, la época de los grandes petroleros, cuando el cierre del Canal de Suez animó a las navieras a apostar por buques talla XXL que pudiesen viajar por el cabo de Buena Esperanza. La encargada de construirlo fue la japonesa Sumitomo Heavy Industries, en sus astilleros de Kanagawa para cumplir con el encargo planteado en 1974 por un magnate griego.

A continuación los vídeos del Seawise Giant:

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Cuando en 1979 el petrolero estaba terminado, el armador griego se echó atrás y no quiso aceptarlo. El motivo no está del todo claro: quizás por falta de fondos, porque no estaba satisfecho del todo con el resultado o, sencillamente, porque en 1975 el Canal de Suez se había reabierto al tráfico.

En Sumitomo se vieron de repente con una carga de 396 metros de eslora. Ni siquiera lo bautizaron. Lo llamaron primero 1016 y después Oppama, el nombre del propio astillero, a la espera de que apareciese un buen postor. Y llegó, claro. La enorme capacidad del 1016 llamó la atención del magnate hongkonés C. Y. Tung, de Hong Kong Orient Overseas Contanier Line, quien pidió eso sí que lo reacondicionaran para reforzar aún más su capacidad.

El resultado fue un buque gigantesco con una capacidad, precisa Vessel Tracking, de 564.763 toneladas de peso muerto y una longitud despampanante de 458,45 metros. Su ficha la completan algunas cifras más: su desplazamiento a plena carga alcanzaba las 646.642 toneladas, tenía 68,8 metros de manga, 24,6 de calado y 29,8 de puntal y alcanzaba una velocidad de 16 nudos.

Tung le dio además el nombre por el que el buque pasaría a la historia: Seawise Giant, el gigante del mar.

El petrolero se botó en 1981 con un espacio en cubierta de 31.541 metros cuadrados, 46 tanques y una misión clara: conectar Medio Oriente y Estados Unidos. Durante siete años pudo cumplir con su tarea sin grandes contratiempos, pero en 1988 se cruzó en su camino la guerra entre Irán e Irak. Sus bodegas iban cargadas de crudo iraní y acabó convirtiéndose en un blanco para las Fuerzas Aéreas Iraquíes. Resultado: terminó medio hundido frente a la costa de la isla de Larak, Irán.

Si se hubiese tratado de cualquier otro barco quizás la historia del Seawise Giant se hubiese apagado. Pero su talla atrajo el interés de un consorcio noruego que consideró que reflotarlo y repararlo podía ser un buen negocio. La operación se completó en 1989 y durante dos años se puso apunto en Singapur, de donde salió con nuevo nombre: Happy Giant.

Acabó en manos de un magnate noruego que lo rebautizó por Jahre Viking y siguió operando durante otros 13 años.

El buque era difícil de maniobrar, su descomunal peso aumentaba el riesgo de que encallara y se dice le impedía navegar por algunos de los puntos estratégicos de las rutas comerciales, como los canales de la Mancha, Suez o Panamá. Cuando su capitán quería pararlo necesitaba un margen de nueve kilómetros.

En 2004 pasó a manos de un nuevo propietario, First Olsen Tankers, quien le cambió otra vez el nombre, lo reformó en Dubái y pasó a usarlo como unidad de almacenamiento flotante. Una gigantesca cisterna tamaño XXL situada en la costa de Qatar. Aquello marcó la jubilación del viejo Seawise Giant.

A finales de esa misma década sus propietarios decidieron que el petrolero había cumplido. Lo enviaron al desguace de Alang-Sosiya, en Asia. Times of India asegura que hicieron falta más o menos 18.000 trabajadores para completar las labores de desguace.

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