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El cohete que va a chocar contra la Luna no es de SpaceX, sino de China

Hace unos días se dijo de que un antiguo Falcon 9 de SpaceX se estrellaría contra la Luna. Pues bien, en realidad se trata del propulsor de un cohete Larga Marcha 3C que se usó en la misión china Chang’e 5-T1 en 2014.

Chang’e 5-T1 es una misión lunar experimental no tripulada, que fue lanzada el 23 de octubre de 2014 por la Administración Espacial Nacional China (CNSA). Se lanzó para probar la reentrada atmosférica de una cápsula similar a la de la futura misión Chang’e 5.

El astrónomo Bill Gray, que desarrolla el software Project Pluto para rastrear objetos cercanos a la Tierra, reconoció el error. Aclaró que un ingeniero del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, Jon Giorgini, fue quien se dio cuenta de que el objeto en cuestión no podía ser la etapa superior del cohete Falcon 9 usado para la misión DSCOVR de NOAA en 2015.

Giorgini indicó que el observatorio DSCOVR no se había acercado a la Luna, por lo que era raro que el Falcon 9 que lo lanzó lo hubiera hecho. Luego Gray revisó sus datos e identificó un candidato que encajaba mejor con la trayectoria del objeto, el denominado WE0913A.

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