Ciencia

Viajar mas rápido que la luz. ¿Es posible?

En 1994, el físico teórico mexicano Miguel Alcubierre publicó una especulación matemática en la revista Classical and Quantum Gravity en el que planteaba la posibilidad de viajar mas rápido que la luz. Algo parecido a lo que podemos ver en las películas de Star Trek.

Este viaje podría conseguirse creando una burbuja de deformación del espacio-tiempo dentro de la cual debía situarse la nave espacial.

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Alcubierre planteaba que el espacio tiempo podría conservarse en el interior de esa hipotética burbuja, pero que en el exterior su dilatación alejaría por un lado el punto de partida. Por el otro lado se acercaría al punto de destino.

Esto no violaría ninguna ley física, ya que en el interior de la burbuja no se superaría la velocidad de la luz.

A ese sistema se denominó Warp Drive o motor de curvatura. Pero hasta ahora existían limitaciones tecnológicas como a la enorme cantidad de energía necesaria para su desarrollo.

En 2012 científicos de la NASA anunciaron que se encontraban trabajando en la viabilidad viajar mas rápido que la luz, en laboratorio.

Primer prototipo para Viajar mas rápido que la luz

Harold White, un ingeniero aeroespacial, en 2006 estaba trabajando en un proyecto de la agencia DARPA de Estados Unidos sobre el misterioso efecto Casimir. Una fuerza contenida en el vacío que, sin embargo, es medible experimentalmente.

Observando modelos del efecto Casimir, White descubrió similitudes con la geometría de la burbuja de Alcubierre. En el mes de Julio, propuso un experimento revolucionario para crear un prototipo para un motor warp drive real.

Detalles

Para continuar investigando en el campo de la curvatura práctica del espacio-tiempo, White propone realizar un experimento accesible a un nivel tecnológico moderno, basándose en el efecto Casimir.

Propone construir una cavidad de Casimir, similar a la burbuja de Alcubierre, con un diámetro de un micrómetro, para testar experimentalmente la viabilidad a pequeña escala de una warp drive en laboratorio.

Desafío 

White anima a la comunidad científica a desarrollar este experimento, que él no puede acometer en la actualidad por estar comprometido en otra investigación de la DARPA. Pero promete intentar la creación de un prototipo cuando termine su trabajo en DARPA.

White advierte que eso no significa que estemos cerca de construir una unidad warp en pleno funcionamiento. Se necesita hacer mucha más ciencia para conseguirlo, sino que su propuesta representa un primer paso hacia la primera implantación de la burbuja de Alcubierre, casi 30 años después de su primera formulación.

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