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EE.UU. abre el camino para el vehículo autónomo sin volante

Los reguladores federales de seguridad de vehículos en EEUU han despejado el camino para la producción y el despliegue del vehículo autónomo sin conductor que no incluye controles manuales como volantes o pedales.

La Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en Carretera de EE. UU. (NHTSA, por sus siglas en inglés), emitió reglas finales que eliminan el requisito de que los automóviles con sistemas de conducción automatizados, o vehículos autónomos, incluyan estos controles convencionales.

Interior del Cruise Origin, Solo pasajeros
Interior del Cruise Origin, Solo pasajeros

La seguridad, siempre el primer objetivo:

El fallo de 155 páginas, “el primero de su tipo”, permite a las empresas construir y desplegar vehículos autónomos sin controles manuales, siempre que cumplan con otras normas de seguridad. Los autos autónomos actuales, que operan en cantidades pequeñas en los EE. UU. hoy en día, generalmente incluyen controles manuales para los conductores de seguridad de respaldo y para cumplir con los estándares de seguridad federales.

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Durante la década de 2020, una parte importante de la misión de seguridad del USDOT será garantizar que los estándares de seguridad se mantengan al día con el desarrollo de la conducción automatizada y los sistemas de asistencia al conductor”, dijo el secretario de Transporte, Pete Buttigieg, en un comunicado. “Esta nueva regla es un paso importante, ya que establece sólidos estándares de seguridad para los vehículos equipados con sistema automático de conducción (ADS)”.

La nueva regla enfatiza que los automóviles sin conductor “deben continuar brindando los mismos altos niveles de protección de los ocupantes que los vehículos de pasajeros actuales”. Las empresas aún deben cumplir con otros estándares de seguridad, así como con las regulaciones federales, estatales y locales para lanzar y operar vehículos sin conductor en las carreteras de los EE. UU.

El vehículo autónomo Cruiser Origin de General Motors
El vehículo autónomo Cruiser Origin de General Motors

En una versión publicada de la regla, que fue firmada por el administrador adjunto de la NHTSA, Steven S. Cliff, la agencia escribió que “trató de aclarar que un fabricante de vehículos equipados con ADS debe continuar aplicando los estándares de protección de los ocupantes a sus vehículos, incluso si se trata de uno manual.»

El fallo, que se propuso por primera vez en marzo de 2020, se produce un mes después de que General Motors y su unidad de conducción autónoma Cruise solicitaran permiso a la NHTSA para construir y desplegar un vehículo autónomo sin controles manuales llamado Cruise Origin.

GM y Cruise dijeron anteriormente que planeaban comenzar la producción y el despliegue del Origin a principios de 2023.

GM y Cruise se encuentran entre las aproximadamente 30 empresas u organizaciones autorizadas para probar vehículos altamente automatizados o autónomos en las carreteras de EE. UU., según la NHTSA. Se cree que las empresas, junto con Waymo de Alphabet, se encuentran entre los líderes en vehículos autónomos.

 

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