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El helicóptero Ingenuity amplía su misión en Marte hasta septiembre

Con 21 vuelos, la NASA ha extendido las operaciones en Marte del helicóptero Ingenuity hasta septiembre. Apoyará la nueva campaña científica del rover Perseverance en el antiguo delta fluvial del cráter Jezero.

La primera extensión de la misión se produjo en mayo de 2021.

«Hace menos de un año ni siquiera sabíamos si era posible el vuelo controlado y motorizado de una aeronave en Marte.», dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas de la Nasa. «Ahora, esperamos con ansias la participación de Ingenuity en la segunda campaña científica de Perseverance. Tal transformación de la mentalidad en un período tan corto es simplemente asombrosa, y una de las más históricas en los anales de la exploración aérea y espacial»

La misión de Ingenuity:

Ingenuity seguirá haciendo de explorador de avanzada para el rover Perseverance mientras explorará el antiguo delta del río del cráter Jezero. Además, seguirá probando sus propias capacidades para obtener la mayor información posible de cara al diseño de futuros vehículos aéreos para Marte.

La nueva zona de operaciones de Ingenuity  es muy diferente al terreno relativamente llano en el que han estado hasta ahora. Con varios kilómetros de ancho y formado por un antiguo río, el delta en forma de abanico se eleva más de 40 metros por encima del suelo del cráter. Está lleno de acantilados irregulares, superficies inclinadas, rocas que sobresalen y bolsas llenas de arena. Esto podría detener al rover en su camino o hacer volcar el helicóptero al aterrizar.

El delta es de gran interés científico porque promete numerosas revelaciones geológicas. Quizás incluso la prueba necesaria para determinar que la vida microscópica existió en Marte hace miles de millones de años…

Una vez que alcance el delta, la primera tarea de de Ingenuity será ayudar a determinar cuál de los dos canales del río seco debe tomar Perseverance cuando llegue el momento de subir a la cima del delta. Además de la asistencia en el trazado de la ruta los datos proporcionados por el helicóptero ayudarán al equipo del Perseverance a evaluar los posibles objetivos científicos que pueda haber por el camino y en los que merezca la pena detenerse.

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Puede que Ingenuity también reciba órdenes para obtener tomar imágenes de características geológicas demasiado lejanas o fuera de la zona por la que pueda circular rover. O puede que incluso le encarguen buscar zonas de aterrizaje y sitios de almacenamiento para la misión de retorno de muestras de Marte.

Para todo ello el software de a bordo del helicóptero ha recibido actualizaciones que le permiten volar más alto, a velocidad variable, e interpretar las características del terreno que sobrevuela.

Más información: NASA

 

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