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Muere el primer hombre al que se trasplantó un corazón de cerdo transgénico

David Bennett, de 57 años y que recibió el primer trasplante de un corazón de cerdo genéticamente modificado en una innovadora cirugía murió, informó este miércoles el Centro Médico de la Universidad de Maryland (UMMC, por sus siglas en inglés).

Sucedió después de que su estado comenzara a deteriorarse hace varios días, según el centro médico. «Pudo comunicarse con su familia durante sus últimas horas”, indicó el comunicado de UMMC.

También puedes leer el artículo del trasplante: Trasplante de un corazón de cerdo a un hombre

Estamos devastados por la pérdida del señor Bennett. Demostró ser un paciente valiente y noble que luchó hasta el final. Expresamos nuestras más sinceras condolencias a su familia”, dijo el Dr. Bartley P. Griffith, cirujano que trasplantó el corazón de cerdo a Bennett. «Al señor Bennett lo conocieron millones de personas en todo el mundo por su coraje y firme voluntad de vivir”.

Bennett sufría de una enfermedad cardíaca terminal. No era elegible para un trasplante de corazón convencional ni para un corazón artificial. La única opción disponible era el corazón de cerdo modificado genéticamente.

Revivicor, una empresa de medicina regenerativa de Virginia, proporcionó el corazón. Tres genes que son responsables de que el sistema inmunitario humano rechace los órganos de cerdo se extrajeron del animal donante y se eliminó un gen para evitar el crecimiento excesivo del tejido del corazón del cerdo. Se insertaron seis genes humanos responsables de la aceptación inmunológica.

El corazón trasplantado funcionó bien durante varias semanas, sin ningún signo de rechazo. Bennett «pudo pasar tiempo con su familia y participar en fisioterapia para ayudarle a recuperar fuerzas. Vio el Super Bowl con su fisioterapeuta y habló a menudo sobre el deseo de volver a casa con su perro Lucky«, relató el comunicado de prensa.

Le damos las gracias a Bennett por su enorme aporte al futuro de la medicina.

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