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James Webb, este telescopio espacial es una máquina del tiempo para ver el pasado

Tras numerosos retrasos y aumento en el presupuesto, el telescopio espacial James Webb, que tiene un enorme espejo recubierto de oro, despegará el día de Navidad a las 13.20 hora española. Tiene como objetivo rastrear las primeras luces que surgieron en el universo tras el Big Bang

Su gran objetivo es analizar como era el universo hace 13.500 millones de años, cuando se formaron las primeras galaxias y estrellas de las que los científicos aún albergan muchas dudas. Será como una máquina del tiempo.

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El James Webb será lanzado en el cohete europeo Ariane 5 desde la Guayana Francesa.

En el cohete está están plegado en un espacio de unos 5 metros de diámetro. Una vez en el espacio, sus instrumentos se irán extendiendo durante el siguiente mes hasta alcanzar el tamaño aproximado de una cancha de tenis. No puede haber fallos, ya que será imposible lanzar misiones para repararlo ya que está tres veces más lejos que el Hubble.

«Estos días ha sido difícil trabajar a contrarreloj e identificar los problemas que han ido surgiendo«, comentó Bill Nelson, administrador de la NASA, refiriéndose a problemas de comunicaciones entre el telescopio y el sistema de lanzamiento. «Pero ya estamos totalmente preparados para el despegue»

Que estudiará el James Webb

Podrá observar el Sistema Solar y mucho más lejos. Se espera que en su primer año encuentre unos 60 o 70 nuevos exoplanetas. Además analizará sus atmósferas con una precisión increíble.

Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA, comparó la misión con el programa Apolo: «Estamos ante una nueva era en la que podremos observar cosas increíbles, como por ejemplo la atmósfera de lejanos exoplanetas con una resolución nunca antes vista. Hasta ahora hemos descubierto más de 3.000 y ahora podremos observar su composición, si tienen agua líquida, cómo es su aire… Eso sin contar con increíbles y raros nuevos mundos de los que aún no tenemos idea«.

«Esta tecnología revolucionaria nos permitirá revelar misterios del cosmos. No solo de nuestro Sistema Solar, sino también de las primeras galaxias y estrellas y de todo lo que ocurrió en medio, hasta llegar a nuestros días«, afirmó Nelson. «Nos contará quiénes somos, cuándo y por qué llegamos aquí. Abrirá una gran puerta al pasado«.

Según Pam Melroy, administrador adjunto de la NASA: «Es algo que solo se vive una vez en cada generación. El James Webb nos quitará la ‘ceguera’ y nos permitirá ver y abrirá una nueva década de grandes descubrimientos espaciales».

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