Ciencia

Experimento hace crecer la pata amputada de las ranas

Las ranas no pueden regenerar las extremidades perdidas, pero según un artículo publicado en Science Advances, un nuevo tratamiento hizo posible que a las ranas de uñas africanas (Xenopus laevis) les volvieran a crecer parcialmente sus extremidades traseras amputadas.

El tratamiento consistió en un coctel de cinco medicamentos y un dispositivo portátil llamado BioDome que suministra los compuestos regenerativos.

Los científicos colocaron los dispositivos a 115 ranas amputadas, unas solo con hidrogel y otras con el tratamiento. Tras veinticuatro horas retiraron los aparatos y evaluaron la regeneración de las extremidades durante dieciocho meses.

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Cada uno de los fármacos cumplió con un objetivo diferente, como reducir la inflamación, inhibir la producción de colágeno que provocaría cicatrices y fomentar el crecimiento de nuevas fibras nerviosas, vasos sanguíneos y músculos.

La combinación de fármacos y el biorreactor proporcionaron un entorno local y señales que inclinaron la balanza desde la tendencia natural a cerrar el muñón hacia el proceso regenerativo, según los autores.

Es emocionante ver que los medicamentos que seleccionamos estaban ayudando a crear una extremidad casi completa”, dijo en un comunicado Nirosha Murugan, la primera autora del artículo e investigadora de Tufts. “El hecho de que solo requirió una breve exposición a las drogas para poner en marcha un proceso de regeneración de meses sugiere que las ranas y quizás otros animales pueden tener capacidades regenerativas latentes que pueden activarse”.

Según la revista, estos descubrimientos podrían servir de base para futuros trabajos que exploren la regeneración en humanos.

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