Ciencia

Análisis de sangre podría diagnosticar el cáncer de páncreas

El cáncer de páncreas podría detectarse en sus estadios iniciales con un simple análisis de sangre.

Científicos del Instituto Hospital del Mar de Investigaciones Médicas y del Instituto de Investigación de Biomedicina de Barcelona han identificado un nuevo marcador para el diagnóstico precoz del cáncer de páncreas más común, el adenocarcinoma ductal pancreático. Este supone la tercera causa de muerte por cáncer en países desarrollados (en España se registraron unos 8.700 casos en 2021).

Según ha explicado la investigadora del IMIM Neus Martínez-Bosch, han comprobado la utilidad del receptor tirosina-quinasa AXL, una proteína que incrementa su presencia cuando aparecen determinados tipos de tumores, como el que da lugar a algunos cáncer de páncreas.

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«La proteína AXL es un marcador específico que nos indica que ya hay células malignas. El hecho de que este marcador esté vinculado a la célula en estadio tumoral, le da una gran importancia por su especificidad para diagnosticar el cáncer de páncreas«, indica Pilar Navarro, investigadora del IIBB-CSIC y del IMIM-Hospital del Mar.

El hallazgo de este nuevo marcador, se publica la revista eBioMedicine. En él también han colaborado investigadores del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas, del Instituto Ramón y Cajal de Investigación Sanitaria y del CIBER

La falta de marcadores diagnósticos es uno de los principales problemas en el curso de esta enfermedad. Sólo el 20% de los pacientes logran operarse a tiempo.

Los investigadores se muestran prudentes ya que aún falta por determinar qué pacientes pueden beneficiarse de este nuevo marcador al realizar un análisis de sangre. En un pequeño número de tumores de páncreas no expresan la proteína AXL.

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